À Halloween, la NASA et les agences de renseignement qui enquêtent sur les ovnis semblent se préparer à jouer avec eux

Juste à temps pour Halloween, les agences de renseignement américaines sont sur le point de remettre au Congrès un rapport d’étape classifié sur les ovnis, avec un résumé non spécifié du rapport attendu. mis en ligne plus tard cette semaine. Plus tôt ce mois-ci, la NASA a également annoncé 16 membres de sa nouvelle équipe indépendante non classée, composée de scientifiques de renom, d’un astronaute et d’un journaliste scientifique, pour examiner le phénomène d’un “point de vue scientifique”.

Le rapport de lundi intervient après que le Congrès a appelé à la création d’un bureau permanent pour étudier les PAN (phénomènes aériens non identifiés, le nouveau terme amélioré du gouvernement pour les ovnis) au Pentagone la semaine dernière, puis a tenu la première audition publique sur le sujet en plus de 50 ans ce printemps. Cette audience a discuté d’un rapport non classifié publié par un groupe de travail du ministère de la Défense en 2021.

Il existe un précédent pour le ministère de la Défense, les scientifiques et les médias minimisant les rapports sur les ovnis plutôt que de donner la priorité à une véritable enquête scientifique ouverte.

De nombreux défenseurs des enquêtes sur les OVNIS comme moi ont été consternés par le rapport non concluant du Pentagone en 2021, qui offrait une explication pour un seul des 144 incidents sur lesquels le département a déclaré enquêter. Mais au moins, il reconnaît correctement qu’il ne peut exclure aucune explication, y compris les origines extraterrestres. Après tout, dans certains des incidents, les pilotes de la Marine ont déclaré publiquement qu’ils avaient rencontré des choses étranges qui étaient “hors de ce monde” et “rapidement comme si je n’avais jamais rien vu”.

Mais des fuites de détails et de communications de responsables avant le rapport de lundi et l’annonce de la nouvelle équipe de la NASA ont suggéré que certains membres du gouvernement étaient impatients de poser la question sans une enquête complète et ouverte – comme cela a été le cas lors de la dernière tentative ouverte pour arriver à le fond des phénomènes dans les années 1960.

Il est particulièrement frustrant que la NASA semble sauter aux conclusions avant même de commencer. Dans ce tweet annonçant les membres du panel UAP Il y a 10 jours, la NASA déclarait : “Il n’y a aucune preuve pour soutenir l’idée que l’UAP est d’origine extraterrestre.” Cette déclaration semble présager ses conclusions, donc personne ne sera surpris lorsque le rapport final répétera les mêmes conclusions.

Pendant ce temps, le titre d’un article du New York Times publié vendredi sur la base de ce qu’il disait être des informations classifiées d’un rapport de renseignement disait: “De nombreux rapports d’OVNI militaires ne sont que de l’espionnage étranger ou des déchets aéroportés.” Dans un clin d’œil au moment d’Halloween, l’auteur de l’article, Julian Barnes, a tweeté ce qui pourrait être le sous-texte : les ovnis n’existent pas “effrayant ou hypersonique” — en d’autres termes, juste des choses ordinaires, rien à voir ici et il est temps de passer à autre chose.

Ce que le titre du Times ignore, ce sont des cas spécifiques qui, eh bien, vraiment angoissant et hypersonique. Sur les 144 incidents, le Pentagone a identifié 18 incidents qui ont démontré des caractéristiques de vol inhabituelles. Cinq observations, expliquées par Lue Elizondo, le dénonciateur qui jusqu’en 2017 était en charge d’un programme secret du Pentagone étudiant les ovnis, sont une accélération soudaine et instantanée sans signes visibles de propulsion, une portance anti-gravité, des vitesses hypersoniques sans signature, une faible observabilité ( ou cloaking) et les voyages trans-médium (aller directement de l’océan à l’air, par exemple).

Malheureusement, il existe un précédent pour le ministère de la Défense, les scientifiques et les médias minimisant les rapports sur les ovnis au lieu de donner la priorité à une véritable enquête scientifique ouverte. Dans les années 1950 et 1960, l’Air Force a créé un groupe de travail sur les ovnis nommé Project Blue Book et a commandé une étude scientifique indépendante du phénomène. Dirigé par le professeur Edward Condon de l’Université du Colorado, le rapport d’étude final publié en 1969 a conclu que les OVNIS n’avaient pas besoin d’être étudiés plus avant ; les gros titres qu’il a générés ont été utilisés comme justification pour arrêter le projet Blue Book plus tard cette année-là.

Mais J. Allen Hynek, professeur à l’Université Northwestern, consultant clé du projet Blue Book, en est venu à dire qu’une grande partie du travail du projet consistait à démystifier les rapports d’OVNI plutôt qu’à les comprendre. Hynek a attaqué le rapport Condon, affirmant que ses conclusions étaient “singulièrement biaisées” car il ne portait que sur des cas facilement explicables. De plus, plus d’un tiers des cas restaient légitimement inexpliqués.

L’accusation de cueillette de données a été reprise par d’autres, y compris le célèbre scientifique de l’atmosphère James McDonald, qui a accusé le comité d’être en grande partie un blanchiment, poursuivant un processus de désinformation commencé par la CIA dans les années 1950 pour convaincre le public et les scientifiques que les OVNIS sont absurdité. . McDonald a également souligné une note de service divulguée de l’administrateur du projet qui assurait à ses collègues que la conclusion était prédéterminée.

Il y a maintenant un danger que l’étude de la NASA, qui devrait également être objective, ne remplisse pas cette idée scientifique. D’une part, l’étude de la NASA n’a examiné que des données anonymisées. “La plupart des données intéressantes du passé sont classifiées”, m’a dit l’astronome de Harvard Avi Loeb dans un e-mail. Loeb est à la tête du projet Galileo, l’un des nombreux projets universitaires essayant de générer de nouvelles données sur les ovnis. (Divulgation: je suis consultant pour le projet Galileo et d’autres efforts liés aux ovnis, bien que je ne reçoive aucun retour financier de leur part.)

Alors que certains à la NASA dessus en laiton et les membres de l’équipe d’étude ont essayé d’assurer au public qu’ils n’avaient pas de conclusions préconçues, d’autres ont déjà soulevé des préoccupations. Loeb a déclaré: «Certains membres du panel ont exprimé des opinions franches contre la recherche scientifique à l’UAP. Leur sélection soulève des inquiétudes quant à la neutralité du panel.

Par exemple, la panéliste Nadia Drake, journaliste scientifique, a clarifié sa position un fil de tweet avant qu’il ne soit nommé pour faire partie du panel: “Je ne crois pas une seconde que quiconque impliqué s’attendrait raisonnablement à trouver ici des preuves d’une technologie extraterrestre.”

Une enquête scientifique sérieuse et objective accueillera différents points de vue et ne devrait exclure aucune explication possible. Cela inclut la possibilité que ces objets ne proviennent pas d’un adversaire étranger et puissent représenter une technologie extraterrestre ou non humaine : “Nous sommes tout à fait convaincus qu’il ne s’agit pas d’une technologie russe ou chinoise”, a déclaré Elizondo et l’ancien membre du Pentagone. a déclaré à CNN que la technologie pourrait avoir 100 à 1 000 ans d’avance sur nous.

Des membres du Congrès, l’ancien directeur du renseignement national, le président Barack Obama et même un ancien chef de la CIA ont dit la même chose : qu’il y a quelque chose pas encore expliquéet oserais-je le dire cet Halloween, même angoissant, volant autour de notre ciel nocturne. Einstein lui-même a utilisé un terme terrifiant lorsqu’il a été confronté à une science qu’il ne comprenait pas et en laquelle il ne croyait pas : l’intrication quantique, qui s’est avérée vraie et a été reconnue cette année par le prix Nobel.

Pour que le panel de la NASA évite de stigmatiser l’étude des ovnis et stimule la science nécessaire à une enquête approfondie, ma demande aux membres est simple : veuillez essayer de ne pas juger les conclusions de l’étude, qui devraient concerner toute la science. De plus, à un moment donné, la NASA aura besoin d’accéder à des données classifiées.

On dit souvent que ceux qui n’apprennent pas les leçons de l’histoire sont condamnés à se répéter. Si le gouvernement et le milieu universitaire ne font pas cela sur les ovnis, nous pourrions avoir un autre groupe scientifique indépendant dans 50 ans, mais pas plus proche de la vérité.

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