Les problèmes de Twitter sont plus importants qu’Elon Musk

Inscrivez-vous à la newsletter de Yair, Deep Shtetl, ici.

Avez-vous entendu parler du remède miracle contre le coronavirus cubain que nous avons manqué à cause du capitalisme ? Sinon, vous n’êtes probablement pas sur Twitter, où ce remède mythique est devenu viral. « Cuba : Nous avons un antiviral avec des taux de réussite clairement élevés dans le traitement des patients atteints de COVID-19 », écrivait un petit influenceur communiste sur la plateforme en mars 2020. « Chine : Nos études montrent que ce médicament cubain a un taux de réussite très élevé . NOUS : Si seulement NOUS pouvions trouver un remède, il faudrait que quelqu’un trouve un traitement BREVETABLE dans le SECTEUR PRIVÉ. »

La fausse déclaration a reçu plus de 56 000 retweets et 252 000 likes. Au moment d’écrire ces lignes, il est encore éveillé sur les sites de médias sociaux. Pendant ce temps, dans le monde réel, les Cubains ont manifesté dans les rues contre le manque de vaccins, tandis que la Chine a poursuivi sa politique stricte de verrouillage zéro-COVID.

Dans le monde virtuel de Twitter, ce n’est pas un incident isolé. Selon Articles populaires créé par les utilisateurs du site, la définition du dictionnaire Merriam-Webster de anti-vaccin a été modifié en 2021 pour inclure ceux qui s’opposent aux mandats de vaccination. (Ce n’est pas le cas ; c’est ainsi depuis des années.) Dans une parodie de progressisme performatif, le président Joe Biden inauguré une gamme de pompes respectueuses de l’environnement. (Il ne l’a pas fait; l’histoire date de 2008.) Et le Royaume-Uni banni Renard nouvelles. (Cela ne s’est pas produit; la chaîne a décidé d’arrêter d’y diffuser, faute de téléspectateurs.) En d’autres termes, Twitter a été une lance à incendie de désinformation à motivation idéologique pendant des années.

Cependant, depuis qu’Elon Musk a pris le contrôle du site, les utilisateurs lui ont reproché ce problème et les autres problèmes de longue date de la plate-forme. Quand une vidéo trafiquée de l’ancien président Barack Obama a été moquée lors d’un rassemblement dans le Wisconsin C’est devenu virall’écrivain James Surowiecki a raison se lamentant“Le compte publie une vidéo complètement fausse d’Obama, la présentant comme réelle, et elle est retweetée et répondue par des milliers de personnes qui pensent que c’est réel.” Mais il a préfacé l’observation que cela dans les mots “Nouveau Twitter”, comme si ce n’était généralement pas le cas avec l’ancien Twitter. “Est-ce ce que nous attendons de Twitter à l’avenir : zéro modération de contenu ou vérification des faits ?” a demandé un consultant politique démocrate, ce qui semble ironique. (En fait, le nouveau système de vérification des faits de Twitter, Birdwatch, a rapidement qualifié la vidéo en question de trompeuse, bien que, comme d’habitude, cela ne l’ait pas empêchée de se propager.)

D’autres ont suggéré que le règne de Musk a inauguré une nouvelle ère de sectarisme sur la plate-forme, grâce à des politiques de modération prétendument laxistes. “Quelques heures après le début de l’ère Elon Musk de Twitter, la société semble avoir levé son interdiction du terme” toiletteur “comme une insulte contre les personnes LGBTQ +”, a écrit Le protecteurquand il y a un terme jamais interdit en premier lieu. “Il semble que le compte Twitter de Ye n’ait pas été suspendu tant qu’Elon Musk est à la tête de l’entreprise”, signalé Bloomberg. Mais le compte du rappeur n’a jamais été suspendu ; il n’a été verrouillé qu’à la suite de sa récente explosion antisémite, maintenant notée par l’article corrigé. Comme les deux Musc et Joël RothLe responsable de longue date de la sécurité de Twitter, a déclaré les politiques de contenu du site n’a pas changé.

Je note tout cela non pas pour dénigrer Twitter mais pour l’inculper. En fin de compte, qu’il s’agisse de désinformation virale ou de sectarisme endémique, la plupart des pathologies de Twitter que les gens épinglent sur Musk sont antérieures à sa propriété. Je le sais par expérience personnelle. Lors de la campagne présidentielle de 2016, j’ai été inondé d’invectives antisémites sur Twitter pour mes commentaires critiques sur la candidature de Donald Trump. Une étude de l’Anti-Defamation League a révélé que j’ai reçu le deuxième plus grand nombre d’abus de commentateurs juifs sur le site au cours de ce cycle. Twitter a ensuite promis de nettoyer son acte, mais bien que certaines mesures aient été prises, une grande partie du fanatisme antisémite est resté. Après les élections, j’ai créé un bot qui a exposé des comptes néo-nazis se faisant passer pour des Juifs et d’autres minorités sur la plateforme. En 2017, Twitter a interdit le bot et a quitté les nazis. En 2019, un compte s’est fait passer pour moi et a photographié une croix gammée sur une photo d’un bébé, affirmant qu’il s’agissait de mon enfant. Lorsque j’ai signalé ce contenu, Twitter a déclaré qu’il ne violait pas ses conditions d’utilisation et qu’il n’était revenu en arrière qu’après une couverture médiatique embarrassante.

Et c’est la seule chose claire. Lorsque le fanatisme va au-delà des croix gammées et des poursuites pour antisémitisme complotiste – le genre que Ye a récemment rendu tristement célèbre – Twitter, comme la plupart des entreprises de médias sociaux, n’a pas vraiment essayé de le réparer. . Il en va de même pour les autres sectarismes ; lorsque la haine est masquée par un langage codé et des euphémismes, elle est souvent incontestée.

Je ne raconte pas ces histoires par sympathie. Je prends mon ciblage des fanatiques comme un indicateur que mon travail agace les bonnes personnes. Mais mon expérience montre que ce qui se passe sur Twitter aujourd’hui n’a rien de nouveau, et que faire de Musk le bouc émissaire des problèmes du site évite les vraies raisons de sa détérioration fondamentale.

Les problèmes de Twitter sont plus profonds qu’un propriétaire en difficulté. Pour commencer, il est structurellement conçu pour étouffer les discussions complexes en forçant les utilisateurs à réduire tous les sujets à des extraits sonores de 240 caractères. Cela peut être une façon amusante de répondre Jeu des trônes, mais ce n’est pas un bon moyen de plaider la politique économique ou les conflits géopolitiques. Le format serré inhibe la liberté d’expression tout en valorisant le slogane performatif. C’est pourquoi Donald Trump, qui semble n’avoir jamais eu de pensée complexe de sa vie, adore Twitter. Pourquoi notre élite intellectuelle a décidé d’inclure un discours public sur un site dont les utilisateurs les plus performants sont des gens comme Trump n’est pas bien compris.

La structure de la plate-forme encourage également le travail. Avec autant de voix qui parlent en même temps, il est difficile pour un individu de devenir viral. Mais il existe un moyen fiable de réduire le bruit : dites quelque chose que personne d’autre ne dit. En théorie, cela devrait être récompensé par une réflexion amusante ou nouvelle. Mais en pratique, cela récompense la malhonnêteté, car il est plus facile de proposer quelque chose de vraiment nouveau si vous le faites. Internet est source d’originalité, mais les canulars ne sont par définition “originaux” que parce qu’ils ont été inventés par la personne qui les diffuse. Déjà réclamé les communistes ont guéri le coronavirus est un énorme avantage dans le jeu des médias sociaux. Et comme il n’y a pas de conséquences sociales pour le partage de contenu concocté sur Twitter, ce matériel prolifère. Un comportement récompensé est répété.

Récemment, Twitter a tenté de remédier à son miasme de désinformation avec Birdwatch. Il s’agit d’une noble entreprise menée par des vérificateurs de faits bénévoles bien intentionnés. Mais essayer de vendre des faits aux utilisateurs partisans de Twitter et aux usines de contenu à la recherche d’influence, c’est comme essayer de vendre des chapeaux des Yankees lors d’un match des Red Sox : c’est fondamentalement mal comprendre ce que le public recherche. La plupart des utilisateurs politiques n’utilisent pas Twitter pour se forger une opinion et rechercher des informations ; ils l’utilisent pour annoncer leurs opinions et obtenir leur validation. De même, la plupart des comptes qui publient un contenu qui plaît au public privilégient la viralité à l’authenticité. C’est pourquoi, peu importe le nombre de fois où Twitter qualifie le contenu de frauduleux, il continue d’être publié et partagé avec enthousiasme, tout comme tous les canulars en haut de cet article.

La situation est tout aussi grave lorsqu’il s’agit de contrôler les préjugés sur la plate-forme. Comme de nombreux sites de médias sociaux, Twitter sous-traite une grande partie de sa modération à des personnes sous-payées et surmenées dans des pays étrangers, dont beaucoup n’ont pas la capacité culturelle de reconnaître toutes les formes de sectarisme, sauf les plus flagrantes. Même si la société s’entendait collectivement sur ce qui constitue un discours acceptable en ligne, ce système bâclé ne le contrôlerait probablement pas.

Collectivement, l’ensemble de l’édifice Twitter privilégie systématiquement l’interaction incendiaire au détriment d’une discussion réfléchie. Cela ne signifie pas que le site ne peut pas être utilisé à des fins positives ; c’est tous les jours ! Cela signifie plutôt que l’utilisation de Twitter de manière constructive plutôt que destructive nécessite souvent de lutter contre la nature même de la plate-forme elle-même.

Ce qui nous ramène à Musk. Vu dans ce contexte, il est moins le problème de Twitter que son produit. Dans les jours qui ont suivi son embauche, il a tweeté – et, à son crédit, plus tard supprimé – une théorie du complot sur la récente attaque contre Paul Pelosi, le mari de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi. Cela peut sembler étrange que l’homme le plus riche du monde passe son temps à travailler sur Twitter. Mais en partageant un contenu douteux qui confirmait les idées préconçues de ses détracteurs et flattait sa politique préconçue, Musk n’était pas une sorte d’aberration de Twitter mais son avatar. Il fait exactement ce que la plateforme nous pousse tous à faire.

En bref, Elon Musk n’a pas cassé Twitter ; il le représente.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *