“Nous sommes les outsiders” – Anthony Davis et les Lakers de Los Angeles ont décidé de prouver à nouveau leur valeur

EL SEGUNDO, Californie. – Avec des rames de bannières de championnat suspendues au-dessus de lui, deux coéquipiers infaillibles du Temple de la renommée avec lui dans le gymnase et une composition d’équipe qui coûtera aux Lakers de Los Angeles un cheveu de moins de 175 millions de dollars, les déclarations d’Anthony Davis sur la saison à venir sont presque impensables .

“Nous traitons cette saison comme si nous avions une puce sur l’épaule. Nous sommes les outsiders”, a déclaré Davis à ESPN lors de la journée médiatique annuelle de l’équipe lundi. “De toute évidence, le monde regarde ce que nous faisons. Mais … ils ne parlent pas de nous, et c’est très bien. Vous savez, nous préférons être sous le radar.”

Les Lakers ? Underdogs? Avec ce groupe ? Un peu long. Cependant, la déclaration de Davis n’a fait que souligner à quel point la saison dernière a été désastreuse pour Los Angeles lorsque, après être entrés en tant que favoris des cotes de paris pour remporter le championnat, les Lakers ne se sont même pas qualifiés pour le tournoi de play-in.

Davis a raté 42 matchs en raison de blessures à la cheville et au genou. LeBron James a raté 26 matchs. Russell Westbrook a eu du mal à s’adapter à sa première saison avec l’équipe. LA a fait quelques signatures de vétérans en agence libre. Les Lakers sont 21e en défense par équipe et 22e en tir à 3 points par équipe. L’entraîneur Frank Vogel a été licencié, moins de deux ans après avoir guidé la franchise vers son premier titre en une décennie dans la bulle NBA à Orlando, en Floride.

Davis a juré de remettre les Lakers sur la bonne voie en abordant cette saison comme il l’avait fait lors de son premier échange à LA en 2019-2020 et a déclaré qu’il avait l’impression d’avoir quelque chose à prouver après le manque de succès significatif de l’équipe à la Nouvelle-Orléans.

“Soyez plus agressif”, a déclaré Davis à ESPN. “J’ai commencé à me mettre dans la tête l’année dernière. Je ne pense pas que beaucoup de gens le sachent … Je sais juste à quel point je suis bon.”

Il n’était pas le seul à lutter. Westbrook n’a pas trouvé un niveau de confort constant en jouant pour Vogel, ce que Westbrook a déclaré que lui et le nouvel entraîneur Darvin Ham avaient déjà établi.

“Moi et Darvin avons eu une communication depuis le premier jour”, a déclaré Westbrook. “Pouvoir communiquer avec lui immédiatement était très important pour moi.”

À cet égard, Westbrook a déclaré qu’il était ouvert à tout ce que l’entraîneur Ham a à offrir, même si cela signifie sortir du banc, ce que Westbrook n’a fait que 17 fois en 1021 matchs en carrière et pas depuis sa saison recrue.

“Tout ce qui se déroule, se déroule”, a déclaré Westbrook. “Je suis juste heureux et béni de pouvoir jouer au jeu que j’aime.”

Westbrook aura cependant une longueur d’avance sur la compétition des meneurs de départ pour commencer le camp d’entraînement. Le vice-président des opérations de basket-ball et directeur général des Lakers, Rob Pelinka, a déclaré que Dennis Schroder, qui a signé un contrat minimum de vétéran plus tôt ce mois-ci, “travaille sur des problèmes de visa” dans son pays d’origine en Allemagne et pourrait ne pas être en mesure de se présenter à l’équipe pour une autre semaine.

Ham et James s’attendent tous deux à une saison de redressement pour le MVP de la ligue 2017.

“Il a été génial”, a déclaré Ham à propos de Westbrook. “Tout ce que je lui ai demandé, il l’a fait … Chaque fois que nous l’appelons, lui parlons, tout a été d’être altruiste, d’être axé sur l’équipe, d’avoir un état d’esprit défensif et de le tenir à cela – des mots qui sont sortis de sa propre bouche que, vous savez, qu’il est à un très haut niveau défensif avec le reste de notre liste.”

James a déclaré que Westbrook pourrait “absolument” aider les Lakers à gagner cette saison.

“J’ai hâte de faire partie du voyage avec lui cette année, et j’ai hâte de vivre une excellente année pour lui”, a déclaré James, qui entame sa 20e saison NBA. « Et j’irai là-bas vers lui.

Tant que Westbrook porte encore du violet et de l’or, bien sûr.

Pelinka a déclaré que Westbrook est “une grande partie de notre équipe”, mais le dirigeant des Lakers a ajouté : “Si nous devons continuer à améliorer notre alignement tout au long de la saison, nous le ferons.”

Pelinka a expliqué que si cela signifiait se séparer des choix de premier tour des Lakers en 2027 et 2029 dans un échange impliquant Westbrook, il serait ouvert au bon accord.

“Permettez-moi d’être très clair : nous avons l’un des grands joueurs de LeBron James à avoir jamais joué au jeu, et il s’est engagé avec nous sur un contrat à long terme, un contrat de trois ans”, a déclaré Pelinka, faisant référence à la prolongation de le contrat. James a signé un accord en août qui le maintiendra à Los Angeles tout au long de la saison 2024-25. “Alors bien sûr, nous ferons tout ce que nous pourrons, choix inclus, pour conclure des accords qui nous donneront une chance d’aider LeBron à aller jusqu’au bout. Il s’est engagé envers notre organisation. Cela doit être un engagement bilatéral, et c’est là.”

Avant de décider s’il faut secouer la liste avec un échange, Ham veut voir comment ce groupe se comporte sur la défensive.

“Nous pouvons arrêter”, a déclaré Ham. “Nous devrions être en mesure d’être l’une des équipes défensives d’élite. Nous allons travailler. … Nous avons le personnel pour cela. Et maintenant, il ne s’agit que d’activer et de faire fructifier.”

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