Pourquoi un iPhone USB-C pourrait arriver dans le monde

L’Union européenne a pris sa décision : si Apple veut vendre de nouveaux iPhone dans la région, ces appareils seront nécessaires avoir un port USB-C avant fin 2024.

Cela signifie que le connecteur Lightning propriétaire d’Apple, qui existe depuis plus d’une décennie et s’est imposé comme une énorme source de revenus pour le géant de la technologie, devra être retiré des futurs iPhones. Du moins ceux qui vont dans l’UE.

“Nous n’avons pas le choix – comme nous le faisons partout dans le monde, [Apple will] se conformer aux lois locales “, a déclaré Greg Joswiak, vice-président senior du marketing mondial d’Apple, lors d’une conférence technique du Wall Street Journal le 25 octobre, lorsqu’on lui a demandé si Apple se conformerait à la loi de facturation commune de l’UE.

“Nous pensons qu’il serait préférable pour l’environnement et pour nos clients de ne pas avoir un gouvernement aussi normatif.”

Bien que la loi ne s’applique techniquement qu’aux appareils électroniques grand public vendus dans l’Union européenne, elle pourrait obliger Apple à décider du sort du port Lightning pour les iPhones destinés à l’étranger. La plupart des téléphones commerciaux chargent et connectent des accessoires à l’aide de la norme USB-C, mais pas les iPhones. Cela signifie-t-il que les futurs iPhones vendus hors de l’Union européenne passeront également à un port de charge USB-C ? Ou Apple apportera-t-il des modifications matérielles en fonction de la géographie : créer deux variantes d’iPhone pour prendre en charge USB-C et Lightning – une pour l’UE et une pour le reste du monde ?

Apple a déjà changé les modèles régionaux d’iPhone, comme il l’a fait avec l’iPhone 14. La version américaine n’a que SIM électronique, tandis que d’autres variantes conservent l’emplacement SIM, comme le souligne Avi Greengart, analyste chez Techsponential. Mais il pense qu’Apple a de bonnes raisons de passer tous les iPhones à USB-C.

“… Il y a des considérations d’écosystème, de sécurité et d’accessoires plus importantes avec le connecteur d’alimentation/de données, donc je pense qu’il est plus probable qu’Apple déplace tous les iPhones [globally] vers USB-C dans le délai de l’iPhone 16 pour se conformer à la réglementation européenne.”

La plupart des smartphones commerciaux ont un port USB-C, mais pas l’iPhone. Il utilise le connecteur de port Lightning propriétaire d’Apple.

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Depuis plus d’une décennie, les législateurs européens ont poussé à inclure des chargeurs standardisés pour les appareils électroniques dans le but de réduire l’encombrement des câbles et les déchets électroniques. La loi, qui fait partie de la directive révisée sur les équipements radio, a été finalisée en juin avant que le Parlement européen ne vote à une écrasante majorité en faveur de la règle en octobre. Son approbation est largement considérée comme une victoire pour les consommateurs, qui pourront bientôt utiliser un seul chargeur USB-C sur une variété d’accessoires et d’appareils, y compris ceux à puissance plus élevée comme les ordinateurs portables de jeu et les moniteurs 4K. Son adoption a également été considérée comme une victoire pour l’environnement. Un groupe de réflexion européen estime que les chargeurs contribuent jusqu’à 13 000 tonnes de déchets électroniques par an dans l’UE et ont des émissions associées au cycle de vie d’environ 600 à 900 kilotonnes d’équivalent dioxyde de carbone.

Apple a fait pression contre l’idée d’un chargeur de téléphone standard. Le géant de la technologie fait valoir qu’une telle loi pourrait étouffer l’innovation et exacerber le problème des déchets électroniques, car elle rendrait probablement le câble Lightning obsolète pour potentiellement un milliard de personnes dans le monde. Apple, qui perçoit des frais auprès de sociétés tierces qui fabriquent des accessoires conçus pour l’iPhone, pourrait potentiellement perdre des revenus de chaque câble et accessoire Lightning compatible avec l’iPhone.

Malgré les efforts d’Apple, le géant de la technologie a nouvelles tester un iPhone USB-C. Ming Chi Kuo, analyste Apple bien connu prédit Apple dépassera d’un an la commande de l’UE en fournissant un nouvel iPhone avec un port USB-C en 2023.

“L’USB-C peut améliorer la portabilité de l’iPhone et la vitesse de charge dans les conceptions matérielles, mais les détails des spécifications finales dépendent toujours de la prise en charge d’iOS”, a écrit Kuo dans un article de mai sur Twitter.

Avant le prochain vote de l’UE, Apple a commencé à intégrer l’USB-C dans ses autres produits en 2015, y compris le MacBook de cette année-là. La société a ensuite remplacé Lightning par USB-C sur l’iPad Pro en 2018, l’iPad Air en 2020 et l’iPad Mini en 2021. En plus de l’inclusion d’un port USB-C dans un iPhone 2023 selon la rumeur, Kuo s’attend à plusieurs autres Apple accessoires, y compris les AirPods, le clavier magique et la batterie MagSafe, pour passer à l’USB-C, mais il n’a pas proposé de calendrier précis.

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À long terme, le passage de l’iPhone à l’USB-C devrait profiter aux clients d’Apple, comme le prévoit la loi. Étant donné que la plupart des iPad et Mac de la société utilisent déjà USB-C plutôt que Lightning, cette décision rationalisera l’expérience de charge. Les fidèles d’Apple ont actuellement besoin de trois types de chargeurs différents pour alimenter l’iPhone, le MacBook, l’iPad et l’Apple Watch. Pour une entreprise fière de son écosystème, Apple propose une expérience de facturation complexe qui contredit sa philosophie de simplicité.

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“Cela a du sens pour Apple [switch to a USB-C iPhone] marchés, car cela améliorera non seulement l’expérience des utilisateurs, qui utilisent également des iPad ou des Mac, mais simplifiera également les processus de la chaîne d’approvisionnement », a déclaré Will Wong, directeur de recherche pour International Data Corporation, au CNET.

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Même si Apple passe finalement à un iPhone USB-C pour tous les modèles, il est possible que le connecteur ne soit utilisé que pendant une courte période. Les rumeurs pointent vers Apple abandonner complètement les ports sur l’iPhonepassez complètement à la charge et à la connectivité sans fil comme les accessoires MagSafe d’Apple.

“Portless est probablement l’un des développements qu’Apple envisage, car nous avons vu l’introduction du chargeur sans fil MagSafe”, a déclaré Wong. “Cependant, il y a contraintes telles que des vitesses de charge plus lentes surmonter avant de devenir complètement sans port”,

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