iPhone pour Noël ? Les cas de Covid en Chine pourraient vous obliger à modifier vos plans

  • Le resserrement des restrictions liées au Covid-19 en Chine pourrait entraîner une baisse de 30 % de la production de la plus grande usine d’iPhone d’Apple Inc à Zhengzhou.
  • Le fabricant Apple Foxconn pourrait bien être contraint d’augmenter la production dans une autre usine de la ville de Shenzhen pour combler le manque à gagner.
  • Apple lui-même a mis en garde contre le ralentissement des vacances.

Apple base la majeure partie de sa chaîne d’approvisionnement en Chine, une stratégie que l’entreprise a mise en place a prévu de changer depuis longtemps. D’ici là, le géant américain de la technologie sera inévitablement exposé à la stricte stratégie zéro-Covid de Pékin. Le plus grand fabricant d’Apple Inc, Foxconn, réalise 70 % des expéditions d’iPhone dans le monde. Alors que la société taïwanaise fabrique également l’appareil en Inde, dans son usine de Zhengzhou en Chine, Foxconn assemble la majeure partie de sa production mondiale.

Malheureusement la semaine dernière, l’usine, la plus grande d’Apple, a été ébranlée par le mécontentement face aux mesures strictes visant à empêcher une nouvelle épidémie de Covid-19. Pour aggraver les choses, certains travailleurs ont également été vus fuyant le site au cours du week-end après s’être plaints de leur traitement et de leurs dispositions via les réseaux sociaux. Tout a commencé à la mi-octobre lorsque Foxconn était aux prises avec une épidémie de Covid-19 dans son usine de Zhengzhou, la capitale de la province du Henan, dans le centre de la Chine.

Les travailleurs ont été enfermés pour empêcher le virus de se propager au monde extérieur. Foxconn a refusé à plusieurs reprises de divulguer la charge de travail. Pour le contexte, dans le cadre des politiques ultra-strictes de zéro-Covid-19 de la Chine, les localités doivent agir rapidement pour contenir les épidémies, avec des mesures comprenant des verrouillages à grande échelle. Les usines des zones touchées sont souvent autorisées à rester ouvertes à condition qu’elles fonctionnent selon un système de “boucle fermée” où le personnel vit et travaille sur place. Les entreprises disent que de tels arrangements causent de nombreuses difficultés.

En ce qui concerne Foxconn, l’entreprise a apparemment interdit la nourriture dans les cantines de l’usine de Zhengzhou depuis le 19 octobre et oblige les travailleurs à manger dans des dortoirs. La société affirme toujours que la production est normale. Puis est venu le week-end dernier lorsque les médias sociaux ont explosé avec des photos et des vidéos de travailleurs quittant l’usine de Zhengzhou. Des rapports ont indiqué qu’ils cherchaient à échapper aux mesures de confinement précipitées de Covid qui ont laissé bon nombre des 200 000 employés se débattre pour insuffisant conditions de vie

La réalité est loin de ce que le constructeur taïwanais a peint Le New York Times, où il a déclaré que les efforts pour contrôler l’épidémie semblent “continuer de s’améliorer” et que les employés mis en quarantaine reçoivent ce dont ils ont besoin, y compris “des fournitures matérielles, un confort psychologique et une réponse à ces commentaires”. Bien que Foxconn n’ait pas révélé si des travailleurs du site de Zhengzhou ont été diagnostiqués avec le virus, les autorités ont signalé depuis le 19 octobre 264 cas de Covid-19 transmis localement à Zhengzhou, la capitale de la province centrale du Henan.

Que réserve le fabricant d’iPhone et sa base de production en Chine ?

Pour une entreprise dont les smartphones ont largement résisté au ralentissement économique mondial, l’épidémie sans fin de Covid-19 en Chine a finalement frappé Apple – et elle les a durement touchés. Pour commencer, les ventes d’iPhones en Chine ont chuté de 27 % au cours de la semaine du 24 octobre et, à ce moment-là, il s’agissait de la troisième semaine consécutive de forte baisse pour Apple.

Considérant que c’est le moment de l’année pour Apple de se préparer pour la saison des fêtes, l’épidémie de Covid dans son usine principale de Zhengzhou nuira inévitablement à la production, ce qui affectera les ventes. Certains pensent que la production d’iPhone pourrait chuter de 30 % dans son usine de Zhengzhou. Cependant, Foxconn a partagé qu’il contrôlait la situation et coordonnera la production d’appoint dans d’autres usines pour minimiser les effets secondaires potentiels.

Rétrospectivement, Apple a connu une assez bonne année, surtout en ce qui concerne ses ventes et sa part de marché en Chine. Au cours des trois derniers mois de 2021, Apple est devenue la première marque de smartphones en Chine – pour la première fois en six ans. Au deuxième trimestre de cette année, les iPhones d’Apple représentant la moitié de tous les smartphones vendus en Chine, un exploit qu’il a maintenu jusqu’au troisième trimestre de cette année.

Entre juillet et septembre 2022, Apple est le seul gagnant parmi les vendeurs de smartphones en difficulté en Chine, car les fortes ventes de iPhone 14 contrastant fortement avec les mauvaises performances des marques nationales. Les choses ont commencé à prendre une direction différente en octobre où Apple a peut-être perdu quatre à cinq points de pourcentage de part de marché dans le pays, selon Edison Lee, analyste de Jefferies, a noté dimanche.

“Alors que l’iPhone était autrefois un point lumineux, il est devenu moins brillant et des points de données récents indiquent un risque qu’il puisse potentiellement devenir le pire endroit”, a écrit Lee. “Il s’agit d’une tendance négative progressive pour le marché des smartphones, mais d’une préoccupation particulière pour la chaîne d’approvisionnement de l’iPhone.” Par ailleurs, les analystes de Morgan Stanley estiment que de nouveaux développements seront importants car le quatrième trimestre est la saison de pointe pour les expéditions d’iPhone.

“L’impact potentiel sur la production d’iPhone mérite d’être surveillé car Zhengzhou est l’un des principaux sites de production de Hon Hai, en particulier pour l’assemblage d’iPhone.” Dans le même temps, Apple a également projets perdus pour augmenter la production de sa famille de produits iPhone 14, selon un Bloomberg rapport le mois dernier. Le trimestre des fêtes est généralement le plus important d’Apple et représente environ 30 % de son chiffre d’affaires annuel, car il lance des iPhones et Macbooks avant la saison des achats.

Cependant, cette fois, même si la société a annoncé des résultats meilleurs que prévu pour le dernier trimestre, Apple elle-même a averti du ralentissement des fêtes alors que la demande chinoise ralentit et que l’inflation atteint des sommets de plusieurs décennies. Pour aggraver les choses, si la production en Chine est affectée, la saison des fêtes pour beaucoup de ceux qui souhaitent commander des produits Apple, en particulier des iPhones, devra peut-être attendre.




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