Journée mondiale contre la poliomyélite : un militant donne une conférence virtuelle au Rotary club de South Foreland

END POLIO NOW : Eve Conway, vice-présidente de la campagne « End Polio Now » (Photo : Rotary)

Le directeur élu du Rotary International a fait une présentation Zoom à un club régional de l’avant-pays du Sud pour marquer la Journée mondiale de la polio.

Le 24 octobre, le Rotary Club de South Foreland a reçu une présentation sur la situation actuelle de la polio dans le monde par Eve Conway, fervente partisane de la campagne « End Polio Now ».

Eve commence par demander au public de fermer les yeux et d’imaginer vivre au bord des ordures dans les bidonvilles de Delhi, entouré de mouches, de chiens, de vaches, de jeunes enfants et de l’odeur omniprésente des égouts à ciel ouvert. Ce qu’il a décrit comme son « moment Rotary » consistait à donner des gouttes contre la poliomyélite à un petit enfant dans ces environnements et à voir la gratitude dans les yeux de la mère de l’enfant.

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Eve était en Inde en 2017 en tant que volontaire du Rotary pour aider les agents de santé locaux dans un programme de vaccination contre la poliomyélite. Eve se souvient d’avoir été au siège du Rotary International aux États-Unis lorsque l’effort mondial pour vacciner les enfants du monde contre la polio a été lancé en 1985.

L’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite a suivi en 1988, qui a commencé à construire une infrastructure mondiale pour lutter contre la poliomyélite. Récemment, cette infrastructure a permis de contrôler les maladies Ebola et Covid.

L’Initiative mondiale pour l’éradication de la poliomyélite compte six partenaires clés travaillant avec les gouvernements nationaux. Les partenaires sont l’Organisation mondiale de la santé, le Rotary International, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, le Fonds des Nations Unies pour l’enfance (UNICEF), la Fondation Bill et Melinda Gates et GAVI, qui est une alliance vaccinale.

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Le Rotary International a été une « force directrice » de l’initiative, soutenant les programmes de vaccination et de surveillance, sensibilisant et collectant des fonds dans le monde entier. En 1988, il y avait 350 000 cas de poliomyélite dans 125 pays.

En 2021, il n’y avait que six cas au Pakistan et en Afghanistan, et le rêve d’un monde sans poliomyélite semblait plus proche. En 2022, ce nombre était passé à 29, dont quelques-uns au Malawi et au Mozambique, bien que l’Afrique ait été déclarée exempte de poliomyélite en 2020.

Cette année, une souche spécifique du virus de la poliomyélite dérivée d’un vaccin a été détectée dans des échantillons d’eaux usées provenant de l’est de Londres, de l’État de New York et de Jérusalem. La raison en est que l’un des vaccins antipoliomyélitiques oraux contient du virus de la poliomyélite affaibli.

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Les personnes vaccinées le sécrètent dans les eaux usées. Il peut muter en une souche qui peut provoquer une paralysie, bien que cela soit rare. Les personnes qui reçoivent ce vaccin oral peuvent transporter le virus dérivé du vaccin dans d’autres pays.

Eux et les personnes infectées peuvent ne présenter aucun symptôme et peuvent développer des symptômes pseudo-grippaux ou une forme bénigne de méningite dont ils se remettront. C’est le plus grand risque d’infection dans les zones à faible couverture vaccinale.

Dans l’État de New York, une paralysie s’est produite dans un cas et une urgence sanitaire a été déclarée. Dans l’est de Londres, où un enfant de moins de neuf ans sur cinq n’est pas vacciné, la sensibilisation du public à l’importance de la vaccination s’est accrue.

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Voici un résumé des progrès réalisés :

  • Depuis 1988, les cas de poliomyélite ont diminué de 99,9 %.
  • 19 millions de personnes peuvent marcher grâce à l’effort d’éradication de la poliomyélite.
  • 5 Régions sanitaires mondiales sur 6 sont certifiées exemptes de poliomyélite.
  • La région africaine a été déclarée exempte de poliomyélite en 2020 (mais huit cas se sont produits cette année).
  • Il existe trois types de virus de la poliomyélite sauvage. Le type 2 a été déclaré éradiqué en 2015 et le type 3 en 2019.
  • Il y a eu 29 cas de poliomyélite de type 1 cette année et plusieurs souches dérivées de vaccins dans des régions qui n’en ont pas eu depuis des années. Mais ils ont maintenant des vaccins qui permettront de pallier progressivement ce problème.

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La leçon est que la poliomyélite doit être éradiquée partout, sinon elle reviendra. Cela signifie que l’effort d’éradication doit continuer à être soutenu.

Le 11 octobre, plus de 2 800 scientifiques, médecins et experts mondiaux de la santé de 110 pays ont lancé la Déclaration de 2022 sur l’éradication de la poliomyélite et le message selon lequel l’éradication de la poliomyélite est possible et urgente.

Le Rotary International s’est engagé à verser 50 millions de dollars par an en soutien financier. Les Rotary clubs du monde entier poursuivent leurs efforts de collecte de fonds, la Fondation Bill et Melinda Gates doublant les fonds collectés.

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Le Rotary Club de South Foreland organisera une « soirée de jeu de palets » à la salle municipale de St Margaret le vendredi 18 novembre pour soutenir la campagne End Polio.

Malgré les défis posés par les conflits, les catastrophes naturelles et les mouvements de population, la campagne reste déterminée à atteindre son objectif d’un monde sans poliomyélite.

Bill Gates a déclaré : “Tant que nous n’abandonnons pas, cette poliomyélite n’aura aucune chance.”

Soumis par le Rotary Club de South Foreland



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