L’atterrisseur InSight de la NASA enregistre l’attaque d’un météoroïde sur Mars – Clarksville Online

Pasadena, Californie – L’atterrisseur InSight de la NASA a enregistré un tremblement de terre de magnitude 4 le 24 décembre, mais les scientifiques viennent seulement d’apprendre la cause de ce tremblement de terre : une frappe de météoroïde estimée être l’une des plus importantes jamais vues sur Mars depuis que la NASA a commencé l’exploration spatiale.

De plus, le météoroïde a déterré des morceaux de glace de la taille d’un rocher enfouis plus près de l’équateur martien que ce qui avait été trouvé auparavant – une découverte qui a des implications pour les futurs projets de la NASA d’envoyer des astronautes sur la planète rouge.




Les scientifiques ont déterminé que le tremblement de terre résultait d’un impact de météoroïde lorsqu’ils ont examiné les images avant et après de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA et ont trouvé un nouveau cratère béant. Offrant une occasion rare de voir comment un impact important a secoué le sol sur Mars, l’événement et ses effets sont détaillés dans deux articles publiés jeudi 27 octobre dans la revue Science.

Le météoroïde est estimé à 16 à 39 pieds (5 à 12 mètres) de long – assez petit pour brûler dans l’atmosphère terrestre, mais pas dans la fine atmosphère de Mars, qui est 1% aussi dense que notre planète. L’impact, dans une région appelée Amazonis Planitia, a creusé un cratère d’environ 492 pieds (150 mètres) de large et 70 pieds (21 mètres) de profondeur. Certains des éjectas projetés par l’impact se sont envolés jusqu’à 37 kilomètres.

Avec des images et des données sismiques documentant l’événement, on pense qu’il s’agit de l’un des plus grands cratères jamais vus se former dans le système solaire. De nombreux grands cratères existent sur la planète rouge, mais ils sont plus anciens et antérieurs à toute mission sur Mars.

“Il est sans précédent de trouver un nouvel impact de cette ampleur”, a déclaré Ingrid Daubar de l’Université Brown, qui dirige le groupe de travail sur les sciences de l’impact d’InSight. “C’est un moment passionnant de l’histoire géologique, et nous devons en être témoins.”

InSight a vu sa puissance chuter de façon spectaculaire ces derniers mois en raison du dépôt de poussière sur ses panneaux solaires. Le vaisseau spatial devrait maintenant s’arrêter dans les six prochaines semaines, mettant fin à la mission scientifique.

InSight étudie la croûte, le manteau et le noyau de la planète. Les ondes sismiques sont essentielles à la mission et révèlent la taille, la profondeur et la composition des couches intérieures de Mars. Depuis son atterrissage en novembre 2018, InSight a détecté 1 318 marshshakes, dont plusieurs causés par des impacts de météorites plus petits.

Mais le tremblement de terre qui a résulté de l’impact en décembre dernier a été le premier à être observé avec des ondes de surface – un type d’onde sismique qui ondule à travers le dessus de la croûte d’une planète. Le deuxième de deux articles dans Science liés au grand impact décrit comment les scientifiques utilisent ces ondes pour étudier la structure de la croûte de Mars.

Chasseurs de cratères

Fin 2021, les scientifiques d’InSight ont signalé au reste de l’équipe qu’ils avaient détecté un grand tremblement de mars le 24 décembre. Le cratère a été repéré pour la première fois le 11 février 2022 par des scientifiques travaillant chez Malin Space Science Systems (MSSS), qui a construit et exploite deux caméras à bord du MRO.

La caméra contextuelle (CTX) fournit des images en noir et blanc à résolution moyenne, tandis que le Mars Color Imager (MARCI) produit des cartes quotidiennes de la planète entière, permettant aux scientifiques de suivre les changements météorologiques à grande échelle tels que la récente tempête de poussière régionale. cela a encore réduit l’énergie solaire d’InSight.

La zone d’explosion de l’impact était visible dans les données MARCI, ce qui a permis à l’équipe de déterminer une période de 24 heures au cours de laquelle l’impact s’est produit. Ces observations sont en corrélation avec l’épicentre sismique, montrant clairement qu’un impact météoroïde a provoqué le grand tremblement de terre du 24 décembre.

“L’image de l’impact ne ressemble à rien de ce que j’ai vu auparavant, avec le cratère massif, la glace exposée et la zone d’explosion dramatique préservée dans la poussière martienne”, a déclaré Liliya Posiolova, qui dirige le groupe Orbital Science and Operations Group. MSSS. “Je ne peux pas m’empêcher d’imaginer ce que cela a dû être d’être témoin de l’impact, de l’explosion de l’atmosphère et des débris soufflés à des kilomètres de profondeur.”

Établir la vitesse à laquelle les cratères apparaissent sur Mars est essentiel pour affiner la chronologie géologique de la planète. Sur les surfaces plus anciennes, comme sur Mars et notre Lune, il y a plus de cratères que sur Terre ; sur notre planète, les processus d’érosion et de tectonique des plaques effacent les caractéristiques plus anciennes de la surface.

De nouveaux cratères exposent également des matériaux sous la surface. Dans ce cas, de gros morceaux de glace dispersés par l’impact ont été visualisés par la caméra HiRISE (High-Resolution Imaging Science Experiment) du MRO.

La glace souterraine sera une ressource précieuse pour les astronautes, qui pourront l’utiliser à diverses fins, notamment pour l’eau potable, l’agriculture et le propulseur de fusée. La glace enfouie n’a jamais été vue aussi près de l’équateur martien, qui, en tant que partie la plus chaude de Mars, est un endroit attrayant pour les astronautes.

À propos d’Insight Lander de la NASA et de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA

JPL gère InSight et Mars Reconnaissance Orbiter pour la direction des missions scientifiques de la NASA. InSight fait partie du programme Discovery de la NASA, géré par le Marshall Space Flight Center de l’agence à Huntsville, en Alabama. Lockheed Martin Space à Denver a construit le Mars Reconnaissance Orbiter, le vaisseau spatial InSight (y compris son étage de croisière et son atterrisseur) et a soutenu les opérations des engins spatiaux pour les deux missions.

Malin Space Science Systems à San Diego a construit et exploite la caméra contextuelle et la caméra MARCI. L’Université de l’Arizona a construit et exploite la caméra HiRISE.

Plusieurs partenaires européens, dont le Centre national d’études spatiales (CNES) français et le Centre aérospatial allemand (DLR), soutiennent la mission InSight. Le CNES a fourni l’instrument SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) à la NASA, dont le chercheur principal est l’IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Des contributions importantes pour SEIS sont venues de l’IPGP ; l’Institut Max Planck pour la recherche sur le système solaire (MPS) en Allemagne ; l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich (ETH Zurich) en Suisse ; l’Imperial College de Londres et l’Université d’Oxford au Royaume-Uni ; et JPL. Le DLR a fourni l’instrument Heat Flow and Physical Properties Package (HP3), avec des contributions importantes du Centre de recherche spatiale (CBK) de l’Académie polonaise des sciences et d’Astronika en Pologne. Le Centro de Astrobiología (CAB) espagnol a fourni les capteurs de température et de vent, et l’Agence spatiale italienne (ASI) a fourni le rétroréflecteur laser passif.

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