Mastodon a gagné 70 000 utilisateurs après l’acquisition de Twitter par Musk. je suis parti avec eux Des médias sociaux

Sdepuis qu’Elon Musk a finalisé son achat de Twitter la semaine dernière, certains utilisateurs de l’application de médias sociaux ont cherché une nouvelle maison – seulement pour constater qu’il n’y avait pas de très bonnes options. Le co-fondateur de Twitter, Jack Dorsey, teste en version bêta une nouvelle application appelée Bluesky, mais il n’y a pas encore de date de lancement.

Cependant, les utilisateurs férus de technologie travaillent avec Mastodon, une plate-forme de médias sociaux vieille de six ans, populaire auprès d’une base dédiée de communautés de niche de gauche. Mastodon, nommé d’après l’animal à défense éteint, est décentralisé, ce qui signifie qu’il ne peut pas être contrôlé par une seule société ou un milliardaire de l’espace. Cela a évidemment attiré le flot d’utilisateurs qui se sont inscrits depuis la prise de contrôle de Twitter par Musk, avec plus de 70 000 utilisateurs rejoignant Mastodon le lendemain de sa seule annonce.

Mais c’est encore une goutte d’eau par rapport aux 450 millions d’utilisateurs actifs quotidiens de Twitter. Gros problème? Les logiciels décentralisés restent difficiles à utiliser pour de nombreuses personnes.

J’ai rejoint Mastodon cette semaine, et il m’a fallu quelques heures pour maîtriser son nouveau vocabulaire. Certains d’entre eux sont assez idiots : au lieu de tweets, vous avez des “toots”. Les choses se compliquent ensuite. Mastodon n’est pas un site Web unique mais un réseau de milliers de sites Web appelés “instances”, également appelés serveurs. Ces serveurs sont « fédérés », c’est-à-dire qu’ils sont gérés par des entités différentes mais peuvent tout de même communiquer entre eux sans avoir à passer par un système central. Et l’espace dans lequel ils se trouvent tous s’appelle le « fédivers », que certains fanatiques appellent « le Fedi ».

Chez Mastodon, vous ne tweetez pas, vous tootez. Photo: mastodonte

Lorsque vous vous inscrivez à Mastodon, la première chose que vous faites est de choisir un serveur. Il existe des objectifs généraux, tels que mastodon.social, ainsi que ceux destinés à des groupes d’intérêt, tels que kpop.social ou linuxrocks.online. Il existe également des serveurs de blagues comme dolphin.town, où la seule chose que les utilisateurs sont autorisés à publier est la lettre « e ».

Le serveur devient une partie de votre nom d’utilisateur (par exemple, wilfred@kpop.social), et les toots que vous voyez dans votre flux sont des toots de vos collègues de serveur, plutôt que de l’ensemble de la Fediverse. Mais vous êtes également libre de toot les personnes d’autres serveurs et même de “booster” leurs toots publics dans votre flux.

C’est ainsi que Mastodon crée une expérience globale unifiée sans être contrôlé par une seule entité, a déclaré Eugen Rochko, fondateur et développeur principal de Mastodon basé en Allemagne. « Les serveurs sont des fournisseurs de services, comme Hotmail et Gmail le sont pour le courrier électronique. Cela ne signifie pas que les différents serveurs sont isolés les uns des autres, comme les forums de la vieille école”, a-t-il déclaré. “Le simple fait d’avoir un seul compte vous permet de suivre et d’interagir avec n’importe qui dans le monde sur ce réseau social décentralisé.”

Mais le modèle Mastodon a ses propres risques. Si le serveur que vous rejoignez tombe en panne, vous pouvez tout perdre, comme si votre fournisseur de messagerie s’arrêtait. Un administrateur de serveur Mastodon a également un contrôle total sur tout ce que vous faites : si pour une raison quelconque le propriétaire de kpop.social n’aime pas que j’aie boosté un toot de dolphin.town, il peut le supprimer ou même “défédérer” le serveur, ce qui bloquera complètement tous les dauphins du serveur k-pop. Un administrateur de serveur peut également jeter un œil à mes comptes privés s’il le souhaite – ou supprimer mon compte pour une raison quelconque.

Rochko dit que les nouveaux utilisateurs devraient vérifier qui gère un serveur avant de le rejoindre : “Est-ce une organisation avec des antécédents, digne de confiance, susceptible d’exister pendant longtemps, mais qui a également une politique de modération ?” Les “bons”, a-t-il expliqué, “ont des règles contre les discours de haine et fournissent les nécessités de base comme les sauvegardes, donc si l’un des administrateurs est heurté par un bus, le serveur ne tombe pas en panne”. Rochko a ajouté que Mastodon inclut une liste de serveurs vérifiés sur sa page d’accueil qui répondent à ces critères. Mais c’est une demande élevée pour un nouvel utilisateur de comprendre ces choses par lui-même.

En conséquence, de nombreux utilisateurs principaux de Mastodon sont des experts en technologie, tels que stux, un homme de 29 ans originaire des Pays-Bas qui m’a dit dans une conversation privée qu’il “fait un gâchis en essayant de créer une plate-forme sociale alternative” pour ” environ une décennie ». Il dirige mstdn.social, un serveur qui a accumulé 83 000 utilisateurs en trois ans et lui coûte 358 € par mois, qu’il finance via Patreon. Il le modère également : « De nombreux rapports enfreignent très clairement les règles, trolls, racistes, etc. Mais dans certains cas, c’est deux personnes l’une contre l’autre alors que je suis l’arbitre et que j’essaie de trouver un bon entre-deux.”

capture d'écran du flux mastdon
La plupart des utilisateurs conviennent que le réseau penche à gauche. Photo: mastodonte

Bien que techniquement n’importe qui puisse faire tourner un serveur Mastodon, la plupart des utilisateurs s’accordent à dire que le réseau penche à gauche. La liste des serveurs vérifiés de Mastodon comprend des opportunités sur le thème queer et axées sur la justice climatique ; pour figurer sur la liste, un serveur doit accepter le Mastodon Server Covenant, qui exige “une modération active contre le racisme, le sexisme, l’homophobie et la transphobie”. Rochko a déclaré que son travail n’est pas particulièrement de gauche ou de droite mais suit simplement les “croyances fondamentales que j’ai sur les réseaux sociaux, et c’est, par exemple, que le discours de haine ne devrait pas être autorisé”.

La différence entre Mastodon et un site comme Twitter peut être dramatique. Elilla, une femme trans brésilienne vivant en Allemagne, dit que Mastodon la fait se sentir plus en sécurité : parce que les opportunités peuvent être étroitement contrôlées, les gens peuvent avoir des discussions sans se soucier de leur diffusion accidentelle dans le monde. “Ce qui compte comme un message ‘viral’ a généralement 50 à 100 boosts. La plupart de mes toots ont entre 2 et 20 likes », a-t-elle déclaré. «Mais quand il y a 20 likes, je connais la plupart d’entre eux par leur nom, je connais leurs personnalités, leurs goûts et leurs intérêts. Il y a un sentiment de récompense que je n’ai jamais ressenti sur Twitter ; pas de célébrité, tout est lisible.

Cela a permis à Elilla de construire une communauté bienveillante où elle a trouvé des amitiés profondes, des relations amoureuses et même des emplois. Lorsqu’il a décidé d’essayer de publier du contenu érotique, il “ne s’est pas mis en colère une seule fois”, dit-il, ce qui serait impensable sur un site public comme Twitter. “Le fédiverse m’a appris ce que c’est que d’avoir une communauté, et la communauté m’a appris ce qu’est la joie trans.”

Malheureusement, la décentralisation de Mastodon signifie également qu’il peut être réutilisé par n’importe qui pour n’importe quelle raison. En 2019, le réseau social suprématiste blanc Gab a commencé à utiliser une version logicielle gratuite de Mastodon. L’équipe de Mastodon n’a pas pu empêcher Gab de le faire, mais bon nombre des plus gros serveurs de Mastodon ont défédéré les serveurs de Gab, de sorte qu’ils ne pouvaient pas interagir. Le code de Mastodon a également été utilisé pour alimenter le réseau social de Trump, Truth Social.

Malgré son influence croissante, la conception de Mastodon rend le financement difficile, selon Nathan Schneider, chercheur à l’Université du Colorado à Boulder sur les modèles de propriété technologique – et il est peu probable qu’il détrône un site Web comme Twitter. “Mastodon est un projet bénévole qui a été en grande partie construit par une seule personne. Et Twitter est une entreprise qui semble valoir 44 milliards de dollars”, a-t-il déclaré. “Si un groupe d’utilisateurs se réunissait et disait:” Hé, nous voulons nous réunir et créer une alternative “, leur capacité à accéder au financement serait inférieure à la capacité d’Elon Musk à accéder au financement.”

Mais peut-être que la vraie raison pour laquelle Twitter est difficile à battre est simplement parce que c’est là où tout le monde se trouve. Paris Marx, un grand critique vocal de la technologie et animateur du podcast Tech Won’t Save Us, a déclaré qu’il avait essayé Mastodon mais qu’il n’avait pas trouvé beaucoup d’audience, contrairement à Twitter, où il compte 35 000 abonnés et écrit des articles qui deviennent souvent viraux. . .

«C’est toujours une plate-forme de médias sociaux influente. Et il n’y a pas vraiment d’équivalent, et donc les gens qui s’intéressent à ce que Twitter a à offrir, vous savez, sont en quelque sorte coincés avec ça”, a-t-il déclaré.

Incapable de s’arrêter, il fait la meilleure chose suivante : “Je bloque les comptes qui me diffusent des publicités. Je ne paie pas pour des choses comme Twitter Blue”, a-t-il déclaré. “J’essaie de m’assurer que je ne gagne pas trop d’argent pour eux.”

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