La chaîne d’approvisionnement de l’iPhone sous le feu des responsables chinois de la politique COVID-Zero

Avec peu d’avertissement, la Chine a fermé mercredi la plus grande usine d’iPhone au monde, déclarant des restrictions autour du complexe Zhengzhou Foxconn Technology Group pour lutter contre une épidémie locale de COVID-19. C’est la dernière chose dont Apple Inc. a besoin.

Cette décision soudaine devrait perturber davantage une usine déjà aux prises avec une épidémie de coronavirus sur site, l’exode des travailleurs et une quarantaine forcée.

Les autorités locales ont déclaré mercredi qu’elles stériliseraient le campus de Foxconn et les zones environnantes au cours des trois prochains jours et enverraient des masques N95 aux travailleurs, un autre signe du resserrement de l’emprise du gouvernement.

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Cela a servi de rappel brutal des risques pour Apple de s’appuyer sur un vaste moteur de production centré en Chine à une époque de blocages imprévisibles et de relations commerciales incertaines.

Les actions de la société ont chuté de 3,7% mercredi, entraînées en partie par les derniers commentaires du président de la Réserve fédérale, Jerome Powell.

“L’usine de Zhengzhou joue un rôle important dans l’augmentation de la capacité avant la période des fêtes”, a déclaré Nicole Peng, analyste chez Canalys. “Certaines des commandes générées pendant les campagnes promotionnelles des fêtes peuvent ne pas être livrées immédiatement. La livraison des produits sur certains canaux peut également être retardée.”

Pour l’instant, l’usine de Foxconn continuera de fonctionner dans une “boucle fermée”, ou une bulle autonome qui limite les contacts avec le monde extérieur, a indiqué la société dans un communiqué mercredi.

Cela continuera avec une certaine production. Mais Foxconn n’a pas répondu aux questions sur la façon dont il expédiera des marchandises dans et hors de l’enceinte pendant le verrouillage de la zone.

La politique COVID-Zero de Xi Jinping, qui s’appuie sur des fermetures rapides pour éradiquer la maladie partout où elle apparaît, a montré peu de valeur économique et a plongé la chaîne d’approvisionnement mondiale dans le désarroi. Cela limite la production des grands noms, de Tesla Inc. à Toyota Motor Corp., souvent sans préavis. Mais Apple est la plus grande entreprise à avoir adopté la Chine comme usine.

Zhengzhou est le site de production le plus critique d’Apple, produisant quatre de ses cinq combinés de dernière génération et la majorité des unités iPhone 14 Pro, selon

Ivan Lam, analyste principal du contrepoint. La société basée à Cupertino, en Californie, dépend de son smartphone pour environ la moitié de ses revenus, et le verrouillage intervient au milieu de sa haute saison de production dans la préparation de la saison des achats des Fêtes.

La production d’iPhone d’Apple a atteint des dizaines de millions de combinés par mois à son apogée – des centaines de milliers par jour – chacun nécessitant une myriade de composants, des puces et des écrans aux boîtiers.

L’une des principales raisons pour lesquelles les fournisseurs d’Apple n’ont pas encore déplacé une plus grande partie de leur production d’iPhone hors de Chine est la chaîne d’approvisionnement des composants qui l’accompagne, qui fabrique en grande partie des pièces en

La Chine, selon Counterpoint’s Lam. Même l’Inde, qui est le seul pays disposant d’une usine qualifiée pour fabriquer des unités iPhone 14 Pro, expédie principalement ses composants depuis la Chine et ne fait que l’assemblage final et l’emballage.

Apple n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Beaucoup dépend maintenant de la durée du verrouillage, qui devait durer une semaine jusqu’au 9 novembre, mais des responsables ailleurs en Chine ont prolongé ces actions pendant des semaines, parfois des mois, à la fois.

L’avis du gouvernement est intervenu après que Zhengzhou a signalé que les cas de COVID-19 étaient passés à 359 mardi, soit une augmentation de plus du triple par rapport à la veille.

Les nouveaux numéros de cas pour le nov. 2 est tombé à 167, bien qu’il soit trop tôt pour dire si les courbes peuvent être inversées. Ces derniers jours, les responsables y ont progressivement imposé un réseau de verrouillages et de restrictions plus petits dans des zones aussi petites qu’un immeuble.

Les autorités chinoises ont autorisé les soi-disant voies vertes pour les entreprises essentielles lors des récentes fermetures, mais l’ampleur des besoins logistiques d’Apple pourrait donner un certain temps.
Foxconn a également un besoin urgent de travailleurs pour remplacer ceux qui sont partis, et il est difficile de mener une campagne de recrutement lorsqu’un grand nombre de personnes sont interdites.

Bien que Foxconn devrait avoir suffisamment de matériaux en stock pour maintenir la production en marche pendant plusieurs semaines, des questions subsistent quant à savoir s’il sera en mesure d’expédier des produits finis.

Le libellé de l’avis de verrouillage de Zhengzhou est clair en interdisant toutes les activités et tous les mouvements de véhicules, à l’exception de ceux à des fins essentielles telles que la distribution de fournitures médicales. L’inventaire de Foxconn devra être réapprovisionné, dans tous les cas.

En tant que plus grand employeur du secteur privé chinois et contributeur fiscal majeur à Zhengzhou, Foxconn est susceptible d’obtenir des concessions de la part des autorités locales, mais celles-ci devront être importantes.

Le premier fabricant de puces chinois, Semiconductor Manufacturing International Corp., a travaillé avec les autorités locales pour livrer les matériaux nécessaires à son usine de Shanghai lorsque le centre financier était totalement bloqué plus tôt cette année.

Foxconn tente d’atténuer les perturbations potentielles en augmentant les salaires et en prenant des dispositions pour la sauvegarde de ses autres usines chinoises au cas où les chaînes de montage de Zhengzhou s’arrêteraient.

Apple peut gérer 100% des commandes d’iPhone 14 et d’anciens modèles via d’autres sites en Chine, mais il n’y a qu’une poignée de petits sites qualifiés pour gérer l’iPhone Pro.

Sa principale alternative est une usine plus petite dans la province du Guangdong, a déclaré Lam. Certaines des usines de Foxconn dans d’autres parties de la Chine ne fonctionnent pas à pleine capacité pour des raisons telles que les perturbations dues au COVID-19, a déclaré Peng.

Lire la suite: La Chine a verrouillé la zone autour de la plus grande usine d’iPhone au monde

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