Les riches peuvent-ils arrêter le changement climatique ?

Les riches adorent parler du changement climatique. Que ce soit le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, déclarant lors d’un sommet de l’ONU sur le climat qu’il s’est rendu dans l’espace pour comprendre la nécessité de protéger le monde, ou le fondateur de Microsoft, Bill Gates, écrivant un livre sur le sujet, le voyage d’entrepreneur à milliardaire à défenseur du climat est un bien- route parcourue.

Mais comme ils ne sont pas des climatologues, l’atout le plus important que ces individus peuvent offrir dans la lutte contre le climat – la réduction de leurs émissions personnelles – est l’argent. Le coût pour atteindre zéro émission nette est de dizaines de billions de dollars, une facture des milliardaires du monde – d’une valeur collective de 12,7 billions de dollars – pourrait apporter une contribution significative.

Les données montrent que les dépenses philanthropiques pour l’action climatique restent faibles. Les dons de fondations caritatives et de particuliers fortunés à des causes environnementales ne représentaient que 1,4 milliard de dollars sur le total de 64 milliards de dollars de dons philanthropiques aux États-Unis en 2020.

La richesse collective des milliardaires a augmenté de 5,5 milliards de dollars pendant la pandémie de coronavirus, a estimé l’Institute for Policy Studies basé aux États-Unis, mais les individus ont empoché moins de 3 milliards de dollars lors de la Cop26, la conférence des Nations Unies sur le climat qui s’est tenue à Glasgow en 2021. Bezos est le chef de file des dons climatiques parmi donateurs individuels, lançant son “Earth Fund” de 10 milliards de dollars en 2020. Mais cela ne représente qu’environ 5% de la fortune estimée à 200 milliards de dollars de Bezos.

En plus du manque de dépenses pour l’action climatique, il existe souvent une contradiction troublante dans les stratégies de philanthropie climatique. Les fondations qui financent des causes environnementales le font souvent avec de l’argent provenant d’investissements dans les combustibles fossiles. La situation s’est améliorée ces dernières années : le nombre de grandes fondations qui se sont totalement désengagées des énergies fossiles est passé de 17 à 192 depuis 2014, selon le suivi du DivestInvest Network. Mais un héritage de portefeuilles d’investissement sales persiste. La Fondation Hewlett, dotée de 13 milliards de dollars – l’une des philanthropies climatiques les plus prolifiques, accordant 466 millions de dollars de subventions climatiques en 2020 – s’est désengagée du charbon, mais maintient ses investissements dans le pétrole et le gaz (dit d’un orateur à Nouvel homme d’État qu’elle compte se départir de tous les combustibles fossiles dans les prochaines années).

L’analyse d’universitaires de l’Université de l’Indiana montre également comment les philanthropes milliardaires produisent des émissions des milliers de fois supérieures à l’individu moyen. On estime que Gates et Bezos produisent respectivement 7 400 et 2 000 tonnes de carbone par an, contre une moyenne mondiale de 5 tonnes.

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D’autres philanthropes très polluants dirigent délibérément leur argent pour travailler contre l’action climatique. “Des philanthropes conservateurs comme les frères Koch – dont l’empire commercial de 100 milliards de dollars est centré sur les combustibles fossiles – ont donné des millions à des groupes de réflexion conservateurs et à des universitaires climato-sceptiques”, a déclaré Paul Vallely, auteur de Philanthropie : d’Aristote à Zuckerberg.

Il peut être tentant de se concentrer sur le prétexte d’appeler au changement, tout en étant responsable de niveaux d’émissions scandaleux. Mais Bernice Lee, du groupe de réflexion Chatham House, a suggéré que ce n’était pas une raison pour rejeter la philanthropie en tant que force d’action climatique. “Les émissions sont liées à la richesse et à la consommation, pas à l’ampleur des dons”, a-t-il déclaré. “Les philanthropes sont clairement des bénéficiaires du système actuel, mais leurs dons peuvent soutenir les efforts visant à corriger les injustices d’un système qui a enrichi certains par rapport à d’autres.”

Corriger ou essayer de prévenir les injustices est ce sur quoi se concentre vraiment la Fondation Ford. Fondée en 1936 pour octroyer des subventions sur la fortune personnelle du constructeur automobile Henry Ford, elle vise à marier action climatique et justice sociale “pour protéger les droits de l’homme et les communautés”, explique Anthony Bebbington, directeur de son programme Ressources naturelles et changement climatique. Se focaliser sur l’humain devient “une intervention sur le changement climatique”, explique-t-il, car renforcer les revendications territoriales autochtones dans les zones forestières ou assurer un environnement local stable quand une mine qui fournit des minéraux de transition énergétique, travaille aussi dans l’intérêt de la planète.

La Fondation Laudes, qui donne au nom de Les milliardaires de la mode C&A, la famille Brenninkmeijer, ont été fondées en 2020 uniquement pour faire face à la double crise du climat et des inégalités. Il est l’un des principaux partisans de la Beyond Oil and Gas Alliance, le premier accord international visant à mettre fin à l’extraction de pétrole et de gaz lancé lors de la Cop26. “Il est facile de soutenir des initiatives existantes, mais nous voulons perturber et transformer en ciblant le capital philanthropique dans des domaines qui peuvent vraiment susciter une nouvelle créativité”, a déclaré le PDG de Laudes, Leslie Johnston.

Mais les quelque 77 millions de dollars que Johnston affirme que Laudes investit chaque année sont dérisoires par rapport aux dons potentiels qui pourraient provenir des poches les plus profondes du monde. D’autres fondations doivent “intensifier” pour relever l’ampleur du défi climatique, a-t-il déclaré.

“Les milliardaires doivent intensifier leurs dons philanthropiques dans l’espace climatique en fonction du rythme des perturbations climatiques”, a déclaré Chuck Collins, chercheur principal à l’Institute for Policy Studies. Il a également souligné que l’objectif des dons philanthropiques reste souvent les “dons hérités” aux universités, hôpitaux et autres institutions, plutôt que les dons qui ciblent le changement systémique. « On peut se demander si [billionaires] vivent sur d’autres planètes, confrontés à des défis différents », a-t-il ajouté.

[See also: What is on the agenda at Cop27 in Egypt?]

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