Playoffs NBA 2022 – Le Miami Heat pourrait ne pas suffire à vaincre la meilleure défense de la ligue

BOSTON – Au milieu du troisième quart lundi soir alors que les Celtics poussaient leur avance à 32 points, Rudy Gobert était imparable.

“Cette défense de Boston est dure” le centre de l’Utah Jazz tweeté.

C’était à la fois anodin et précis à l’époque où les Celtics retenaient le Miami Heat et réécrivaient le enregistrements tués en route vers une victoire de 102-82 qui a égalé la finale de la Conférence de l’Est à 2-2.

Mais Gobert, apparemment, a sous-tweeté. Il avait raison, même s’il n’aimait probablement pas ça.

Gobert a noté que la défense des Celtics est bonne même sans le joueur défensif de l’année Marcus Smart en raison d’une blessure à la cheville.

Gobert, trois fois DPOY, semble toujours salé que Smart l’ait battu pour le prix.

Ce que Gobert a dit sans le dire, cependant, c’est que le Heat n’avait pas le pouvoir de marquer contre Boston dans le demi-terrain, malgré l’absence de Smart.

Le Heat souffre en ce moment, et il semble qu’il aura besoin d’aide pour obtenir deux des trois matchs restants pour se qualifier pour la finale. Que ce soit les dieux des blessures, les Celtics eux-mêmes ou un sauveur offensif non découvert.

Ils ne le voient pas de cette façon, même en public. Ils ont projeté un front fort et satisfait après la défaite, espérant rentrer chez eux pour le match 5 avec l’avantage du terrain.

“Cela fait partie des séries éliminatoires, il y a ces hauts et ces bas extrêmes”, a déclaré l’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra. “Nous avons prouvé que nous pouvions trouver des solutions offensives de différentes manières.”

Spoelstra dit la vérité. Les Heat ont montré tout au long de la saison qu’ils pouvaient gérer l’adversité. Ils étaient en proie à des blessures et à des alignements en constante évolution, mais avaient finalement toujours le n ° 1. 1 graine à l’Est.

Spoelstra est une fois de plus candidat à l’entraîneur de l’année pour sa capacité à assembler constamment une machine qui fonctionne. La situation de Miami en ce moment, cependant, est un véritable test de ce bilan.

Trois de leurs joueurs offensifs les plus importants sont aux prises avec des blessures lancinantes. Tyler Herro, le sixième homme de l’année, a raté le match 4 avec une blessure à l’aine et avait du mal à courir sans douleur. Jimmy Butler jouait à travers une inflammation du genou droit et semblait avoir des problèmes d’acquisition et de séparation, et n’a tiré que 3 sur 14.

Après avoir atteint la ligne 26 fois au cours des deux premiers matchs, Butler n’y est allé que deux fois au cours des trois dernières mi-temps alors qu’un problème de genou s’est déclaré. Kyle Lowry travaille toujours sur le chemin du retour d’une blessure aux ischio-jambiers et n’est que 5 sur 17 tirs dans les deux matchs depuis son retour dans l’alignement.

Il n’y a qu’un seul jour de congé entre les matchs de la finale de la conférence – aussi long à des fins télévisuelles, malgré l’impact de la qualité du jeu – et un vol de trois heures les jours de congé. Les blessures n’ont pas beaucoup de temps pour guérir.

“Aucune excuse pour la façon dont j’ai joué ce soir. Cela n’a rien à voir avec mon genou”, a déclaré Butler, malgré les résultats. “Je dois juste être meilleur. Je serai meilleur. Je ne suis pas trop inquiet à ce sujet.”

Bam Adebayo, star de Heat, a déclaré: “Les blessures font partie de cela, cela fait partie des séries éliminatoires. Vous apprenez à vous adapter … vous devez juste trouver un moyen de gagner.”

Cette attitude dans les circonstances fait partie du mantra de longue date du Heat : “Nous en avons assez.”

Cela a été le guide de Spoelstra face à l’adversité au fil des ans, et c’est toujours le cas aujourd’hui. Mais contre cette équipe des Celtics et cette défense, qui a été la vedette de leur parcours en séries éliminatoires et suffisamment impressionnante pour qu’un expert comme Gobert offre l’approbation, l’optimisme du Heat est plus difficile à vendre.

Lorsque le Heat a remporté une victoire surprenante lors du match 3 samedi, ils ont été aidés par un camion rempli de revirements des Celtics qui ont alimenté les chances offensives, menant à un impressionnant 33 points. Même alors, le match n’a été décidé que dans les dernières minutes.

Les Celtics ont fermé le robinet lundi; ils n’ont retourné le ballon que trois fois en première mi-temps et n’ont cédé que sept points de revirement pour le match. Avec Butler plus lent, Lowry plus lent et Herro dans la couture de la cour, cela n’a pas survécu.

Miami a commencé le match avec un incroyable 0 sur 14 sur le terrain et ne s’est que légèrement amélioré à partir de là, terminant avec seulement 33% de tirs.

Derrick White, dans la formation de départ pour la troisième fois cette séries éliminatoires à la place de Smart, a été impressionnant en protégeant le périmètre de Boston, obtenant trois interceptions. Jayson Tatum, Al Horford et Robert Williams III combinés pour huit blocs.

Et tout le monde en vert et blanc était enfermé dans le plan de match, qui prévoyait de placer des corps devant Adebayo et de forcer des tirs à mi-distance. Miami avait huit points dérisoires dans la peinture en première mi-temps – lorsque le match a été décidé.

Spoelstra, comme c’est sa nature, a balayé la situation stressante et l’a qualifiée de temporaire.

“Nous ne faisons aucune excuse”, a déclaré l’entraîneur. “Nous pouvons le faire dans la boue. Nous pouvons le gagner moche. Nous pouvons le gagner lorsque les vannes s’ouvrent à 3 coups. Nous pouvons le faire avec Jimmy prenant le contrôle d’un match. Nous pouvons le faire quand il facilite. Nous avons le mental le courage et la ténacité collective pour pouvoir embrasser ce que nous avons. C’est juste une bonne série très compétitive.”

Cette équipe Heat a prospéré toute la saison sans respect. Au début des séries éliminatoires, les paris sportifs les avaient aussi bas que cinquième en cotes pour gagner l’Est malgré leur première tête de série. Adebayo était furieux de ne pas avoir été reconnu dans le top trois du joueur défensif de l’année – Gobert a pris la dernière place de finaliste. Les Celtics sont les grands favoris de cette série, mais les Heat sont loin d’être derrière.

Douter d’eux ici pourrait en fait être une erreur. Mais il y a maintenant des voyants rouges partout sur le tableau de bord, et les retirer peut prendre quelque chose de spécial.

“C’est ce que vous voulez”, a déclaré Spoelstra. “Nous prendrons ce coup. Nous le ferons ensemble, puis nous retournerons à Miami et nous nous préparerons pour le match 5.”

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