5 points à retenir de la victoire d’ouverture de la saison des Clippers contre les Lakers

Récapitulatif du jeu : Clippers 103, Lakers 97

LOS ANGELES – Cinq points à retenir de la victoire 103-97 des LA Clippers contre les Lakers de Los Angeles à la Crypto.com Arena jeudi.


1. Kawhi Leonard est de retour sur le parquet

Après avoir raté la saison 2021-22 en raison d’une blessure au LCA, Kawhi Leonard et le personnel médical des Clippers ont déterminé qu’il devrait commencer 2022-23 … en tant que réserve.

“Nous avons des joueurs dans notre équipe qui peuvent remplir ce rôle dans la formation de départ”, a déclaré Leonard. “Il s’agit simplement d’essayer d’obtenir des minutes régulières, de récupérer et de rester en bonne santé à long terme.”

Kawhi Leonard a disputé son premier match depuis 2021, marquant 14 points sur le banc pour donner aux Clippers une victoire lors de leur ouverture de la saison contre les Lakers.

Leonard a terminé avec 14 points (6 pour 12 au total, 1 pour 4 sur 3 points) et sept rebonds en 21 minutes hors du banc. L’entraîneur des Clippers, Tyronn Lue, a qualifié le jeu de Leonard de “bon”, mais a également noté que Leonard était “fatigué par moments”.

Après être entré dans le match avec 6:25 à faire au deuxième quart, Leonard a montré des éclairs de son ancien moi dans le poteau sur des possessions consécutives. Mais les Clippers ne détenaient une avance de 56-54 à la mi-temps qu’après que les Lakers aient effectué une course de 18-4 lorsque Leonard est entré dans le match.

Les Clippers étaient meilleurs dans les autres relais de Leonard, ouvrant le troisième quart sur une course de 18-9 lorsque Leonard a joué jusqu’à ce qu’il soit assis pour la finale 5:01. Lorsque Leonard a clôturé le dernier 8:01 du quatrième quart-temps, les Clippers ont surclassé les Lakers 14-10.

Les Clippers ont joué Leonard avec les réserves lors de deux mêlées la semaine dernière et il s’est dit qu’il serait assuré de jouer des minutes critiques. Mais il a dû attendre 1 1/2 quart-temps avant d’entrer en jeu.

“C’est long, mais j’ai attendu 82 matchs l’an dernier”, a déclaré Leonard. “Je ne pensais pas que 15 minutes seraient aussi longues.”

On ne sait pas combien de temps les Clippers utiliseront Leonard comme réserve en quelques minutes restreintes. Les Clippers ont leur premier set consécutif ce week-end à partir de Sacramento samedi et se terminant à domicile contre Phoenix.


2. Les Clippers ont l’air profond

Le rôle de banc de Leonard a déjà affecté les Clippers d’autres manières. Et cela pourrait inciter ses coéquipiers à accepter également de changer de rôle. Jeudi soir, 11 joueurs ont obtenu des minutes contre les Lakers, et cela pourrait être typique.

Charles Barkley pense que les Clippers sont tout simplement bourrés de talent et seront la meilleure équipe de la Conférence Ouest.

“Nous avons 11 à 12 joueurs éligibles pour jouer”, a déclaré Lue. « C’est une bonne situation. C’est aussi une situation difficile. Mes garçons comprennent que ce n’est pas personnel.

Le meneur de départ reste fluide, puisque Lue a lancé Reggie Jackson contre John Wall jeudi. Jackson est plus familier avec l’offensive des Clippers, tandis que Wall obtient son premier match en près de quatre saisons après avoir fait face à une multitude de blessures.

Jackson a récolté huit points et quatre passes en 23 minutes. Wall a récolté 15 points et trois passes en 25 minutes.

“Une fois que vous commencez à entrer dans le flux et dans le rythme, c’est comme” ne me sortez pas “. Mais c’est une image plus grande pour nous », a déclaré Wall. “C’est quelque chose que je dois maintenir et regarder de l’histoire passée où j’ai essayé de jouer 40 minutes par match et de m’entraîner pendant trois heures.”

Au-delà du poste de meneur, les Clippers ont de la profondeur en zone avant (Ivica Zubac, Marcus Morris, Nicolas Batum), sur les ailes (Paul George, Robert Covington, Terance Mann) et disposent de tireurs fiables (Norman Powell, Luke Kennard).

“La culture l’a créé”, a déclaré Lue. “Nos gars comprennent que je vais faire tout ce qu’il faut pour gagner le match.”


3. Westbrook recommence

L’entraîneur des Lakers, Darvin Ham, a déclaré qu’il avait eu une “brève discussion” avec Russell Westbrook après que Westbrook a déclaré mardi que son rôle de banc dans la finale de pré-saison avait “absolument” contribué à sa blessure aux ischio-jambiers.

“Les Lakers, moi-même et mon équipe ne mettrons jamais personne – un joueur ou un employé – en danger physique, mental ou spirituel”, a déclaré Ham. « Nous ne supportons pas cela. Nous ne sommes pas là pour ça. Nous ne sommes pas comme ça.”

Westbrook a recommencé jeudi, terminant avec deux points (0-pour-11 tirs). Il a décrit son jeu comme “solide” après avoir également récolté cinq interceptions, notamment en forçant deux revirements tout en défendant Leonard au poste en temps critique.

Ham a déclaré que lui et Westbrook avaient “passé à autre chose” après leur discussion. Westbrook a déclaré que sa communication avec Ham “a été bonne”.

Cependant, ce sujet pourrait être un problème tout au long de la saison. Alors que Ham veut une formation de départ définitive, il prévoit de garder ses options ouvertes pour les performances et les blessures des joueurs. Westbrook a commencé 78 matchs la saison dernière sous l’entraîneur Frank Vogel.

“Mon équipe et moi ferons de notre mieux pour que notre équipe réussisse autant que possible”, a déclaré Ham. “Vous devez être prêt à faire tout ce que votre équipe doit faire. Quelle que soit la façon dont nous avons choisi de l’utiliser, il doit y avoir une volonté de se sacrifier pour vos coéquipiers pour le bien de l’équipe.


4. LeBron a atténué les malheurs en 3 points des Lakers

Après la défaite de l’équipe en ouverture de saison contre Golden State, LeBron James a déclaré “nous ne sommes pas une équipe construite autour d’un bon tir”. Après la défaite de jeudi, James a déclaré qu’il n’appelait pas le front office pour apporter des modifications à la liste.

Charles, Shaq et Kenny discutent des raisons pour lesquelles les Lakers sont en difficulté et de ce qui doit être fait pour redresser le navire.

“Notre club de balle est notre club de balle. Je ne vais certainement pas m’asseoir ici et insister sur ce que nous ne pouvons pas faire à chaque match”, a déclaré James. “Ce n’est pas être un leader. Ce que je sais que nous pouvons faire, c’est défendre.”

Les Lakers ont forcé 21 revirements et récolté 12 interceptions contre les Clippers. Ils sont encouragés par ces chiffres, plus qu’ils ne s’inquiètent de leur tir à 3 points (9 pour 45 jeudi).

“J’adore la façon dont nous jouons au basket en ce moment”, a déclaré James. “Nous partageons le ballon offensivement. Nous déplaçons des corps. Nous allons commencer à abattre des tirs.”

Ils n’existent pas encore. Après avoir passé 10 pour 40 en profondeur contre Golden State, Westbrook (0-11 FG, 0-6 3-pt FG), Patrick Beverley (1-7 FG, 1-6 3-pt FG) et Kendrick Nunn (0 -7 FG, 0-4 3-pt FG) ont tous mal tourné jeudi contre les Clippers.

“Nous avons tous eu de mauvaises nuits de tournage”, a déclaré James. “J’ai passé une mauvaise soirée de tournage. Tout le monde dans cette ligue a eu une mauvaise soirée de tir. on s’en fout [Westbrook] joué un bon match. Défensivement, il était au diapason et enfermé. Il n’a tout simplement pas tiré.


5. Davis a fui

Anthony Davis est tombé durement après avoir contesté un tir de Leonard avec 9:18 à faire au troisième quart, mais est resté debout pendant quelques instants et s’est éloigné sans aide.

Il a terminé avec 25 points tout en tirant bien depuis le terrain (9 pour 16), au-delà de l’arc (2 pour 4) et sur la ligne des lancers francs (5 pour 7).

“Nous verrons comment ça se passe”, a déclaré Davis par la suite. “Mais je suis sûr que ça ira.”

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Mark Medina est rédacteur/analyste senior pour NBA.com. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et le suivre sur Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Turner Broadcasting.

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