5 points à retenir de la victoire d’ouverture de la saison des Pélicans à Brooklyn

Après 1 an d’absence, Zion Williamson continue son attaque contre les backboards et les basketteurs.

BROOKLYN — Deux des jeunes joueurs les plus intrigants de la ligue, qui avaient tous deux manqué la saison dernière, ont finalement eu la chance de se présenter à nouveau – au cas où vous l’auriez oublié. Et, presque au bon moment, Zion Williamson et Ben Simmons ont repris là où ils s’étaient arrêtés.

À leur manière unique et distincte, bien sûr.

Cela dit, voici cinq points à retenir de la victoire 130-108 des Pélicans de la Nouvelle-Orléans sur les Nets de Brooklyn, en commençant par les deux plus évidents :

1. Sion reste une poignée et une brassée pour les défenseurs

C’était son premier match en 533 jours, et l’anxiété, la faim et le désir étaient évidents dans la performance de 25 points, neuf rebonds et quatre vols. Zion est allé intimider et a envoyé les défenseurs de Brooklyn se disperser comme des quilles, y compris Simmons, l’un des as de la ligue en 1 contre 1. La force et l’attaque de la jante et le toucher subtil autour du panier ont refait surface et ont revigoré l’image de Zion en tant que joueur dominant, ce qu’il était dans la plupart des 85 matchs disputés au cours de sa carrière courte et interrompue.

Ce qui était le plus évident dans sa nuit de 30 minutes (sans restriction), c’est la façon dont Zion est resté exclusivement dans sa zone de confort. Il est allé principalement avec sa main gauche naturelle et a limité ses coups à la peinture. Et les Nets n’ont toujours pas de réponse. À part quelques coups de lapin ratés – qu’il a pris seul, pour être honnête – Zion a montré peu de rouille du lavage complet de la saison dernière. Dans les semaines qui ont précédé l’ouverture, Zion a laissé entendre qu’il présenterait un peu plus de variété, mais lorsque le pain et le beurre fonctionnent, pourquoi essayer une recette différente ? Il a également montré une combinaison très solide avec Brandon Ingram et les deux Pélicans ont eu un coup de poing intérieur-extérieur 1-2 toute la nuit, Ingram perdant 28 points. Pendant la majeure partie de la soirée, ils ont été les deux meilleurs joueurs sur un étage partagé avec les stars de Brooklyn Kevin Durant et Kyrie Irving. Si cela continue, ils seront un problème.


2. Simmons a l’air penaud et timide, sauf pour les fautes

Ben Simmons n’a pris que 3 tirs lors de ses débuts avec les Nets et a commis une faute au début du 4e quart-temps avec 4 points, 5 rebonds et 5 passes décisives.

Ce n’était pas le début qu’il avait en tête avec sa nouvelle équipe. Cependant, Simmons à Brooklyn ressemble étrangement à la dernière fois que nous avons vu Simmons à Philadelphie. Il était principalement vaporeux mercredi, n’était pas agressif avec le ballon, a laissé passer des tirs et n’a pas vraiment eu d’impact dans la défaite. Pour aggraver les choses, il a commis une faute avec 9:01 à faire, essayant d’arrêter Trey Murphy, le tireur principal, le long de la ligne de base. La foule du Barclays Center s’attendait à un peu plus et il y a eu des huées éparses quand il s’est assis pour de bon.

Et donc, la ligne de statistiques indiquait 23 minutes, trois tentatives de tir (une sur un alley-oop), cinq points, cinq rebonds, cinq passes décisives et six fautes. Il était à moins-26 pour la nuit. Cela dit, le niveau de frustration doit être replacé dans son contexte: ce n’est pas sans rappeler sa fin de match éliminatoire à Philly il y a deux ans lorsqu’il a raté un lay-up sur Trae Young des Hawks, et il n’y avait aucun signe de cela. de ce jeu. C’est le premier de 82, et les Nets ont clairement exprimé le désir de rester patient avec Simmons… principalement parce qu’il n’y a pas d’autre choix.


3. Les pélicans apportent de la pop

Le soupçon que la Nouvelle-Orléans obtiendrait des seaux s’est réalisé lors de la soirée d’ouverture lorsqu’ils ont laissé tomber 130 aux Nets et n’ont même pas joué contre leurs habitués pendant tout le quatrième trimestre (pas qu’il en ait besoin). Des projections raisonnables ont Zion sur le rythme d’une moyenne de 22 à 25 points, la même fourchette pour Ingram, avec CJ McCollum dans la fourchette de 16 à 18. Et ceux-ci peuvent être des chiffres conservateurs ; le trio combiné pour 74 mercredi. C’est en partie pourquoi les Pélicans sont parmi les équipes les plus excitantes, sinon une équipe incontournable.

Ce qui les rend dangereux, ce sont les différentes façons dont ils marquent : Ingram et McCollum peuvent tirer à longue distance et à mi-distance, tandis que Zion domine près du bord. Ils se nourrissent les uns des autres et se heurtent rarement. Cela donne à l’entraîneur Willie Green beaucoup d’options et la possibilité d’exécuter beaucoup de sets et de jeux pour tirer parti de ces compétences. Le succès et l’échec des Pélicans cette saison reposeront donc sur ce qu’ils pourront défendre. Parce que marquer ne sera pas un problème.


4. Kyrie a eu une meilleure soirée de tournage

Une performance terne de 15 points a été un moyen fragile pour Kyrie de commencer sa campagne de contrat. Rappelez-vous, Irving a exercé son option de joueur d’un an parce que les Nets ne voulaient pas offrir une grande prolongation, et Irving avait une (bonne) intuition que se retirer et signer ailleurs cet été n’était pas une décision financière intelligente. Par conséquent, il entre en 2022-23 avec de nombreuses incitations à (a) mettre de côté ses bizarreries, surtout si elles interfèrent avec son jeu ou menacent le succès de l’équipe, et (b) livrer une star de la saison de qualité

La bonne nouvelle pour les Nets est que Kyrie est en fait éligible pour jouer à domicile, ce qui n’a pas toujours été le cas la saison dernière en raison de son statut vaccinal. La mauvaise nouvelle ? Kyrie a raté toute la nuit alors il a laissé Durant faire cavalier seul contre les Pélicans. Kyrie n’a tiré que 6 pour 19, a raté ses six 3 points et lorsque les Nets ont eu besoin d’une deuxième option, il n’a pas pu faire le travail. Il a été surclassé par l’attaquant de deuxième année Trey Murphy.

L’agence libre sans restriction attend Kyrie l’été prochain; En attendant, Irving a autant de temps pour mettre la soirée d’ouverture dans le rétroviseur et prouver que c’était un coup de chance. C’est quoi… n’est-ce pas ?


5. Les filets ne sont toujours pas entiers

Question : À quand remonte la dernière fois que les Nets ont été à pleine puissance depuis que Durant et Irving se sont associés à l’été 2019 ? Et si… jamais ? Rappelez-vous, Durant a raté une saison entière alors qu’il se remettait d’une opération d’Achille. Ensuite, Irving et James Harden ont lutté contre les blessures. Puis Harden a renfloué la saison dernière et son remplaçant, Simmons, ne s’est pas adapté.

Personne n’a vraiment vu les Nets. Et avec Durant, Irving et Simmons tous en uniforme, les Nets ne peuvent pas être jugés avec précision d’une manière ou d’une autre jusqu’à ce que Seth Curry et Joe Harris reviennent dans la rotation. Les deux joueurs ont raté le premier match avec des blessures, bien qu’aucun n’ait été considéré comme suffisamment grave pour être un problème à long terme, et en fait, ils ont fait un léger travail d’avant-match avant le début de la saison. Plus préoccupant est TJ Warren, qui n’a pas transpiré depuis la bulle d’Orlando; son statut reste incertain et tout ce qu’il donnera aux Nets cette saison sera probablement classé comme un bonus, compte tenu de tout le temps qu’il a manqué. Les Nets s’imaginent être des prétendants au titre – le travail de Steve Nash peut en dépendre – mais en réalité, ils se battent pour une désignation jusqu’à ce que leur rotation obtienne un bilan de santé impeccable.

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Shaun Powell domine la NBA depuis plus de 25 ans. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, retrouvez ses archives ici et le suivit Twitter.

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