Artemis I : la méga fusée lunaire de la NASA est de retour sur la rampe de lancement

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La fusée massive au centre des plans de la NASA pour renvoyer les hommes sur la lune revient sur la rampe de lancement vendredi comme l’agence spatiale se prépare à une autre tentative d’avortement de la mission Artemis I.

Le décollage de la mission de test sans équipage est prévu pour le 14 novembre, avec une fenêtre de lancement de 69 minutes s’ouvrant à 00h07 HE. Le lancement sera diffusé en direct sur le site Web de la NASA.

La fusée Space Launch System, ou SLS, a commencé le processus de plusieurs heures de randonnée de 6,4 kilomètres depuis son abri intérieur jusqu’au Pad 39B au Kennedy Space Center de la NASA en Floride. tard jeudi soir.

La fusée a été mise de côté pendant plusieurs semaines après que des problèmes de fuite de carburant ont entravé les deux premières tentatives de lancement, puis un ouragan a traversé la Floride, forçant la fusée à quitter la rampe de lancement et à se diriger vers la sécurité.

L’équipe Artemis surveille à nouveau une tempête qui pourrait se diriger vers la Floride, mais se sent confiante de continuer à se lancer sur la rampe de lancement, a déclaré Jim Free, administrateur associé de la direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA.

La tempête sans nom pourrait se développer près de Porto Rico au cours du week-end et se déplacer lentement vers le nord-ouest au début de la semaine prochaine, a déclaré le météorologue Mark Burger, officier météorologique de lancement de l’US Air Force à Cap Canaveral.

“Le National Hurricane Center n’a que 30% de chances de devenir un ouragan nommé”, a déclaré Burger. “Cependant, cela étant dit, les modèles sont cohérents dans le développement d’une sorte de basse pression.”

Les responsables de la météo ne s’attendent pas à ce que ce soit un système solide, mais ils surveilleront les impacts potentiels jusqu’au milieu de la semaine prochaine, a-t-il déclaré.

Le retour de la fusée SLS de 322 pieds de haut (98 mètres de haut) au bâtiment d’assemblage de véhicules voisin, ou VAB, a donné aux ingénieurs l’occasion d’approfondir les problèmes qui affligent la fusée et le effectuer l’entretien.

En septembre, La NASA a couru contre la montre pour faire décoller Artemis I car il y avait un risque de vider les batteries essentielles à la mission si elle s’attardait sur la rampe de lancement sans décollage. Les ingénieurs ont pu recharger ou remplacer les batteries de la fusée et du vaisseau spatial Orion au-dessus de celle-ci alors qu’ils étaient assis dans le VAB.

L’objectif global du programme Artemis de la NASA est de ramener des humains sur la Lune pour la première fois en un demi-siècle. Et la mission Artemis I – qui devrait être la première d’une longue série – mettra au sol, testera la fusée et le vaisseau spatial et tous leurs sous-systèmes pour s’assurer qu’ils sont suffisamment sûrs pour que les astronautes puissent voler vers la lune et revenir.

Mais assumer cette première mission est éprouvant. La fusée SLS, qui a coûté environ 4 milliards de dollars, a rencontré des problèmes car il est rempli d’hydrogène liquide sur-refroidi, ce qui développe une série de fuites. Un capteur défaillant a aussi donné des lectures inexactes alors que la fusée tentait de “conditionner” ses moteurs, un processus qui refroidit les moteurs afin qu’ils ne soient pas choqués par les températures de son carburant surfondu.

La NASA a travaillé pour résoudre les deux problèmes. L’équipe d’Artemis a décidé de masquer le capteur défectueux, ignorant essentiellement les données qu’il diffusait. Et après la deuxième tentative de lancement en septembre, l’agence spatiale a effectué un autre test au sol alors que la fusée était toujours sur la rampe de lancement.

Le but de la démonstration cryogénique était de tester les joints et d’utiliser les méthodes mises à jour “plus douces et plus douces” de chargement de propulseur superfroid, ce que la fusée connaîtra le jour du lancement. Bien que le test ne se soit pas déroulé exactement comme prévu, la NASA affirme qu’il a atteint tous ses objectifs.

Les responsables de la NASA ont réitéré que ces retards et problèmes techniques n’indiquent pas nécessairement un problème majeur avec la fusée.

Avant SLS, la navette spatiale de la NASA programme, qui a volé pendant 30 ans, a subi de fréquents lancements nettoyés. Les fusées Falcon de SpaceX ont également un historique de frottements pour des problèmes mécaniques ou techniques.

“Je veux réfléchir au fait qu’il s’agit d’une mission difficile”, a déclaré Free. « Nous avons rencontré des difficultés pour faire fonctionner tous nos systèmes ensemble et c’est pourquoi nous effectuons un essai en vol. Il s’agit de chasser des choses qui ne peuvent pas être modélisées. Et nous apprenons en prenant plus de risques sur cette mission avant d’y mettre un équipage.

La mission Artemis I devrait ouvrir la voie à d’autres missions sur la Lune. Après le décollage, la capsule Orion, conçue pour transporter des astronautes et s’asseoir au sommet de la fusée pendant le décollage, se séparera lorsqu’elle atteindra l’espace. L’avion était vide pour cette mission, mis à part quelques mannequins. La capsule Orion passera plusieurs jours à manœuvrer vers la lune avant d’entrer sur son orbite et de commencer le voyage de retour quelques jours plus tard.

Dans l’ensemble, la mission devrait durer 25 jours, l’atterrissage de la capsule Orion dans l’océan Pacifique au large de San Diego étant prévu pour le 9 décembre.

Le but du voyage est de collecter des données et de tester le matériel, la navigation et d’autres systèmes pour s’assurer que la fusée SLS et la capsule Orion sont prêtes à accueillir des astronautes. Le programme Artemis vise à faire atterrir la première femme et la première personne de couleur sur la surface de la lune cette décennie.

La mission Artemis II, prévue en 2024, devrait suivre une trajectoire de vol similaire autour de la lune mais aura un équipage. Et en 2025, Artemis III devrait amener des astronautes sur la surface lunaire pour la première fois depuis le programme Apollo de la NASA.

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