Comment Elon Musk envisagera-t-il de gérer Twitter avec ses intérêts en Chine ?

L’auteur chinois et porte-parole du gouvernement Murong Xuecun s’inquiète de la prise de contrôle de Twitter par Elon Musk.

L’homme le plus riche du monde a déclaré qu’il souhaitait une modération de contenu moins stricte sur la plateforme et a fait de lui un “absolutiste de la liberté d’expression”.

Cependant, M. Musk montrant un intérêt à rester à Pékin, Murong craint que le nouveau patron de Twitter ne coopère alors que le régime cherche à faire taire les voix critiques sur le réseau de médias sociaux.

Maintenant que Twitter est une société privée, elle n’est plus soumise au contrôle des actionnaires et n’est plus responsable devant personne.

Murong Xuecun est venu en Australie en janvier de cette année pour publier son nouveau livre, Forbidden City : Voices from Wuhan.(Donné)

“Musk est maintenant propriétaire de Twitter et, étant donné qu’il s’est abstenu de les critiquer dans le passé, il pourrait conclure des accords tacites avec le régime communiste chinois”, a déclaré Murong.

Même si Twitter est interdit en Chine, il y a encore des utilisateurs dans le pays qui parviennent à contourner le “grand pare-feu” et la plateforme est l’une des rares arènes restantes où les citoyens chinois peuvent exprimer leur mécontentement.

Murong – qui a été réprimandé par la police chinoise pour avoir retweeté des caricatures du président Xi Jinping – comptait environ 8,5 millions d’abonnés sur Weibo, l’équivalent chinois de Twitter, avant que les censeurs ne ferment son compte en mai 2013.

Il a quitté la Chine plus tôt cette année pour échapper au gouvernement répressif et vit maintenant en Australie.

“Twitter, s’il s’avère qu’il fonctionne avec le gouvernement chinois, ou s’il devient un outil puissant entre les mains du gouvernement chinois, cela mettra les militants comme nous en grand danger”, a-t-il déclaré.

Un plan extérieur de l'usine Tesla à Shanghai.
Elon Musk a ouvert la “gigafactory” Tesla à Shanghai en 2019. (Reuters : Aly Song)

Les intérêts commerciaux de Musk en Chine

He-Ling Shi – professeur agrégé au département d’économie de la Monash Business School – a déclaré que les intérêts commerciaux de M. Musk en Chine étaient “importants”.

L’une des sociétés de M. Musk, Tesla, possède une “gigafactory” à Shanghai et la Chine est l’un des plus grands marchés du constructeur de véhicules électriques.

Avec près de 14 milliards de dollars (22 milliards de dollars), Tesla China représentera un quart des revenus de l’entreprise en 2021.

“D’un point de vue commercial, pour s’assurer que Tesla puisse survivre relativement bien en Chine, Musk sait très bien qu’il est nécessaire d’avoir de bonnes relations avec le gouvernement chinois”, a déclaré le Dr Shi.

“Tant que Tesla sera en Chine, Musk soutiendra le gouvernement chinois.”

Badiucao est assis.
Badiucao craint que les intérêts commerciaux d’Elon Musk ne donnent un effet de levier à Pékin. (Donné)

Badiucao – un caricaturiste politique sino-australien qui utilise un pseudonyme – a déclaré à l’ABC qu’il partageait les préoccupations de Murong.

Également banni de Weibo il y a dix ans pour avoir publié en ligne des caricatures politiques trompeuses calomniant le Parti communiste chinois, Badiucao a déclaré que Twitter lui avait donné une plate-forme pour discuter des problèmes sociaux mondiaux.

Il a déclaré que les précédents commentaires positifs de M. Musk sur le gouvernement chinois étaient préoccupants.

M. Musk a fait l’éloge du développement économique de la Chine à l’occasion du 100e anniversaire du Parti communiste et a déjà écrit un article pour un magazine dirigé par l’agence de censure chinoise.

Le mois dernier, M. Musk a suggéré que Taiwan pourrait devenir une “région administrative spéciale” de la Chine.

Une rangée de Tesla Model 3.
Le chiffre d’affaires de Tesla Chine a représenté près d’un quart du chiffre d’affaires total de l’entreprise l’année dernière. (Reuters : Aly Song)

“Je suis très préoccupé par la liberté d’expression que nous avons encore [on Twitter] quand nous essayons de critiquer le gouvernement chinois », a déclaré Badiucao.

“La vie privée pourrait être compromise si le gouvernement chinois exigeait qu’Elon Musk, ou Twitter, transmette certaines données.

“Et, bien sûr, à cause de ces intérêts conflictuels, nous ne savons tout simplement pas si Musk se lèvera et nous protégera.”

Ni M. Musk ni Twitter n’ont répondu à la demande de commentaires d’ABC.

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