Dennis Smith Jr. Faire la course avec des frelons

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Il y a de nombreux facteurs qui entrent dans la carrière d’un espoir de repêchage de la NBA ou non. Le point d’atterrissage est très important car certaines organisations ne sont pas très douées pour développer et faire grandir les talents.

Chacun évolue également à son rythme ; certains joueurs prennent juste un peu plus de temps pour comprendre les choses en tant que basketteurs professionnels, car il y a plus à jouer au jeu qui affecte les performances. Parfois, c’est la première fois qu’un joueur est loin de sa famille et seul ou il n’est tout simplement pas prêt à devenir professionnel.

Quelle que soit la raison, certains joueurs ne répondent jamais à de grandes attentes. L’un des joueurs qui correspond à ce projet de loi est Dennis Smith Jr. Smith est le numéro un. 9 choix au total lors du repêchage de la NBA 2017 de l’État de Caroline du Nord par les Dallas Mavericks.

Athlète explosif, Smith était considéré comme un meneur new-age qui pouvait se rendre au panier à volonté et finir au-dessus du bord. Son coup de saut laisse un peu à désirer, mais vous ne pouvez pas enseigner l’athlétisme qu’il possède. Les temps forts ont été fournis avec régularité alors que Smith faisait partie de la deuxième équipe All-Rookie.

DERNIÈRES NOUVELLES NBA: mises à jour de Dennis Smith Jr et Charlotte Hornets

Cependant, les choses ont commencé à se détériorer après cela. Une certaine tension entre Smith et l’organisation a commencé lorsqu’ils ont acquis un nouveau visage de la franchise au poste de meneur à Luka Doncic. Jalen Brunson, un choix de deuxième tour lors du repêchage de la NBA 2018, attend également dans les coulisses.

Alors que Smith et Doncic ont dit toutes les bonnes choses et ont bien joué ensemble sur le terrain, ils n’ont pas été coéquipiers très longtemps. Smith a été échangé aux New York Knicks au milieu de sa deuxième saison NBA dans le cadre du package qui a débarqué Kristaps Porzingis à Dallas.

New York était l’endroit où beaucoup de gens pensaient que Smith irait dans le repêchage, mais ils ont plutôt choisi de sélectionner Frank Ntilikina huitième au classement général. Il a finalement terminé orange et bleu, mais les choses ne se sont pas déroulées là-bas.

DERNIÈRES NOUVELLES NBA: mises à jour de Dennis Smith Jr et Charlotte Hornets

La production de Smith est tombée d’une falaise alors qu’il faisait face à de multiples blessures. En trois saisons avec les Knicks, le produit de NC State n’a disputé que 58 matchs. Il a finalement été échangé aux Detroit Pistons, avec un choix de deuxième tour, en échange de Derrick Rose.

Son passage à Motor City n’a pas été trop long, car il a passé le reste de la saison 2020-21 avec les Pistons avant de rejoindre les Portland Trail Blazers pour la saison 2021-22. Smith a disputé 37 matchs avec Portland tandis que Damian Lillard s’est blessé.

Bien qu’il n’ait que 24 ans, la carrière de Smith dans la NBA semble être en jeu. Il doit encore trouver un rôle cohérent avec une équipe et produire, mais cela semble avoir changé cette saison. Sachant qu’il manque d’opportunités, il profite au maximum de l’opportunité que les Charlotte Hornets lui ont offerte.

DERNIÈRES NOUVELLES NBA: mises à jour de Dennis Smith Jr et Charlotte Hornets

Quelques jours avant le début du camp d’entraînement, les Hornets ont signé un contrat d’un an avec Smith pour la profondeur de la zone arrière. Charlotte cherche de l’aide derrière LaMelo Ball et Terry Rozier et Smith se sont avérés plus que capables de remplir ce rôle.

Avec Ball mis à l’écart avec une entorse à la cheville, Smith a rempli presque aussi bien que les Hornets s’y attendaient. En huit matchs et six titularisations, il affiche en moyenne 12 points, 6,4 passes décisives, 4,3 rebonds et 2,3 interceptions en 30,9 minutes par match. Créer des revirements et entrer dans le terrain ouvert est quelque chose sur lequel les Hornets se sont appuyés et Smith renforce cela avec sa performance défensive.

Il fait son score efficacement, ce qui est la chose la plus encourageante à voir. Smith réalise 49,4% de ses tirs au total et un impressionnant 42,1% à partir de 3 points.

DERNIÈRES NOUVELLES NBA: mises à jour de Dennis Smith Jr et Charlotte Hornets

Charlotte devrait être heureuse d’avoir trouvé un remplaçant capable de prendre quelques minutes derrière Ball lorsqu’il sera en bonne santé et prêt à revenir. Si l’amélioration du tir n’est pas une erreur, Smith ne devrait pas avoir de problèmes pour conserver le poste dans la rotation des Hornets et le transformer en un nouveau contrat après la saison.

Après à quel point sa carrière a été tumultueuse depuis ses débuts, il est difficile de sentir autre chose que du bien pour Smith d’être sur la bonne voie. A 25 ans en novembre, il devrait avoir beaucoup de basket productif devant lui.

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