Des machines à voter utilisant Linux seront testées à NH

Les électeurs de trois petites villes du New Hampshire mettront leurs bulletins de vote dans un nouveau type de machine à compter mardi – un qui fonctionne sur un logiciel open source au lieu d’un logiciel contrôlé par l’entreprise – dans un projet pilote pour voir si la transparence numérique peut accroître la confiance dans la fiabilité des élections.

“En 2018, 2019, ce n’était pas un sujet très important. Personne ne parlait du code source de la machine à voter. Puis 2020 est arrivé et tout à coup beaucoup de gens parlaient du code source de la machine à voter”, a déclaré Ben Adida, un co-fondateur de VotingWorks.

L’organisation à but non lucratif construit des scanners de bulletins de vote qui seront utilisés dans les villes d’Ashland et de Woodstock du nord du pays et dans la ville côtière de Newington le 1er novembre. 8. Ils sont déjà utilisés dans certains comtés du Mississippi.

“L’espoir est que cela donnera une certaine confiance aux électeurs qui ont des questions et des doutes aujourd’hui”, a déclaré le secrétaire d’État Dave Scanlan. “Tant que certaines parties du processus ne sont pas claires, cela permet aux gens d’utiliser leur imagination … sur ce qui se passe.”

Les appareils VotingWorks numériseront et enregistreront numériquement les résultats des mêmes bulletins de vote en papier marqués à la main utilisés pour les machines AccuVote de l’État. Après l’élection de mardi, ces bulletins de vote seront emmenés à Concord pour un recomptage manuel par le bureau du secrétaire d’État afin de vérifier l’exactitude de l’appareil.

Les villes ont été choisies parce qu’elles sont parmi les plus petites de l’État qui utilisent déjà des machines à compter les bulletins de vote. Leur population combinée est inférieure à 3 000. Les machines AccuVote des villes seront disponibles pour la sauvegarde en cas de problème.

Le New Hampshire cherche depuis des années à acheter des pièces de rechange pour les machines AccuVote qui sont utilisées depuis trois décennies. Ils fonctionnent sur le système d’exploitation Windows XP, longtemps non pris en charge, et aucune pièce n’est plus fabriquée pour eux. Les correctifs ne peuvent être apportés qu’en cannibalisant d’autres machines, y compris de nombreuses achetées dans d’autres États qui ont cessé de les utiliser.

Adida soutient que le passage à des machines exécutant un logiciel open source connu sous le nom de Linux, que tout le monde peut vérifier, rend plus difficile l’épanouissement des théories du complot sur la fiabilité des machines.

“Les responsables du vote sont très ouverts et transparents sur tout ce qu’ils font. Ensuite, vous avez l’équipement qu’ils utilisent qui est presque aussi secret”, a-t-il déclaré. “C’est une bonne idée de rendre tout transparent dans le système de vote.”

Toute décision concernant la modification de l’équipement que les villes peuvent utiliser pour les élections sera prise par la Commission de la loi électorale, un conseil de 10 personnes dont les membres sont nommés par la législature et le gouverneur. Scanlan a déclaré qu’il n’y avait pas de calendrier précis pour le remplacement des machines AccuVote, bien qu’un représentant de LHS Associates, qui entretient les machines, ait averti dans une présentation aux responsables électoraux en 2019 que les réparations et la réparation des logiciels peuvent être intenables dans quelques élections supplémentaires.

Le projet pilote VotingWorks de trois villes est gratuit dans le New Hampshire. Adida estime que les appareils, qui sont assemblés en Californie, coûtent environ 6 000 $ chacun.

La principale différence pour les électeurs entre les machines VotingWorks et les machines AccuVote est que les nouvelles machines ont un écran qui affiche des informations sur le bulletin de vote après sa saisie. Cela inclut des avertissements sur les erreurs de vote telles que les votes excessifs ou le vote pour trop de candidats dans une course particulière. Cela donne à l’électeur la possibilité de retourner le bulletin de vote et de le placer dans un sac séparé où il sera compté à la main après la fermeture des bureaux de vote.

Les observateurs électoraux ont mis en garde contre les efforts organisés pour survoter délibérément dans certaines courses afin de ralentir le décompte des nuits électorales et de jeter le doute sur le processus de vote.

Parce qu’il scanne numériquement le bulletin de vote et enregistre une image entière, les machines de VotingWorks “sont capables d’analyser les coches avec plus de précision”, a déclaré Adida. Il enregistre également une image de toutes les inscriptions écrites permettant aux responsables électoraux de les voir sur un écran. “Le processus de jugement à l’écran est beaucoup plus pratique et plus rapide pour les greffiers et les modérateurs.”

Adida dit que le logiciel sur une machine VotingWorks est très similaire à un ordinateur Chromebook fabriqué par Google avec la différence notable qu’il ne peut pas se connecter à Internet. Toute modification ou mise à jour du logiciel doit être effectuée en personne, chargée sur chaque machine à partir d’un appareil portatif.

VotingWorks, qui compte 15 employés répartis dans tout le pays, est soutenu par une combinaison de dons, de subventions et de revenus provenant de contrats gouvernementaux qui effectuent des évaluations électorales. Adida a déclaré que le plan est de développer l’entreprise sur la base des ventes de machines de comptage des votes. Il développe également un appareil qui permet aux électeurs de marquer des bulletins de vote papier à partir d’un écran tactile au lieu d’utiliser un crayon comme cela se fait dans le New Hampshire.

Adida a déclaré que s’il est troublant de voir les efforts continus du Parti républicain pour discréditer les élections américaines et saper la démocratie, cela a pour effet de focaliser l’attention des gens.

“La doublure argentée est qu’au fil du temps, les gens sont de plus en plus informés sur le fonctionnement du système électoral”, a-t-il déclaré.

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