Escape From Foxconn: les travailleurs racontent le chaos de Covid à l’usine iPhone

Zhang Yao se souvient du moment où il a réalisé que quelque chose n’allait pas dans la méga-usine chinoise où lui et des centaines de milliers d’autres travailleurs assemblaient des iPhones et d’autres appareils électroniques haut de gamme.

Début octobre, des superviseurs l’ont soudainement averti que 3 000 collègues étaient en quarantaine après qu’une personne ait été testée positive au Covid-19 à l’usine.

“Ils nous ont dit de ne pas enlever nos masques”, a déclaré par téléphone à l’AFP Zhang, s’exprimant sous un pseudonyme par crainte de représailles.

Ce qui a suivi a été une épreuve d’une semaine avec des pénuries alimentaires et la peur constante de l’infection, avant qu’il ne s’échappe finalement mardi.

L’employeur de Zhang, le géant taïwanais de la technologie Foxconn, a déclaré qu’il faisait face à une “bataille prolongée” contre les infections et avait imposé une bulle “en boucle fermée” autour de son campus tentaculaire dans la ville centrale de Zhengzhou en Chine.

Mercredi, les autorités locales ont verrouillé la zone entourant l’usine du principal fournisseur d’Apple, mais pas avant que des informations fassent état d’employés fuyant à pied et d’un manque de soins médicaux adéquats à l’usine.

La Chine est la dernière grande économie à s’engager dans une stratégie zéro Covid, poursuivant des verrouillages instantanés, des tests de masse et de longues quarantaines dans le but de contenir les épidémies émergentes.

Mais les nouvelles variantes testent la capacité des responsables à étouffer les flambées et à ralentir l’activité économique avec la menace d’une perturbation soudaine.

Chine : confinement Covid autour de l’usine d’iPhone

Emmanuelle MICHEL

De nombreux travailleurs ont raconté des scènes de chaos et de désorganisation croissante dans le complexe d’ateliers et de dortoirs de Foxconn, qui forme une ville dans une ville près de l’aéroport de Zhengzhou.

Zhang a déclaré à l’AFP que “les tests positifs et les doubles lignes (dans les tests antigéniques) étaient devenus monnaie courante” dans son atelier avant son départ.

“Bien sûr, nous avions peur, c’était si proche de nous.”

“Les personnes qui ont de la fièvre ne sont pas assurées de recevoir des médicaments”, a déclaré à l’AFP un autre employé de Foxconn, un homme de 30 ans qui a également demandé à rester anonyme.

“Nous sommes en train de nous noyer”, a-t-il dit.

Ceux qui ont décidé d’arrêter de travailler ne se sont pas vu offrir de nourriture dans leurs dortoirs, a déclaré Zhang, ajoutant que certains avaient survécu grâce à des stocks personnels de nouilles instantanées.

Kai, un travailleur du complexe qui a accordé une interview à la société d’État Sanlian Lifeweek, a déclaré au magazine que la “boucle fermée” de Foxconn impliquait de couper les chemins entre les dortoirs et les usines, et s’est plaint d’avoir été laissé à lui-même après avoir été jeté. en quarantaine.

Des travailleurs chinois sont vus à l’extérieur de l’usine Foxconn à Shenzhen, dans la province méridionale du Guangdong, sur cette photo d’archive.

STR

Des vidéos TikTok géolocalisées par l’AFP montraient des tas de déchets non ramassés à l’extérieur des bâtiments fin octobre, tandis que des employés portant des masques N95 fustigaient des navettes bondées les transportant des dortoirs à leurs postes de travail.

Une femme de 27 ans qui travaille chez Foxconn, qui a demandé à ne pas être nommée, a déclaré à l’AFP qu’une colocataire testée positive au Covid avait été renvoyée dans son dortoir jeudi matin, en pleurs, après avoir décidé de donner son congé alors qu’elle en quarantaine. .

“Maintenant, nous vivons tous les trois dans la même pièce : l’un est un cas confirmé et deux d’entre nous ont été testés positifs au test rapide, en attendant toujours les résultats de nos tests d’acide nucléique”, a déclaré à l’AFP le travailleur.

Beaucoup sont devenus si désespérés à la fin du mois dernier qu’ils ont essayé de retourner dans leur ville natale pour contourner les bordures de transport de Covid.

Alors que des vidéos de personnes traînant leurs valises sur les autoroutes et gravissant des collines circulaient sur les réseaux sociaux chinois, les autorités se sont précipitées pour limiter les dégâts.

Le gouvernement de la ville de Zhengzhou a déclaré dimanche qu’il avait mis en place des bus spéciaux pour ramener les employés dans leurs villes natales.

La province environnante du Henan a officiellement signalé un pic de plus de 600 cas de Covid depuis le début de cette semaine.

Lorsque Zhang a finalement tenté de quitter le campus de Foxconn mardi, il a constaté que l’entreprise avait mis en place obstacle après obstacle.

“Il y a des gens avec des haut-parleurs qui annoncent la dernière politique de Foxconn, disant qu’il y aura chaque jour un bonus de 400 yuans (55 dollars)”, a déclaré Zhang à l’AFP.

Une foule d’employés s’est rassemblée à un point de ramassage devant les bus vides mais non embarqués.

Les hommes en combinaisons de matières dangereuses, connus sous le nom de “grands blancs” en Chine, ont déclaré avoir été envoyés par le gouvernement de la ville.

“Ils ont essayé d’encourager les gens à rester à Zhengzhou… et à éviter de rentrer chez eux”, a déclaré Zhang.

“Mais quand nous avons demandé à voir leur carte d’identité professionnelle, ils n’ont pas pu nous en montrer, alors nous avons suspecté qu’ils étaient en fait de Foxconn.”

Foxconn a souligné les ordres de verrouillage du gouvernement local de mercredi lorsque l’AFP lui a demandé s’il avait tenté d’empêcher les employés de partir, sans donner plus de réponse.

Chine : les employés de Foxconn tentent d’échapper au confinement autour de l’usine d’iPhone

L’entreprise a déclaré dimanche qu’elle “fournit aux employés trois repas gratuits par jour” et travaille avec le gouvernement pour assurer le transport à la maison.

Finalement, la foule de travailleurs mécontents qui s’était rassemblée a décidé de prendre les choses en main et a marché plus de sept kilomètres à pied jusqu’à la bretelle d’accès à l’autoroute la plus proche.

Là-bas, d’autres personnes prétendant être des représentants du gouvernement ont supplié les employés d’attendre le bus.

La plupart n’ont pas le choix car la route est bloquée.

Les bus sont finalement arrivés à cinq heures de l’après-midi – près de neuf heures après que Zhang ait commencé sa tentative de sécuriser le transport.

“Ils essaient de nous écraser”, a-t-il dit.

De retour dans sa ville natale, Zhang attend maintenant la période de quarantaine à domicile requise par le gouvernement local.

“J’ai juste l’impression d’avoir quitté Zhengzhou”, a-t-il déclaré à l’AFP.

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