Je travaille avec Elon Musk chez SpaceX. Ceci est mon conseil au personnel de Twitter.

  • Jim Cantrell a travaillé chez SpaceX à ses débuts en 2001 et 2002.
  • Il a été impressionné par la vision d’Elon Musk mais il a crié et a appelé une fois Cantrell au travail à 3 heures du matin.
  • Cantrell donne aux employés de Twitter ses conseils à leur nouveau patron.

Cet essai raconté est basé sur une conversation transcrite avec Jim Cantrell sur son temps de travail avec Elon Musk en tant que l’un des employés fondateurs de SpaceX. Ceci a été modifié pour plus de longueur et de clarté.

Quand Elon m’a appelé pour la première fois en 2001, je ne savais pas qui il était – je n’avais jamais entendu parler de PayPal. À l’époque, je travaillais au sein de l’équipe d’ingénierie spatiale de l’Utah State University.

Il explique au téléphone qu’il est un milliardaire d’internet et veut prouver que l’homme peut devenir une espèce interplanétaire.

Elon voulait acheter des fusées russes parce qu’elles étaient moins chères que les fusées américaines et on m’a dit que j’étais la personne à qui demander parce que je travaillais avec les Russes.

Nous, avec le futur administrateur de la NASA Mike Griffin, sommes allés à Moscou et nous nous sommes moqués de lui

Elon est dans la fin de la vingtaine, mal habillé et quelque peu maladroit. Il était très intelligent et très déterminé, mais même les gens aux États-Unis pensaient qu’il n’était qu’un enfant riche qui voulait se lancer dans l’espace.

Nous étions dans l’avion de retour et Elon s’est tourné vers nous et a dit: “Je pense que nous pouvons construire cette fusée nous-mêmes.”

Nous ne pouvions pas y croire, mais il nous a montré une feuille de calcul sur laquelle il travaillait avec Tom Mueller et Chris Thompson, des ingénieurs qui faisaient également partie de l’équipe cofondatrice de SpaceX. C’étaient les premiers plans du Falcon 1, le premier véhicule construit par SpaceX, et j’ai été impressionné.

J’en ai assez de faire face à l’inefficacité du gouvernement. Les plans qu’Elon m’a montrés étaient passionnants.

J’avais prévu de voir où un an environ m’avait mené. J’étais vice-président du développement commercial de SpaceX de décembre 2001 jusqu’à mon départ en septembre 2002. Elon et moi nous disputions beaucoup. Il m’a crié dessus plusieurs fois et j’ai dû changer qui j’étais pour continuer à travailler là-bas.

Travailler avec Elon, c’est comme travailler avec deux personnes différentes : le bon Elon et le mauvais Elon, et vous ne savez jamais lequel vous allez prendre

Le bon Elon est très drôle et charmant. Il vous a amené avec ses grandes idées et vous deviez en faire partie.

Evil Elon vous criera dessus et il sera frustré. Personne n’était assez bien pour lui ; rien ne lui suffit.

Une fois, il m’a appelé à 3 heures du matin pour demander où j’étais parce qu’il était au bureau. Je lui ai dit “J’ai dormi il y a trois heures – j’ai besoin de plus de sommeil que ça.” Il voulait que j’aille là-bas parce qu’il y avait autre chose à faire.

Elon ne s’attend pas à ce que vous fassiez quelque chose qu’il ne ferait pas, mais les efforts qu’il est prêt à faire sont inhabituels pour la plupart des gens. Je soupçonne que la même chose se produira sur Twitter – par pure volonté, je pense qu’il y améliorera la productivité.

Une autre caractéristique de travailler avec Elon est sa vision constante. Avec SpaceX, il y avait des gens sur Mars. Il s’attend à ce que vous vous consacriez à 100 % à cet objectif. C’était toujours clair dans son esprit, mais il ne l’expliquait pas toujours à ses employés. Il y a eu de nombreuses prédictions.

Je me souviens quand nous faisions des chars pour la fusée et nous nous sommes disputés. Je lui ai donné un devis pour les réservoirs, étant entendu que nous les construirions nous-mêmes, et il pensait que c’était trop cher. Il m’a crié dessus et était vraiment bouleversé.

Il m’a demandé d’aller à Salt Lake City et d’examiner les réservoirs de camions sur l’autoroute et dans une aciérie locale pour rechercher ces réservoirs et voir si nous pouvions les sous-traiter. Ce n’est pas qu’il ne se fie pas à mon jugement ; il savait juste qu’il y avait une autre façon d’aborder le problème.

J’ai beaucoup appris, mais je me suis senti irrespectueux. Je n’avais pas besoin de payer pour qu’on m’engueule, alors je suis parti.

Il y a des gens sur Twitter qui devront décider s’ils sont à 100% alignés sur la mission de Musk pour cela.

S’il y a des employés qui ne sont pas alignés sur cette vision, il les mâchera et il le fera d’une mauvaise manière, ce qui est son droit en tant que propriétaire. Si vous êtes aligné sur sa vision et immunisé contre un patron accablant qui exige trop de votre temps et de vos pensées, alors ce sera une balade très amusante.

Cela dépend de ce que les gens veulent dans la vie – tout le monde ne considère pas sa carrière comme la chose la plus importante.

C’est excitant de faire partie de la vision d’Elon Musk. Il prononce tout le temps des discours lors de réunions sur l’importance de notre travail chez SpaceX, et je le vois le faire à Twitter avec des photos de lui autour du café.

Ces discours vous aident à continuer. C’est ce à quoi Elon est bon. Evil Elon a viré tous les cadres. Il peut être vicieux – il en est très capable.

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