Jimmy Butler a ramené le Miami Heat à la finale de la Conférence Est

PHILADELPHIE – Les Miami Heat se dirigent vers la finale de la Conférence de l’Est pour la deuxième fois en trois ans après avoir blanchi les 76ers de Philadelphie 99-90 lors du sixième match de leur série de deuxième tour jeudi soir.

Comme cela a été le cas tout au long de la série, Jimmy Butler est intervenu lorsque son équipe avait besoin de lui. Après seulement 3 en 10 en première mi-temps, Butler s’est lancé au troisième quart, marquant 14 de ses 32 points tout en menant son équipe à la ligne d’arrivée.

“Jimmy est un grand compétiteur”, a déclaré l’entraîneur du Heat Erik Spoelstra à propos de Butler. “Je pense qu’il est l’un des compétiteurs ultimes dans cette profession. Je pense donc que beaucoup de choses se perdent dans la traduction. Comme cette ligue rajeunit parfois, je pense qu’il s’agit de choses qui ne concernent pas la victoire.

“Il rivalise des deux côtés. C’est un très bon joueur offensif. Et quand son seul objectif est de conduire une équipe à gagner, toutes les autres choses ne sont pas pertinentes – ce que beaucoup de joueurs et d’équipes se font rattraper. Il ne le fait pas. se laisser prendre dans ces choses. Il s’agit simplement de faire tout ce qu’il faut pour gagner le match.

Le centre du Heat Bam Adebayo a qualifié Butler de “moteur” du groupe Heat et à 32 ans, Butler joue avec le genre de confiance qu’il a montré lors des séries éliminatoires de Miami en 2020 dans la bulle d’Orlando, en Floride, où il a dirigé le Heat à l’intérieur. deux victoires d’un championnat NBA.

Butler a expliqué que la raison pour laquelle il était à l’aise de clôturer de grands matchs était à cause de la croyance que le reste du groupe Heat lui avait inculquée.

“Je pense que la confiance que m’accordent mes coéquipiers et mes entraîneurs est trop grande”, a déclaré Butler. “Ils me rendent vraiment heureux là-bas et je joue juste. Je fais tout ce qui est en mon pouvoir pour m’assurer que nous gagnons. … Ils me font juste confiance pour tout.”

Mis à part le jeu inspiré de Butler, Max Strus a pris le relais offensif pour le deuxième match consécutif, inscrivant 16 de ses 20 points en première mi-temps tout en donnant le ton à une équipe Heat confiante de renverser les tirs après. Seulement 14 pour 65 au-delà de l’arc dans les défaites lors des matchs 3 et 4 à Philadelphie.

Les blessures de Joel Embiid étaient les principaux scénarios, à la fois pendant et pendant la série. Mais la performance globale de Butler a ouvert la voie au cours de la semaine et demie écoulée tandis qu’Embiid, qui souffre également d’une blessure au ligament du pouce ainsi que d’une fracture orbitaire, a eu du mal à réaliser le même type de performances de calibre MVP. qui a défini sa saison régulière.

Butler a parlé tranquillement avant et tout au long de la série à quel point il respecte Embiid et à quel point leur amitié a grandi depuis qu’ils se sont associés pendant la majeure partie de la saison 2018-19. Butler a admis qu’il y a eu un moment où il pensait qu’Embiid serait ses coéquipiers à Philadelphie pendant longtemps, mais “ça n’a pas marché”.

“Je ne me plains pas”, a déclaré Butler. “J’aime être ici à Miami. J’aime le groupe de gars que nous avons et je ne change rien à ce qui s’est passé. Je suis ici pour une raison, et nous allons surfer sur cette vague et la ramener à 305. Préparez-vous pour le prochain tour et progressez vers ce championnat.”

Butler a déclaré qu’il n’était pas enthousiaste à l’idée de jouer contre son ancienne équipe dans cette série, notant que pendant un moment, il pensait qu’il resterait, “quelque chose s’est passé”, et il est passé à autre chose.

“Maintenant, je suis à ma place”, a déclaré Butler. “Je suppose que j’aurais dû être depuis longtemps, un endroit où je suis le bienvenu. Je suis tellement reconnaissant que l’entraîneur Pat [Riley] L’entraîneur Spo a cru en moi, puis il m’a dit : ‘Yo, vas-y. Pensez à un moyen de nous amener là où nous voulons aller. Et je suis sur le point de le faire. J’essaie de tout vous dire, je ne pourrais pas faire ça sans ces gars sur cette liste. Ils croient en moi, je crois en eux et c’est ce qui marche.”

Après un match 1 chancelant dans lequel il n’était que 5 en 16 sur le terrain, Butler a trouvé son rythme et a poussé son jeu plus près du niveau auquel il avait joué lors des séries éliminatoires de 2020. Butler avait 73 points combinés dans les jeux 3 et 4 et a récolté 23 points, neuf rebonds et six passes décisives lors d’une victoire cruciale dans le cinquième match mardi soir.

Maintenant, les Heat attendent le vainqueur de la série Milwaukee Bucks-Boston Celtics. Les Bucks ont une avance de 3-2 dans la série. Le sixième match de cette série aura lieu vendredi soir à Milwaukee. Un affrontement Bucks-Heat marquera la troisième saison consécutive que les deux équipes se sont rencontrées en séries éliminatoires. Le Heat a battu les Bucks en demi-finale de la Conférence Est en 2020 avant que les Bucks ne balayent le Heat en quarts de finale de la Conférence Est en 2021.

Avec Butler à la barre, les Heat restent convaincus qu’ils peuvent trouver un moyen avec l’équipe qu’ils joueront ensuite.

“Il devient incroyablement désespéré dans les matchs serrés ou lorsqu’il voit la lumière au bout du tunnel pour fermer une équipe”, a déclaré Spoelstra à propos de Butler. “Il ne va pas laisser ça au hasard. Et vous l’avez vu ce soir. Il a été brillant tout au long de la série. … Il a vu l’opportunité, ‘Hé, nous avons l’opportunité de mettre fin à ça ce soir.” Il ne laisserait pas passer [Game ] sept.”

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