Joe Mazzulla et les Celtics démarrent fort la saison NBA 2022-23 malgré une intersaison mouvementée

Si les Celtics de Boston ont connu un début de saison chancelant, cela ne serait pas une surprise pour beaucoup compte tenu de l’intersaison tumultueuse qu’ils ont connue. Après avoir manqué deux victoires avant un titre NBA en juin, les Celtics l’entraîneur-chef Ime Udoka a été suspendu pendant une saison pour violation des règles de l’équipe et l’a remplacé par un gars de Joe Mazzulla qui n’a exactement aucune expérience d’entraîneur-chef au niveau de la NBA.

Avec sa promotion, Mazzulla, qui est assistant à Boston depuis 2019, est devenu le plus jeune entraîneur de la NBA – une tâche difficile pour un entraîneur de n’importe quelle équipe, en particulier celle qui fait face à des aspirations légitimes et élevées au titre. Un bouleversement aussi soudain n’est pas une chose facile à surmonter pour une équipe, d’autant plus que la nouvelle de la suspension d’Udoka a bouleversé les joueurs, dont beaucoup l’ont découvert tout comme leurs fans l’ont fait sur les réseaux sociaux. Les Celtics sont même classé comme “équipe en déroute” certains se dirigent vers la campagne en cours.

Ainsi, Boston a quelques excuses intégrées pour les difficultés de début de saison. Après trois matchs, cependant, ils n’ont pas besoin d’excuse, car ils ont repris là où ils s’étaient arrêtés la saison dernière, lorsqu’ils se sont qualifiés pour la Conférence de l’Est. Lors de leur premier match de la saison, ils ont complètement dominé les 76ers de Philadelphie – une équipe qui est entrée dans la saison avec beaucoup de battage médiatique pour le championnat. Ce match était à égalité à la mi-temps, mais Boston a battu Philadelphie 35-25 au troisième quart et n’a jamais regardé en arrière, remportant finalement une victoire 126-117, en grande partie grâce au duo dynamique de J – Jayson Tatum et Jaylen Brown – qui chacun marqué 35 points.

Le deuxième match de la saison de Boston a eu lieu vendredi soir contre le Miami Heat – un match revanche de la finale de la Conférence Est de la saison dernière, qui s’est terminée par un septième match. Boston a remporté cette série, et le résultat a été le même vendredi. Dans celui-ci, Tatum a marqué 29 points tandis que Brown en avait 28, et en équipe, les Celtics ont tiré à plus de 50% du sol pour le deuxième match consécutif. Le Heat n’avait pas de réponses défensives pour Boston, et l’histoire était similaire pour Philadelphie.

Leur troisième match de la saison a été une victoire de 126-120 contre le Magic d’Orlando samedi soir. Tatum a marqué 40 points lors de la victoire et, ce faisant, a battu le record de franchise du plus grand nombre de points marqués par un joueur lors des trois premiers matchs d’une saison, un record précédemment détenu par Larry Bird. Dans l’ensemble, l’attaque de Boston bourdonne. Ils ont eu l’attaque la mieux notée de la ligue au cours des cinq premières nuits de la saison et ont été la meilleure équipe de tir.

Ensemble, Tatum et Brown jouent aussi bien que n’importe quel duo de la ligue, et tout appel à Boston pour se séparer semble attendu depuis longtemps. De plus, Malcolm Brogdon, l’ajout clé de l’équipe hors saison, a bien joué pendant de longues minutes hors du banc lors des deux matchs. Non seulement les Celtics ont commencé la saison 3-0, mais deux de leurs victoires sont survenues contre deux autres prétendants d’élite de la Conférence de l’Est et tous sont venus sans leur centre de départ Robert Williams, qui mis à l’écart après une opération au genou hors saison. On ne sait pas exactement quand Williams devrait revenir au jeu pour le moment, mais s’il le fait, Boston obtiendra une aide immédiate des deux côtés du terrain. De plus, leur profondeur sera renforcée.

Il est trop tôt pour tirer des conclusions sur la jeune saison, mais ce que les Celtics ont fait jusqu’à présent est impressionnant compte tenu de leur situation actuelle sur la ligne de touche, et il semble certainement que l’équipe fera appel à un nouveau tireur principal.

“Joe est dur comme des clous”, a déclaré Brown à propos de Mazzulla. “Même au milieu de tout, tout le chaos, quand vous le regardez dans les yeux, vous pouvez dire qu’il est prêt. En sortant, vous pouvez le voir sur le sol : composé, calme, prêt, stratégique. Alors j’ai hâte voir plus de lui, et j’ai hâte de construire cette relation.

“Ce que j’aime chez Joe et que j’admire chez lui, c’est qu’il est très honnête qu’il ne sait pas tout. Il veut que nous l’aidions autant qu’il nous aide. C’est comme si nous étions dans une relation, et nous ‘ Nous sommes tous sur la même longueur d’onde et essayons de faire la même chose. Nous sommes tous dans le même bateau.”

Habituellement, lorsqu’un nouvel entraîneur a du respect pour les joueurs vedettes de l’équipe, c’est un signe solide des choses à venir. Les Celtics ont atteint la finale de la NBA avec un entraîneur-chef pour la première fois la saison dernière, alors qui peut dire qu’ils ne peuvent pas le faire à nouveau ? Évidemment, nous sommes un peu en avance sur cela, mais jusqu’ici, tout va bien pour les Celtics cette saison. Ils ne ressemblent certainement pas à une équipe entachée par le chaos.

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