La défense de Russell Westbrook souligne les espoirs des Lakers en début de saison

LOS ANGELES – À travers six matchs de pré-saison et une paire de compétitions de saison régulière, les Lakers 2022-23 n’ont gagné qu’une seule fois (contre les Warriors le 9 octobre). Et après une soirée d’ouverture des champions en titre, les Lakers et leurs fans semblent déterminés à éviter une répétition de la catastrophe de la saison dernière.

Cependant, les membres de l’organisation des Lakers commencent à agir comme s’ils pouvaient enfin voir une lueur de lumière au bout du tunnel.

Comme Lonnie Walker IV l’a noté dans son presseur d’après-match, il y avait un sentiment d’optimisme dans le vestiaire de l’équipe après la défaite en six points d’hier soir contre les Clippers; Walker a félicité son nouveau club de balle pour avoir rivalisé étroitement avec un groupe qui joue ensemble depuis des années plutôt que les simples semaines que les nouveaux Lakers ont passées les uns avec les autres.

Et pourtant, de l’extérieur, il est difficile de se sentir bien à propos d’une autre défaite à venir dans une saison avec 49 d’entre eux, surtout lorsque les Lakers continuent de tirer le ballon sur un clip historiquement horrible.

Après deux matchs, les Lakers ont réalisé moins d’un quart de leurs trois (19-84), le pire taux de toutes les équipes avec au moins 35 tentatives au-delà de l’arc cette saison. Personne sur la liste ne peut se le permettre aujourd’hui, car la recrue de deuxième ronde Max Christie (1-1) et le 15e homme Matt Ryan (2-5) sont les deux seuls Lakers à tirer mieux que 30% de leur tir à longue distance. tentatives.

Les meneurs des Lakers Russell Westbrook et Kendrick Nunn ont raté leurs 10 matchs jeudi avec une performance combinée de 0-8 à l’intérieur de l’arc.

Une paire des nouveaux arrivants les plus notables des Lakers – Lonnie Walker IV et Patrick Beverley – ont respectivement terminé deuxième et troisième de l’équipe en 3 points, mais n’ont fait que 4-23 lors de leurs tentatives en profondeur (17,4%).

Ni l’un ni l’autre n’était un vrai “laser”, pour emprunter le langage de LeBron à ses commentaires après la défaite des Lakers contre Golden State, mais Walker IV et Beverley ont joué 14 saisons combinées en NBA, chacun faisant plus dans un tiers de leurs trois sur littéralement des milliers de tentatives. Walker est un tireur à 3 points de carrière à 34,0% et Pat Bev est à 37,7% de l’extérieur.

Ce ne sont probablement pas les types de menaces qui réduisent les défenses en raison de la gravité de leurs tirs, mais chacune devrait être suffisamment tranchante pour faire payer les adversaires lorsqu’ils les laissent grands ouverts, ce qui ne peut toujours pas réussir en tant que Laker. à présent. .

Et pour donner une certaine couverture aux joueurs et à l’entraîneur-chef des Lakers qui disent que ce sont les tirs qu’ils veulent, sur leurs 85 tirs à 3 points en deux matchs, selon les données de suivi des tirs de la NBA, ils ont tiré 10% sur 20 ouverts et 28,9% sur 38 tentatives ouvertes.

Après deux matchs contre certaines des meilleures défenses de la ligue, les Lakers sont en moyenne au cinquième rang des trois plus ouverts par match. Si cela se produit, ils pourraient avoir des rendements très positifs qui augmenteront sans aucun doute leur cote offensive.

Photo de Noah Graham/NBAE via Getty Images

La saison dernière, aucune équipe n’a tiré moins bien que le Thunder en ouverture (29,7%) ou en ouverture large (34,3%). S’ils venaient de tirer comme la pire équipe de tir dans des looks légers ou incontestés de la NBA l’année dernière lors d’une nuit moyenne lors de chacun des deux premiers matchs, les Lakers pourraient rivaliser plus étroitement avec les Warriors, en particulier lors d’un troisième à l’envers. trimestre, et les Clippers ont probablement chuté jeudi. Et c’est particulièrement vrai si l’on considère le fait que marquer facilite la mise en place de votre défense et les arrêts par rapport aux longs rebonds qui conduisent à des opportunités de transition pour l’adversaire.

Alors, comment les Lakers ont-ils gardé les choses compétitives tout en tirant si mal?

Pour la première fois depuis 2020-21, les Lakers ressemblent à une bonne équipe défensive. Grâce à deux matchs contre les favoris présumés de l’Ouest, les Lakers ont la 10e meilleure note défensive de la NBA. Bien que la taille de l’échantillon de deux matchs soit trop petite pour porter un jugement concluant sur la défense de l’équipe, c’est à tout le moins une tendance à surveiller.

Pour ce que ça vaut, LeBron semble avoir adhéré à l’idée que les Lakers soient un vainqueur défensif. Après le match des Clippers, LeBron a déclaré : “Nous avons défendu à un haut niveau… nous avons franchi une nouvelle étape dans notre développement en équipe…”

Son éloge de la défense de l’équipe lors d’une deuxième nuit consécutive de tir était un courant sous-jacent du presseur de James.

Quand le LA Times’ Lorsque Brad Turner a interrogé Bron sur le manque de «lasers» des Lakers, il a riposté en disant: «Je ne vais certainement pas rester assis ici et insister sur ce que nous ne pouvons pas faire à chaque match. Ce n’est pas être un leader. est-ce que je sais que nous pouvons faire? Nous pouvons défendre nos culs. Nous l’avons fait ce soir, ce qui nous a donné une chance de gagner.

Dans l’ensemble, les Lakers ont rivalisé dur en défense même lorsque les tirs ne tombaient pas, ce qui a semblé leur couper le souffle lors du premier match contre les Dubs.

La plus grande surprise de la soirée a été le solide effort défensif de Westbrook. Malgré un 0-11 du sol et quelques couvertures en première mi-temps, Westbrook s’est vraiment verrouillé défensivement d’une manière qu’il est rarement montré comme un Laker, volant des entrées de poste à Kawhi Leonard sur des possessions consécutives et appâtant Leonard lors d’un voyage ultérieur.

Il n’est peut-être pas tout à fait le “pit-bull”, comme Darvin Ham l’a défié avant la saison, mais c’est une version de Westbrook en défense qui n’existait pas à Los Angeles auparavant.

Et même si ses problèmes sur le terrain vont au-delà de son manque d’engagement défensif, c’est peut-être le plus gros obstacle qu’il devra surmonter pour redevenir un basketteur gagnant, encore plus que le manque d’efficacité qui a tourmenté toute sa carrière. Si la nuit dernière était un signe avant-coureur du genre d’intensité que Westbrook apportera tant qu’il sera un Laker, il y a au moins quelque chose avec quoi travailler.

Et si les Lakers peuvent leur apporter l’intensité de la défense d’hier soir quand les tirs commence inévitablement à tomber si seulement un peu plus, il pourrait y avoir une bonne équipe ici.

Cooper était un fan de Laker depuis toujours qui a également couvert le Yankees sur Pinstripe Alley de SB Nation – non, il n’est pas non plus un fan des Cowboys. Vous pouvez l’entendre sur Podcast multivers des Lakers et retrouvez-le sur Twitter à @cooperhalpern.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *