Le vaisseau spatial Juno de la NASA capture la vue la plus proche d’Europe depuis 2000 – Spaceflight Now

Cette vue de la lune jovienne Europa a été créée en traitant une image capturée par JunoCam lors du survol rapproché de Juno le 1er septembre. 29, 2022. Crédit : Données d’image : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSSTraitement d’images par Björn Jónsson CC BY-NC-SA 2.0

Continuant à collecter des données scientifiques supplémentaires lors d’une mission prolongée autour de Jupiter, le vaisseau spatial Juno de la NASA a capturé des vues nettes de la lune glacée Europa le 29 septembre alors que la sonde à énergie solaire accélérait par rapport à environ 53 000 mph (85 000 kilomètres par heure).

Le survol d’Europe par Juno a été la visite la plus proche d’un vaisseau spatial à Europe depuis le 3 janvier 2000, lorsque le vaisseau spatial Galileo de la NASA a volé à 351 kilomètres de la surface glacée de la lune. Le survol de Juno le 29 septembre est passé à moins de 218 milles d’Europe.

Europe, qui est légèrement plus petite que la lune terrestre, est recouverte d’une coquille de glace mondiale au-dessus d’un océan d’eau salée habitable. La NASA construit le vaisseau spatial Europa Clipper qui sera lancé en 2024 dans le cadre d’une mission consacrée à l’étude des lunes glacées de Jupiter et à la recherche de preuves qu’Europa abrite les ingrédients de la vie.

Europa Clipper effectuera près de 50 survols d’Europe après avoir atteint Jupiter en 2030, voyageant jusqu’à 25 kilomètres de la croûte gelée d’Europe. Mais le vaisseau spatial Juno n’a eu que deux heures pour acquérir les données le 29 septembre.

Juno est conçu pour collecter des données sur Jupiter lui-même, en concentrant ses instruments scientifiques sur l’atmosphère, le champ magnétique et la structure interne de la planète géante. Juno a également été le premier vaisseau spatial à imager les pôles de Jupiter après être entré en orbite autour de la planète le 4 juillet 2016. La mission robotique a été lancée le 5 août 2011 depuis Cap Canaveral à bord d’une fusée United Launch Alliance Atlas 5. .

La NASA a approuvé une prolongation de la mission Juno début 2021, permettant au vaisseau spatial – s’il reste sain – de poursuivre son exploration autour de la plus grande planète du système solaire jusqu’en septembre 2025.

Le champ de gravité asymétrique de Jupiter perturbe progressivement la trajectoire de Juno et tire le point le plus proche de l’orbite allongée du vaisseau spatial vers le nord au fil du temps. Le changement d’orbite de Juno permettra au vaisseau spatial d’avoir une meilleure vue du pôle Nord de Jupiter et permettra également des survols de Ganymède, Europe et Io, trois des plus grandes lunes de la planète.

L’instrument JunoCam du vaisseau spatial Juno de la NASA a capturé cette vue du terminateur, ou transition jour-nuit, sur la lune Europa de Jupiter. Crédit : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/AndreaLuck © CC

Juno survole Ganymède le 7 juin 2021 et est sur la bonne voie pour deux rencontres avec la lune volcanique Io le 21 décembre. 30 février 2023 et fév. 3, 2024.

L’orbite du vaisseau spatial se raccourcit à chaque vol. L’attraction gravitationnelle de Ganymède a raccourci l’orbite de Juno de 53 à 43 jours l’année dernière, et la gravité d’Europe resserre la période orbitale de Juno autour de Jupiter à 38 jours. Les survols d’Io en 2023 et 2024 entraîneront le vaisseau spatial Juno sur une orbite plus petite avec une période de 33 jours.

“Juno a commencé complètement concentré sur Jupiter”, a déclaré Scott Bolton, chercheur principal de Juno au Southwest Research Institute de San Antonio. “L’équipe est vraiment ravie qu’au cours de notre mission prolongée, nous ayons élargi notre enquête pour inclure trois des quatre satellites galiléens et les anneaux de Jupiter.

“Lors de ce survol d’Europe, Juno a maintenant vu des gros plans de deux des lunes les plus intéressantes de Jupiter, et leurs croûtes de glace sont très différentes les unes des autres. En 2023, Io, le corps le plus volcanique du système solaire, rejoindra le club”, a déclaré Bolton dans un communiqué.

Les neuf instruments scientifiques de Juno comprennent un radiomètre à micro-ondes pour les sondages atmosphériques, un spectromètre ultraviolet et infrarouge, un détecteur de particules, un magnétomètre et une expérience sur les ondes radio et plasma. L’orbiteur de Jupiter transporte une caméra couleur connue sous le nom de JunoCam, qui collecte des données d’image pour le traitement et l’analyse par une armée de scientifiques citoyens du monde entier.

Cette illustration représente le vaisseau spatial Juno de la NASA planant au-dessus du pôle sud de Jupiter. Crédit : NASA/JPL-Caltech

JunoCam a capturé des images d’Europa faisant le survol le 29 septembre, tandis que les autres instruments du vaisseau spatial étaient réglés pour rechercher des particules soulevées d’Europa lors d’éventuelles éruptions à travers des fractures dans la calotte glaciaire mondiale. Des signes d’éruptions répétées d’Europe ont été détectés par le télescope spatial Hubble.

Le radiomètre à micro-ondes de Juno devrait mesurer l’épaisseur de la couche de glace globale d’Europe. Et les spectromètres du vaisseau spatial cartographieront les concentrations de glace d’eau, de dioxyde de carbone et de molécules organiques sur environ 40% de la surface d’Europe.

“L’équipe scientifique comparera l’ensemble complet d’images obtenues par Juno avec des images de missions précédentes, en examinant si les caractéristiques de surface d’Europa ont changé au cours des deux dernières décennies”, a déclaré Candy Hansen, co-enquêteur de Juno qui dirige la planification de la JunoCam. caméra au Planetary Science Institute de Tucson, en Arizona. “Les images JunoCam viendront compléter la carte géologique existante, remplaçant la couverture actuelle à faible résolution de la zone.”

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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