L’horloge tourne sur la durée de vie de la fusée lunaire de la NASA

Depuis le début de l’assemblage de la méga fusée lunaire de la NASA, une horloge tourne sur la durée pendant laquelle la fusée Space Launch System peut rester sur cette Terre avant que l’agence spatiale ne doive faire des demandes pour prolonger ses délais de sécurité logés dans du matériel de fusée lunaire.

Comme la plupart des choses dans la vie, les pièces de fusée ont également une date d’expiration. Alors que la NASA se prépare pour la troisième tentative de lancement d’Artemis 1 en novembre, il y a quelques jalons à venir que l’agence spatiale doit surveiller.

De nombreux délais SLS sont dus à l’usure. Pesant environ 5,75 millions de livres, le SLS est entièrement chargé dans le vaisseau spatial Orion depuis octobre 2021.

La première tentative de la NASA pour lancer la mission Artemis 1 a eu lieu le 29 août.

Extensions fournies pour le ravitaillement en carburant et les propulseurs à fusée solide

Pour atteindre l’orbite, la fusée lunaire de la NASA utilise un étage principal avec des moteurs RS-25 et des boosters de fusée solides à deux faces, ou SRB, pour produire 8,8 millions de livres de poussée au décollage.

Les SRB de 177 pieds de haut construits par Northrop Grumman pèsent environ 1,6 million de livres chacun et sont empilés depuis mars 2021, selon la NASA.

Avant la prochaine tentative de la NASA de lancer les engins spatiaux SLS et Orion sur les vols d’essai d’Artemis 1 autour de la lune, les responsables de la NASA ont confirmé que la durée de vie des propulseurs de fusée solide devrait expirer en décembre.

“Lorsque vous empilez votre premier segment sur le segment AFT, vous démarrez le chronomètre. C’était à l’origine 12 mois, et il est actuellement évalué à 23 mois”, a déclaré Cliff Lanham, directeur principal des opérations des véhicules de KSC Ground System. “Une pièce expire le 9 décembre de cette année, et l’autre le 14 décembre de cette année.”

QUE FERA LA MISSION ARTEMIS 1 DE LA NASA ?

Cette durée de vie limitée pourrait être prolongée à nouveau, a déclaré Jim Free, administrateur associé de la direction des missions de développement des systèmes d’exploration de la NASA.

L’étage central orange du SLS construit par Boeing ne peut être alimenté qu’un certain nombre de fois avec du propulseur super froid. Au début, ce nombre était d’environ neuf fois, mais après une réévaluation, la NASA a déclaré que l’étage principal pourrait être alimenté environ deux fois plus que la poussée d’origine.

L’étage principal a été alimenté en hydrogène liquide et en oxygène liquide à quatre reprises au Kennedy Space Center pour des tentatives de lancement ou des tests. Avant son arrivée en Floride, la scène principale a également été alimentée avec 700 000 gallons de carburant cryogénique au Stennis Space Center de la NASA dans le Mississippi pour deux essais à chaud au cours desquels les moteurs RS-25 ont été mis à feu.

Durée de vie prolongée de la batterie dans le système de terminaison de vol

Une autre échéance matérielle SLS est due à la sécurité. Une fois que le SLS est sur la rampe de lancement, le compte à rebours commencera pour la certification du système d’arrêt de vol, qui garantit que si la fusée dévie de sa trajectoire, elle explosera et sera hors de danger pour le public. Un système de terminaison de vol (FTS) est requis sur toutes les fusées.

Le SLS a été lancé sur la rampe de lancement 39B du Kennedy Space Center le 2 novembre. 4 avant la dernière tentative de lancement.

Selon l’US Space Force, les batteries du système de terminaison de vol ont une durée de vie de 25 jours avant de devoir être remplacées. La NASA a obtenu une dérogation en septembre pour prolonger ce délai pendant que l’agence tentait de relancer la fusée, mais en raison de l’ouragan Ian, le SLS a été renvoyé au bâtiment d’assemblage de véhicules. Dans le hangar, les batteries ont été remplacées et sont maintenant bonnes pour 25 jours supplémentaires.

En septembre, l’ingénieur en chef SLS de la NASA, John Blevins, a déclaré aux journalistes que les batteries FTS sont situées à chaque étage de la fusée, mais que le “cœur du système” est l’étage central SLS orange vif.

La NASA vise le nov. 14 pour essayer une troisième fois de lancer SLS et Orion sur le vol d’essai d’Artemis 1. Des dates de sauvegarde sont disponibles en novembre, puis à nouveau en décembre.

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