Un astéroïde écrasé par la NASA révèle maintenant une longueur de 6 200 milles comme une queue de comète

Voici une preuve supplémentaire que, oui, la NASA a réussi à faire s’écraser un vaisseau spatial sur un astéroïde le 26 septembre 2022.

L’impact de la sonde DART (Double Asteroid Redirection Test) de 325 millions de dollars de la NASA qui a percuté avec succès l’astéroïde Dimorphos – un astéroïde lunaire en orbite autour d’un plus gros astéroïde appelé Didymos – a été capturé deux jours plus tard par le télescope SOAR au Chili, exploité par le NOIRLab de la National Science Foundation.

Dans l’image ci-dessus, vous pouvez voir une longue traînée de poussière et de débris de 6 200 miles/10 000 kilomètres qui a éclaté de la surface de Dimorphos. “C’est incroyable de voir à quel point nous avons clairement compris la structure et l’étendue du résultat dans les jours qui ont suivi l’impact”, a déclaré Teddy Kareta de l’observatoire Lowell, qui a utilisé le télescope SOAR de 4,1 mètres pour étudier la nature de la surface de Dimorphos. a été éjecté par la collision, la vitesse à laquelle il a été éjecté et la distribution des tailles de particules dans le nuage de poussière en expansion.

L’impact de 15 000 milles à l’heure de DART était la première tentative de défense planétaire. L’objectif de la NASA est de voir s’il est possible de modifier la trajectoire d’un objet potentiellement dangereux dans l’espace en s’écrasant dessus. Le résultat de l’impact cinétique du vaisseau spatial DART de 500 kg sur Dimorphos sera étudié immédiatement et sur de nombreuses années pour voir s’il s’agit d’une solution efficace lorsqu’un objet vraiment menaçant se dirige vers nous.

On s’attend à ce que la vitesse de Dimorphos change de 0,4 mm/s, ce qui modifiera légèrement la trajectoire de Didymos. Si cela se produisait, le temps qu’il faudrait au plus petit astéroïde pour orbiter autour de Didymos changerait de quelques minutes.

“La prochaine phase de travail de l’équipe DART commence maintenant alors qu’ils analysent leurs données et les observations de notre équipe et d’autres observateurs du monde entier qui ont participé à l’étude de cet événement passionnant”, a déclaré Matthew Knight de l’US Naval Academy, qui également travaillé sur les observations. “Nous prévoyons d’utiliser SOAR pour surveiller les éjectas dans les semaines et les mois à venir.” Leurs travaux aideront à révéler si la collision a provoqué la dispersion de gros morceaux de roche ou s’il s’agissait principalement de poussière.

La semaine dernière, la NASA a publié des images (ci-dessus) du résultat prises simultanément par ses deux principaux télescopes spatiaux, Webb et Hubble, dans différentes longueurs d’onde de lumière. Dans les mois à venir, les scientifiques utiliseront l’instrument dans l’infrarouge moyen (MIRI) et le spectrographe dans le proche infrarouge (NIRSpec) de Webb pour mieux observer les éjectas de Dimorphos. Hubble suivra Dimorphos 10 fois au cours des trois prochaines semaines pour suivre l’évolution du nuage d’éjecta.

Didymos et Dimorphos sont deux astéroïdes proches de la Terre qui orbitent l’un autour de l’autre, ce qui est inhabituel. Le plus grand des deux corps de ce système binaire est le Didymos de 2 560 pieds/780 mètres de diamètre et le plus petit Dimorphos de 530 pieds/160 mètres (également appelé “Didymoon”), qui orbite autour de Didymos. Ils ont des orbites du Soleil de deux ans qui sont légèrement inclinées par rapport aux planètes et sont également assez excentriques.

Ils peuvent être trouvés juste au-delà de la Terre jusqu’au-delà de Mars. L’impact DART s’est produit alors que le double astéroïde se trouvait à 6,8 millions de miles/11 millions de kilomètres de la Terre.

La mission de suivi de l’Agence spatiale européenne “Hera” – qui doit être lancée en 2024 et arriver début janvier 2027 – est un vaisseau spatial de rendez-vous d’astéroïdes conçu pour vérifier si DART fonctionne.

Hera examinera à la fois Didymos et Dimorphos à l’aide de lasers, de suiveurs d’étoiles, de caméras infrarouges thermiques et d’accéléromètres. Cela permettra de voir si le cratère d’impact laissé par DART sur Dimorphos (qu’il atteindra à moins de 200 mètres) a modifié la trajectoire de Didymos.

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

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