8 choses à savoir sur Elon Musk et Twitter : Morning Brief

LISBONNE, Portugal – Il ne faut qu’une dizaine de minutes pour se rendre à Elon.

J’étais à une conférence de presse avec le président de Microsoft, Brad Smith, et le ministre ukrainien de la transformation numérique, Mykhailo Fedorov, lors du Web Summit à Lisbonne jeudi.

Smith a annoncé un don de 100 millions de dollars de services cloud pour aider l’Ukraine à combattre les Russes. Deuxième question dans le Q&A : “Est-ce qu’Elon Musk soutient toujours l’Ukraine via Starlink [his satellite internet service]?

Fedorov a souri et a dit quelque chose en ukrainien. Traduction : “Oui, Elon l’est.”

Musk semble faire partie de toutes les conversations ces jours-ci. Ici, à la plus grande conférence technologique au monde – 71 033 participants de 160 pays – Musk était une présence massive, même s’il n’était pas physiquement présent. Si ce n’est pas SpaceX et Starlink, c’est Tesla et bien sûr Twitter. Que fait Musk ? A quoi pensait-il ? C’est quoi les licenciements ?

C’est le cas même en Europe, où la méfiance et l’antipathie envers les grandes entreprises technologiques américaines sont élevées. Le Web Summit est composé de plus d’Européens que, disons, CES ou South by Southwest : les Américains sont le cinquième plus grand contingent ici, selon le PDG du Web Summit, Paddy Cosgrave. Cela en fait un bon endroit pour avoir une perspective différente sur Musk – même si Elon laisse également sortir tout l’air de la pièce ici.

Cette capture vidéo tirée d’une vidéo publiée sur le compte Twitter du chef milliardaire de Tesla, Elon Musk, le 26 octobre 2022, se montre portant un évier alors qu’il entre au siège de Twitter à San Francisco. (Photo de diverses sources / AFP)

Elon semble lié et déterminé à dominer le cycle de l’actualité. Chaque. Seul. Soleil. Vous pouvez l’appeler un auto-promoteur implacable, incroyablement narcissique, ou juste à côté de son rocker. Mais il essaie également d’apporter de grands changements dans les grandes industries ; les voitures, les voyages dans l’espace, les médias sociaux, en fait l’humanité, en temps réel. Vous pouvez le détester, vous pouvez l’aimer, mais comme le dit la ligne, une chose que vous ne pouvez pas faire est de l’ignorer.

Musk est l’homme le plus riche du monde et l’une des personnes les plus célèbres au monde qui continue d’attirer l’attention sur l’une des plus grandes plateformes de médias sociaux au monde, qu’il possède désormais. C’est une combinaison assez forte.

Donc, pour en revenir à Twitter, le secteur le plus chaud de la carte thermique de Musk en ce moment, que savons-nous exactement – ​​à part ses messages parfois hilarants, parfois trolls et Combats AOC?

Premièrecomme me l’a dit Brad Smith de Microsoft : “Elon Musk est indéniablement l’un des plus grands visionnaires de la technologie de notre génération.” Deuxième: Gérer une entreprise de médias sociaux – et la transformer en une super application – peut ou non sortir du domaine d’expertise d’Elon. Troisième: Twitter a maintenant 13 milliards de dollars de dettes dans ses livres, ce qui le rend très endetté, ce qui affectera certainement la prise de décision de Musk. Quatrième: Bien que Twitter compte 238 millions de DAU, Dan Howley de Yahoo Finance souligne que cela fait des ravages car des parvenus comme TikTok, BeReal et Discord prennent des parts de marché et attirent un public plus jeune. Cinquième: Nous ne savons pas dans quelle mesure Musk a un plan réel. Sixième: Twitter sape sans aucun doute Musk exécutant SpaceX et Tesla, etc. Septième: Beaucoup doutaient de lui avant, et il a livré. quelquefois Ce qui n’a absolument rien à voir avec Twitter.

Assez ambigu pour vous ? Désolé de ne pas être plus précis, mais ce n’est que l’évangile.

“Je suis une personne technique – je fais du codage – donc j’ai beaucoup de respect pour Elon en tant que personne technique”, m’a dit Mikki Kobvel, un consultant logiciel ukrainien basé à Lisbonne et à Singapour. “Mais je m’inquiète quand je vois quelqu’un faire quelque chose juste pour sa réputation ou son image.”

Cette photo prise le 25 septembre 2022 montre l'antenne du système haut débit par satellite Starlink offert par le milliardaire technologique américain Elon Musk à Izyum, dans la région de Kharkiv, au milieu de l'invasion russe de l'Ukraine.  (Photo de Yasuyoshi CHIBA / AFP) (Photo de YASUYOSHI CHIBA/AFP via Getty Images)

Une antenne du système haut débit par satellite Starlink offerte par le milliardaire technologique américain Elon Musk à Izyum, dans la région de Kharkiv, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine, le 25 septembre 2022. (Photo de Yasuyoshi CHIBA / AFP)

Andrey Khusid, fondateur et PDG de Miro, une société de technologie licorne basée aux Pays-Bas avec des bureaux à San Francisco, a déclaré que “Elon est clairement un génie dans toutes ses entreprises. Je pense que c’est 50/50 si Elon réussira sur Twitter, mais je pense qu’il a un plan. Pour l’instant, ce ne sont que des étapes. Je pense qu’il a une vue d’ensemble et je pense que nous devons le juger sur le résultat, pas seulement sur les étapes en cours de route. Peut-être que ce sera le plus important plate-forme de médias sociaux dans le monde.”

Les Américains partagent également leur vision de Musk, en particulier Cathie Wood d’ARK Invest.

“Nous avons investi [in Twitter]comme [Elon] l’a pris en privé. Nous sommes très excités à ce sujet », a déclaré Wood à l’intervieweur Ann Curry sur la scène principale. « Elon croit en l’intégration verticale. Je pense qu’il peut en faire une super application comme WeChat Pay. N’oubliez pas qu’il a fait ses débuts dans l’industrie des paiements avec PayPal.”

Wood a en fait créé un moyen pour les investisseurs particuliers d’acheter Twitter via l’Ark Venture Fund, qui aurait 12% de ses actifs sur Twitter. Les investisseurs peuvent acheter pour aussi peu que 500 $.

Curry a également interrogé Wood sur la toxicité de Twitter.

“L’obscurité est dans leur opacité”, dit Wood. “Nous n’avons pas vu les algorithmes et leur fonctionnement.”

Wood a ajouté qu’il pensait que Twitter pouvait s’appuyer sur du code et des logiciels open source que le public peut voir et modifier.

LISBONNE, PORTUGAL - 2022/11/02: Carrie Wood, PDG et directrice des investissements chez ARK Invest, prend la parole lors d'une session au Web Summit à Lisbonne.  Le Web Summit se déroule du 1er au 4 novembre.  (Photo de Henrique Casinhas/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

Cathie Wood, PDG et directrice des investissements chez ARK Invest, prend la parole lors d’une session au Web Summit à Lisbonne le 2 novembre 2022. (Photo par Henrique Casinhas/SOPA Images/LightRocket via Getty Images)

C’est un point de vue partagé par Chris Anderson, responsable de TED (comme dans TED Talks), qui m’a parlé lors d’un dîner de la façon dont il pense que Musk évoluera vers une sorte de modèle de crowdsourcing et/ou externalisé pour déterminer quel contenu est mis en avant.

Vous vous souviendrez peut-être qu’Anderson, qui a écrit un article de couverture prémonitoire de l’homme d’affaires de l’année 2013 sur Musk for Fortune lorsque j’étais rédacteur en chef là-bas, a interviewé Musk en avril lorsqu’il a fait une première offre pour Twitter, et Musk a alors parlé d’open source.

Dans l’interview, Musk a déclaré que “l’une des choses que je pense que Twitter devrait faire est d’ouvrir l’algorithme et d’apporter des modifications aux tweets des gens, qu’ils soient mis en avant ou non, cette action doit être démontrée afin que tout le monde puisse voir que le des mesures ont été prises pour qu’il n’y ait pas de manipulation en coulisse, que ce soit de manière algorithmique ou manuelle.” (Temps plein et entretien ici. Transcription ici.)

Lors d’un autre dîner, j’ai rencontré le PDG de Binance, Changpeng Zhao (connu sous le nom de CZ), une véritable star ici, qui vit maintenant à temps partiel à Paris (“C’est assez crypto friendly”, m’a-t-il dit.) CZ vient de faire des nouvelles pour. .. vous l’avez deviné… investir 500 millions de dollars dans le rachat d’Elon sur Twitter. Pourquoi?

“C’est une question de liberté d’expression”, a-t-il déclaré.

Au-delà des applications et de l’open source, il existe toutes sortes de terriers de lapin et de théories du complot sur ce que Musk a l’intention de faire avec Twitter. Ou, comme me l’a dit un participant britannique au Web Summit à propos du Twitter d’Elon : « La modération de contenu sera le produit.

Je pense que je sais ce que cela signifie, mais je ne suis pas sûr.

Outre ses éloges sur Musk, Smith de Microsoft a cherché à faire une distinction entre Twitter et la plate-forme de médias sociaux de son entreprise.

“Sur Linkedin [which Microsoft owns]nous essayons vraiment de l’utiliser comme une plate-forme qui crée plus de lumière que de chaleur”, a-t-il déclaré. “Dans le monde d’aujourd’hui, il y a beaucoup de chaleur, et je pense que nous devrions tous essayer de nous assurer qu’il y a de la lumière, et nous ‘ Je verrai si nous pouvons promouvoir un discours civil en cours de route.”

Et ce sera tout huitième chose que nous savons à propos d’Elon et de Twitter : faire progresser le discours civil n’est probablement pas très élevé dans son programme.

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