Avec Twitter en ébullition, Mastodon est en feu



CNN Affaires

Dans la semaine qui a suivi la reprise de Twitter par Elon Musk, le nombre de personnes s’inscrivant à un petit réseau social appelé Mastodon a explosé.

Vous n’avez peut-être pas entendu parler de Mastodon, qui existe depuis 2016, mais maintenant il se développe rapidement. Certains fuient Twitter pour cela ou du moins à la recherche d’une deuxième place publier leurs réflexions en ligne en tant que le réseau social le plus connu est confronté à des licenciements, à des changements de produits controversés, à un changement attendu dans son approche de la modération de contenu et un saut dans la rhétorique haineuse.

Il n’y a peut-être pas d’alternative claire à Twitter, une plate-forme particulièrement influente, rapide, riche en textes, conversationnelle et axée sur l’actualité. Mais Mastodon gratte une certaine démangeaison. Le service a une apparence et une convivialité similaires à Twitter, avec une chronologie de courtes mises à jour triées par ordre chronologique plutôt que par algorithme. Il permet aux utilisateurs de rejoindre différents serveurs gérés par différents groupes et individus, plutôt qu’une plate-forme centrale contrôlée par une entreprise comme Twitter, Instagram ou Facebook.

Contrairement aux grands réseaux sociaux, Mastodon est à la fois gratuit et sans publicité. Il est géré par une organisation à but non lucratif dirigée par le créateur de Mastodon, Eugen Rochko, et est soutenu par un financement participatif.

Rochko a déclaré jeudi dans une interview que Mastodon avait gagné 230 000 utilisateurs depuis le 27 octobre, date à laquelle Musk a pris le contrôle de Twitter. Il compte désormais 655 000 utilisateurs actifs par mois, a-t-il déclaré. Twitter a annoncé en juillet qu’il comptait près de 238 millions d’utilisateurs monétisables actifs par jour.

“Ce n’est pas aussi grand que Twitter, évidemment, mais c’est le plus grand de ce réseau”, a déclaré Rochko, qui a initialement créé Mastodon comme un projet plutôt qu’un produit de consommation (et, oui, son nom est inspiré du groupe de heavy metal Mastodon) .

Les nouvelles inscriptions de Mastodon incluent plusieurs utilisateurs de Twitter avec de nombreux abonnés, tels que des acteurs et des comédiens Kathy Griffonqui a rejoint début novembre, et est journaliste Molly Jong Fastqui a rejoint fin octobre.

Sarah T. Roberts, professeure agrégée à l’UCLA et directrice de la faculté du Center for Critical Internet Inquiry de l’UCLA, a commencé à utiliser Mastodon sérieusement le 30 octobre, juste après que Musk a repris Twitter. (Il a créé un autre compte il y a des années, a-t-il dit, mais ne s’y est vraiment lancé que récemment en raison de la popularité de Twitter parmi les universitaires.)

Roberts, qui a travaillé sur Twitter en tant que chercheur du personnel plus tôt cette année alors qu’il était en congé de l’UCLA, a déclaré qu’il avait été inspiré pour commencer à utiliser Mastodon en raison de préoccupations concernant la façon dont la modération pourrait changer le contenu Twitter sous le contrôle de Musk. Il soupçonne que certains nouveaux arrivants en ont assez des sociétés de médias sociaux qui collectent beaucoup de données sur les utilisateurs et sont motivées par la publicité.

Et il a souligné que les utilisateurs de Twitter pourraient passer à Mastodon notamment parce que son expérience utilisateur est assez similaire à celle de Twitter. De nombreuses fonctionnalités et la mise en page de Mastodon (en particulier son application iOS) sembleront familières aux utilisateurs Twitter existants, bien qu’avec un verbiage légèrement différent ; vous pouvez suivre les autres, créer des publications courtes (avec une limite de 500 caractères, et vous pouvez télécharger des photos et des vidéos), ajouter aux favoris ou republier les publications d’autres utilisateurs, et plus encore.

“C’est à peu près aussi proche que possible”, a-t-il déclaré.

J’utilise Twitter depuis 2007, mais comme de plus en plus de personnes que je suis sur le réseau social ont commencé à publier leurs noms d’utilisateur Mastodon ces dernières semaines, j’ai été curieux. Cette semaine, j’ai décidé de vérifier Mastodon par moi-même.

Il existe des différences essentielles, en particulier dans la configuration du réseau. Étant donné que les comptes des utilisateurs de Mastodon sont hébergés sur différents serveurs, les coûts d’hébergement des utilisateurs sont répartis sur de nombreuses personnes et groupes différents. Mais cela signifie également que les utilisateurs sont dispersés partout et que les personnes que vous connaissez peuvent être difficiles à trouver. Rochko compare cette configuration à la présence de différents fournisseurs de messagerie, tels que Gmail et Hotmail.

Cela signifie que l’intégralité du réseau n’est pas sous le contrôle d’une seule personne ou entreprise, mais cela introduit également de nouvelles complications pour ceux d’entre nous qui sont habitués à Twitter – un produit qui a également été critiqué au fil des ans pour ne pas être moins intuitives que les plus populaires. des services comme Facebook et Instagram.

Dans Mastodon, par exemple, vous devez rejoindre un serveur spécifique pour vous inscrire, certains sont ouverts à tous, certains nécessitent une invitation (vous pouvez également exécuter votre propre serveur). Il existe un serveur géré par l’association à but non lucratif derrière Mastodon, Mastodon.social, mais il n’accepte pas plus d’utilisateurs ; J’utilise actuellement quelque chose appelé Mstdn.social, qui est également l’endroit où je peux me connecter pour accéder à Mastodon sur le Web.

Et bien que vous puissiez suivre n’importe quel autre utilisateur de Mastodon, quel que soit le serveur auquel il est inscrit, vous ne verrez que les listes de ceux qui suivent vos amis sur Mastodon, ou ceux que vos amis suivent sur Mastodon, si les abonnés appartiennent au même serveur sur lequel vous êtes inscrit (je m’en suis rendu compte en essayant de suivre plus de personnes que je connais qui se sont récemment inscrites).

Au début, j’avais l’impression de recommencer, dans un sens, en tant que nouveau venu complet sur les réseaux sociaux. Comme l’a dit Roberts, il est assez similaire à Twitter en termes d’apparence et de fonction, et l’application iOS est facile à utiliser.

Mais contrairement à Twitter, où je m’engage facilement auprès d’un large public, mon réseau Mastodon compte moins de 100 abonnés. Je suis soudainement à court de quoi publier – un sentiment que je ne ressens pas sur Twitter, peut-être parce que la taille de ce réseau rend toute publication moins importante. Cependant, je l’ai rapidement surmonté et j’ai réalisé que la plus petite échelle de Mastodon pouvait être apaisante par rapport au flux de stimulation sans fin de Twitter.

Je ne suis pas prêt à fermer mon compte Twitter, cependant ; pour moi, Mastodon est une sorte de trappe d’évacuation des médias sociaux au cas où Twitter deviendrait insupportable.

Roberts, n’a pas encore décidé s’il fermera son compte Twitter, mais il a été surpris par la croissance rapide de son suivi Mastodon. Moins d’une semaine après son inscription et l’alerte de ses près de 23 000 abonnés Twitter, il avait amassé plus de 1 000 abonnés Mastodon.

“Il se pourrait que les gens ne veuillent plus être pris sur Twitter”, a-t-il déclaré.

À certains égards, recommencer peut aussi être amusant.

« Je me suis dit : ‘Comment ça va être de recommencer ?’ », a-t-il demandé. « C’était plutôt intéressant : Oh, cette personne est là ! Voici tel ou tel ! Je suis tellement content qu’ils soient là pour que nous puissions être ici ensemble.”

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