Comment le terrorisme stochastique utilise le dégoût pour inciter à la violence

Une semaine et demie avant les élections de mi-mandat, un homme est entré par effraction dans la maison de la présidente Nancy Pelosi en criant “Où est Nancy?” et a attaqué sa femme avec un marteau. David DePape, qui a été inculpé dans l’attaque, a publié une série de diatribes qui incluaient des références à une théorie du complot répandue connue sous le nom de QAnon, qui affirmait que les pédophiles démocrates adorateurs de Satan contrôlaient la politique et les médias du monde.

Quelques heures plus tôt, Tucker Carlson de Fox News a interviewé l’activiste de droite Christopher Rufo, qui a déclaré que les drag queens participant à des lectures de livres essayaient de “sexualiser les enfants”. Les personnes qui soutiennent ces événements, a-t-il dit, veulent créer “un lien sexuel entre les vieux et les jeunes, ce qui bien sûr a longtemps été une sorte de dernier tabou de la révolution sexuelle”.

Avec le soutien de l’ancien président Donald Trump, la théorie du complot pédophile a contribué à une spirale croissante de menaces et de violences, dont l’insurrection meurtrière au Capitole le 6 janvier. référence à un pédophile) augmente l’agressivité. Des personnalités médiatiques et des militants de droite ont créé ou gonflé des théories du complot sur Pelosi, Hillary Clinton, Bill Gates et d’autres.

Déshumaniser et dénigrer une personne ou un groupe de personnes peut provoquer ce que les universitaires et les responsables de l’application des lois appellent le terrorisme stochastique, où le discours de haine à motivation idéologique augmente la probabilité que des personnes violentes et imprévisibles attaquent les cibles de revendications malveillantes.

À la base, le terrorisme stochastique exploite l’une de nos émotions les plus fortes et les plus complexes : le dégoût.

Dans mon nouveau livre Affleurer, Je décris comment les psychologues considèrent le dégoût comme un type de système immunitaire comportemental qui nous aide à éviter les dommages. Que ce soit en réponse à la saleté ou aux rats, le dégoût provoque l’évitement des choses qui pourraient nous causer de la douleur physique. L’émotion a cependant un côté plus sombre : en excès, elle peut être une arme contre les gens.

Les propagandistes incitent au dégoût pour déshumaniser les Juifs comme de la vermine ; Les Noirs comme des singes sous-humains ; Les indigènes comme “sauvages” ; les immigrés comme “animaux” indignes de protection ; et les membres de la communauté LGBTQ comme déviants sexuels et «prédateurs» qui s’attaquent aux enfants.

Cette terrible histoire se répète maintenant, alors que les extrémistes politiques créent de nouvelles souches dangereuses de mépris et de haine. Pendant la pandémie de COVID, le racisme et la xénophobie se sont intensifiés, tout comme la violence contre les étrangers qui sont injustement accusés d’importer des maladies et des crimes.

Même si le dégoût n’incite pas à la violence pure et simple, il peut toujours causer du tort. Le psychologue clinicien Steven Taylor, auteur de La psychologie des pandémies, On me dit que l’épidémie continue de monkeypox a encore accru le fanatisme. La façon dont la maladie se transmet par contact physique étroit et ses symptômes de plaies remplies de pus, a-t-il dit, en font un véhicule idéal pour provoquer le dégoût. Son nom et ses origines en Afrique ont alimenté la désinformation raciste sur la façon dont il se propage, et son lien avec les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes a également alimenté la stigmatisation et l’homophobie.

Les personnes qui tentent d’interdire les soins affirmant le genre pour les enfants transgenres et de purger les livres pro-gay des étagères des bibliothèques ont attisé la révulsion en invoquant le spectre de la « solution » sexuelle ; d’autres ont porté les mêmes accusations contre ceux qui se sont prononcés contre de tels efforts législatifs, et certains ont utilisé l’idée pour alimenter la désinformation sur la cause des cas sporadiques de monkeypox chez les enfants. La mythologie du toilettage manufacturé a alimenté une nouvelle vague de dégoût moral et de haine.

En réponse à la raillerie de Rufo, Carlson – qui compte en moyenne plus de trois millions de téléspectateurs – a lié de manière flagrante les drag queens aux pédophiles : “Pourquoi un parent permettrait-il à son enfant d’être sexualisé par un homme adulte avec un fétiche pour les enfants ?” Rufo a ensuite suggéré que les parents devraient reculer et “s’armer de littérature” qui exposerait un programme de sexualisation des enfants. Carlson a répondu: “Oui, les gens devraient vraiment s’armer.”

Certaines personnes ont. Les chercheurs estiment que les personnes transgenres sont plus de quatre fois plus susceptibles d’être victimes de crimes violents que leurs homologues cisgenres, et bien qu’elles ne soient pas directement liées à la violence, d’autres scientifiques ont lié la sensibilité au dégoût et l’autoritarisme à une opposition accrue aux droits des transgenres. Au cours des derniers mois, des assaillants répétant l’insulte du toiletteur ont menacé de tuer des drag queens et des personnes LGBTQ, ainsi que des éducateurs, des responsables scolaires, des bibliothécaires, des parents et des législateurs qui sont venus à leur défense.

Dans la perspective des élections de mi-mandat, une campagne éclair de publicités radiophoniques d’extrême droite ciblant les stations noires et hispaniques dans les États swing a répété des mensonges sur les personnes transgenres et un avertissement de QAnon selon lequel cela rendrait plus l’administration Biden facilitée pour les enfants. “enlevez les seins. et les organes génitaux” – une tentative d’inciter au dégoût. D’autres publicités destinées au public blanc disent que les minorités sont les véritables agresseurs et détruisent les normes sociales. L’une a dénoncé le “sectarisme anti-blanc”. nos enfants.”

L’appel cynique de protéger les enfants en attaquant les minorités expose une ironie amère : le dégoût est une émotion qui a évolué pour nous éloigner du danger, mais les gens en ont longtemps abusé pour provoquer la cruauté et la destruction.

Aucune intervention n’est susceptible de réduire le point d’ébullition de ce ragoût toxique. Mais une meilleure compréhension du fonctionnement du dégoût et de la façon dont nos sentiments de dégoût peuvent nous manipuler peut nous aider à réduire la chaleur. En surmontant nos peurs, dit Taylor, nous pouvons surmonter le dégoût. La désensibilisation et l’accoutumance peuvent réduire sa puissance. D’autres recherches suggèrent que les interventions basées sur la compassion, l’empathie et le renforcement de la confiance peuvent contribuer à saper sa contribution aux préjugés. La sensibilisation et l’éducation peuvent révéler des préjugés inconscients et exposer les tactiques de ceux qui les emploient, comme celles qui alimentent la vague actuelle d’antisémitisme laid.

Un jour après l’attaque contre Paul Pelosi, Hillary Clinton a réagi à l’apparente influence d’extrême droite du suspect en tweeté, « Le Parti républicain et ses porte-parole répandent désormais régulièrement des théories haineuses et complotistes insensées. Il est surprenant, mais pas surprenant, que la violence en soit le résultat. En tant que citoyens, nous devons les tenir responsables de leurs paroles et des actions qui s’ensuivent.” En réponse, le nouveau propriétaire de Twitter, Elon Musk, a tweeté une théorie du complot haineuse d’un site d’information frauduleux bien connu qui a blâmé l’attaque de Pelosi sur la communauté LGBTQ; Musk a ensuite supprimé le tweet, mais a ensuite plaisanté à ce sujet.

Qu’est-ce qui peut arrêter le terrorisme stochastique et briser le cycle du vandalisme, des menaces et de la violence alimentés par l’horreur ? Couper la source de carburant est un début. Les programmes de lutte contre l’extrémisme violent, en particulier ceux qui mettent l’accent sur l’intervention précoce et la déradicalisation, ont donné un certain succès dans les communautés à risque. D’autres programmes perturbent l’écosystème idéologique qui crée des conspirations radicales par le conseil, l’éducation et d’autres interventions communautaires. Au-delà de comprendre comment nos émotions peuvent être exploitées pour diaboliser les autres, nous pouvons refuser d’accepter la fausse équivalence «des deux côtés» et la normalisation de la rhétorique dangereuse et de l’extrémisme. Nous pouvons mieux faire appliquer les lois contre les discours de haine et l’incitation à la violence. Et en fin de compte, nous pouvons nous désengager des plateformes médiatiques qui profitent en nous gardant dégoûtés, craintifs et inconscients de notre propre décence et de notre humanité partagée.

Ceci est un article d’opinion et d’analyse, et les opinions exprimées par l’auteur ou les auteurs ne sont pas nécessairement celles de Scientifique américain.

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