Elon Musk, s’il vous plaît, ramenez Weird Twitter si vous voulez tout gâcher.

Depuis qu’Elon Musk a acheté Twitter pour la somme stupéfiante de 44 milliards de dollars la semaine dernière, le PDG de Tesla est en larmes en essayant de refaire la plate-forme, licenciant des milliers de travailleurs, lançant de nouveaux plans de monétisation, essayant de garder les annonceurs et les organisations de défense des droits civiques. et ses fanboys réactionnaires étaient heureux et ont tweeté à ce sujet. Même s’il pense qu’il fait quelque chose de différent, plus que toute autre chose, Musk poursuit le rêve de tous les dirigeants de Twitter avant lui : il veut faire de Twitter quelque chose qu’il n’est pas. Et pourtant, la réponse à ce qui peut vraiment sauver Twitter est de l’embrasser pour ce qu’il est vraiment : il est temps de devenir bizarre.

Twitter a toujours réussi malgré lui. Tout ce à quoi vous pensez lorsque vous pensez à Twitter – la réponse @, les hashtags, les fils de discussion, même quelque chose d’aussi simple que la publication d’images – est une innovation introduite par les utilisateurs. Plus tard, l’un de ces piliers est maintenant adopté dans la plate-forme elle-même. Cette approche ascendante – en partie par conception, en partie par négligence – a récompensé l’expérimentation, ou du moins ne l’a pas punie. Et pendant un moment, Twitter a été rempli d’expériences, de non-séquences, de moments aléatoires de joie et de surprise. Il fut un temps où «Weird Twitter» régnait en maître.

Il y avait @horse_ebooks, un compte peut-être automatisé offrant des extraits surréalistes sélectionnés sur Internet. Un panda roux nommé @darth fabriquait des bonnets de Père Noël pour les avatars des gens à chaque fête. Il y a des réflexions étrangement prémonitoires et mal orthographiées par @dril. Il y a “Hafitz”, une nouvelle écrite en retweets par le romancier Teju Cole. Et il y a @MayorEmanuel, ma propre contribution à Weird Twitter, qui raconte l’histoire surréaliste de l’élection du maire de Chicago en 2010, une histoire qui révèle finalement des fissures dans un multivers caché dans un jardin d’hiver secret sur le toit de l’hôtel de ville. Vous devriez être là.

“Vous devez être là” a toujours fait partie de ce qui a rendu Twitter génial. La nature en temps réel de ses systèmes crée un sentiment d’urgence, qu’il s’agisse d’un nouveau compte parodique né en un instant d’un débat présidentiel, des révolutions tweetées du printemps arabe ou de la culture l’impact de Twitter noir. Twitter a évolué à la vitesse d’aujourd’hui, même si, à l’époque, ses propres serveurs avaient souvent du mal à suivre.

Finalement, les problèmes de serveur ont été résolus, les bords étranges de Twitter ont été poncés pour rendre la zone plus visible pour les politiciens et les célébrités, et les rêves de l’exécutif de transformer Twitter en quelque chose qu’il n’a jamais décollé. Ce n’est pas comme si Jack Dorsey avait personnellement réprimé les hijinks de @darth. La plupart des comptes qui ont créé Weird Twitter sont toujours étranges, mais la culture de Twitter a changé. Les tweets sur le drame hollywoodien et les tireurs d’élite de DC ont retenu l’attention des médias que Weird Twitter occupait autrefois. De plus, les rênes techniques de Twitter ont été resserrées et l’innovation sur la plate-forme a été descendante. Il a failli échouer. (Vous vous souvenez de “Flottes” ?) La plate-forme a stagné, le harcèlement – toujours un problème que Twitter a eu du mal à suivre – s’est aggravé, et un flux constant de tweets de l’ancien président a gardé tout le monde sur les nerfs pendant quatre ans cette année-là. Twitter a cessé d’être amusant.

La joie et la surprise que Twitter apporte régulièrement ont été largement remplacées par la colère, la désinformation et les abus. Les nationalistes lésés et blancs ont envahi la plate-forme, voulant rendre tout le monde aussi misérable qu’eux. Après-janv. 6 changements d’implémentation ont supprimé certains des pires comptes de Twitter, mais à ce moment-là, il était clair que nous étions tous assez misérables sans eux. Nous nous réveillons le matin et regardons des rectangles qui nous rendent tristes. Il n’est pas surprenant que le groupe d’utilisateurs de Twitter le plus actif diminue.

Ce n’est pas toujours comme ça. Twitter a amené dans ma vie des gens que je considère comme aussi proches que ma famille, des relations formées de 140 caractères à la fois. Il a commandé des cycles de nouvelles et effectué de réels changements dans le monde. Il a défini la façon dont nous communiquons depuis plus d’une décennie, bien qu’il n’ait jamais été mis à l’échelle comme les autres sites sociaux qui ont grandi avec lui.

Twitter a toujours été le réseau social le plus étrange. Facebook offre des connexions à toutes les personnes que vous avez rencontrées, en particulier les personnes que vous ne souhaitez pas rencontrer. Instagram a proposé de filtrer votre vie en quelque chose de plus beau qu’il ne l’est réellement. Twitter a toujours été plus grossier, plus mystérieux, autant sur les idées que sur n’importe quoi d’autre. Beaucoup de critiques au début étaient que Twitter était juste pour partager ce que vous aviez pour le déjeuner. Mais vous ne pouviez même pas poster une photo à l’époque : vous deviez décris quel est ton dîner Et en décrivant nos déjeuners, nous avons décrit nos espoirs et nos vies d’une manière que d’autres réseaux ne pourraient jamais reproduire. Faire entrer vos idées dans le nombre de caractères tronqués de Twitter a toujours été plus proche de l’écriture de poésie que de prose, et par conséquent, le tout a un certain charme.

Car aussi frustré que Twitter me rende maintenant, et aussi incertain de l’heure de Musk, c’est pour cette raison que je ne peux pas rester à l’écart. Je sais que les demandes de capitaux entraîneront probablement l’élimination d’une grande partie de ce qui a rendu Twitter unique dans la course aux parts de marché, ou il s’écrasera et brûlera comme une Tesla en pilote automatique, mais je serai probablement là jusqu’à sa fin ardente. Mais peut-être aussi, si je regarde bien, je vois une façon dont Twitter a réussi. Qu’il embrasse les choses qui le rendent spécial et rejette les choses qui le rendent horrible. Dans un moment de chaos comme celui auquel il est actuellement confronté, tout peut arriver. Peut-être que, alors que Twitter se trouve à ce carrefour, les choses vont parfois devenir bizarres encore.

Future Tense est un partenariat entre Slate, New America et Arizona State University qui examine les technologies émergentes, les politiques publiques et la société.

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