La course au Sénat américain de Géorgie est en passe d’être la plus populaire du pays cette année

“Les publicités négatives de la campagne sont les plus horribles, les pires choses que nous puissions vivre”, a déclaré le volontaire démocrate de Lithia Springs. “Cela doit cesser.”

Cela ne devrait pas arriver de si tôt.

Les petits donateurs – qui ont augmenté à l’échelle nationale grâce à la collecte de fonds numérique – représentent 48% du total de Warnock et 43% de Walker.

“La base de petits donateurs est importante car elle montre une large base de soutien”, a déclaré Suzanne Robbins, professeure adjointe à l’Université de Floride, spécialisée dans le financement des campagnes. «Cela montre que quelqu’un est prêt à ouvrir son portefeuille à un moment où son portefeuille est léger. Et si vous faites cela, votez.”

Les comités d’action politique ont une plus petite part de leur argent – 1,4% pour Warnock et 1,7% pour Walker.

Warnock a obtenu le plus d’argent de la Californie, suivi de la Géorgie et de New York, tandis que le plus grand pourcentage de l’argent de Walker provenait de la Géorgie, suivi de la Floride et du Texas.

Et tandis que les candidats ont beaucoup d’argent dans la campagne, il est complété par des dizaines de millions de dollars affluant de groupes extérieurs. Jusqu’à présent, environ 250 $ millions ont été dépensés en publicité dans l’État, selon les données compilées par le stratège politique Rick Dent. Selon les données, seulement un tiers de cela a été payé par les propres campagnes des candidats.

La campagne de Warnock a coulé 5,9 millions de dollars en achats publicitaires cette semaine seulement, selon des records.

“Un événement de collecte de fonds”

C’était un dimanche après-midi de juin lorsque le SUV de Warnock est tombé en panne sur l’allée de gravier de la maison de l’ancien représentant américain. John Barrow à Athènes. À l’intérieur se trouvent plusieurs dizaines de partisans qui ont chacun contribué des centaines – et dans certains cas des milliers – de dollars à la campagne de réélection du sénateur.

En sirotant des bouteilles de bière Red Stripe et des gobelets en plastique de cabernet, ils ont attendu leur tour pour discuter avec Warnock, posté dans une véranda en costume malgré les températures anormalement chaudes. Après s’être mêlé aux invités, Warnock a expliqué pourquoi cette élection est importante. Puis il a demandé.

Le chemin de Warnock vers le succès de la collecte de fonds a été jonché de rassemblements populaires comme celui-ci. Il a également fait la une des événements à gros prix et a obtenu des contributions de milliardaires, comme le co-fondateur de LinkedIn, Reid Hoffman, et de célébrités comme Kerry Washington et Jennifer Garner.

“C’est un phénomène de collecte de fonds”, a déclaré Kristin Oblander, une collectrice de fonds démocrate à Atlanta.

Oblander, qui ne travaille pas pour Warnock, a déclaré qu’il n’avait cessé de collecter des fonds, des élections générales de 2020 au second tour record de 2021. Warnock avait à peine prêté serment après sa victoire au second tour avant de lancer sa candidature à la réélection.

“En gros, une fois que vous avez un donneur à bord, vous gardez ce donneur”, a déclaré Oblander. “Il a réussi à la garder inspirée et excitée, et ils continuent de donner.”

Le représentant de l’État l’a expliqué. Spencer Frye, un démocrate d’Athènes, était présent pour l’événement chez Barrow.

“Je ne me souviens pas exactement de ce qu’il a dit, mais je peux vous dire ce que j’ai ressenti quand je suis parti”, a déclaré Frye. “Inspiré.”

Warnock a également fait appel à de petits donateurs grâce à une opération de collecte de fonds numérique sophistiquée qui lui a permis d’atteindre des électeurs à travers le pays, dont beaucoup ont fait un don à sa candidature au second tour. Comme cette course, celle-ci est un pôle d’attraction pour la monnaie nationale en raison du rôle essentiel qu’elle a joué – et pourrait jouer à nouveau – dans la détermination du contrôle du Sénat.

Warnock a jusqu’à présent dépensé 71 millions de dollars en publicités. Il a eu l’aide de groupes extérieurs tels que Georgia Honor, créé par le PAC de la majorité démocratique au Sénat, qui a dépensé environ 37 millions de dollars en publicités; et le Comité de campagne du Sénat démocrate, qui a recueilli plus de 9 millions de dollars. De nombreuses publicités ont attaqué Walker, ressuscitant les allégations de violence domestique de son ex-mari, par exemple, et les allégations selon lesquelles il aurait payé l’avortement d’une petite amie. (L’Atlanta Journal-Constitution n’a pas été en mesure de parler avec ces femmes ou de vérifier de manière indépendante les allégations.)

Mais l’assaut des publicités négatives peut se retourner contre vous.

Jay Misback, un indépendant autoproclamé qui s’est présenté lors d’un récent rassemblement de Walker devant un magasin d’armes à Jasper, a déclaré que la publicité négative à propos de Walker l’avait vraiment attiré vers le candidat.

“Tout le monde a quelque chose dans son passé”, a-t-il déclaré.

De Mar-a-Lago à Main Street

Il y avait une file d’attente pour participer à une collecte de fonds Walker l’automne dernier à l’élégant Marietta Country Club. Certains avaient des accessoires de football à lui faire signer. D’autres étaient impatients de prendre un selfie avec l’ancien grand footballeur.

Un Walker souriant s’est adressé à tout le monde dans la salle avant de prononcer un discours chargé de patriotisme, a rappelé Heath Garrett, un stratège républicain présent.

Ce n’est pas une collecte de fonds typique où les participants se présentent relativement tard et sortent rapidement après la petite conversation requise, a déclaré Garrett.

“C’est plus comme un rassemblement d’encouragement pour l’Amérique”, a déclaré Garrett

Walker a utilisé sa célébrité pour amasser 37 millions de dollars. Bien que ce ne soit qu’un tiers de ce que Warnock a encaissé, c’est le plus d’argent collecté par un candidat pour la première fois dans l’histoire de la Géorgie et parmi les plus gros montants en dollars du pays.

Comme Warnock, Walker a également fait appel à des donateurs aux poches profondes. Il a organisé deux fois des collectes de fonds à Mar-a-Lago, la maison de l’ancien président Donald Trump à Palm Beach, en Floride. Sa campagne a déclaré que les événements avaient rapporté 1,3 million de dollars, bien que Walker ait dû débourser près de 200 000 dollars pour la restauration et l’utilisation des lieux.

Une constellation de groupes du GOP aide Walker à combler le large fossé financier entre lui et Warnock. Le Sénat Leadership Fund, un PAC affilié au chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell, a acheminé plus de 39 millions de dollars dans des publicités en Géorgie. One Nation, un PAC républicain, a dépensé environ 21 millions de dollars, et le Comité sénatorial national républicain a obtenu 13 millions de dollars.

Certaines de ces publicités montraient des images de caméras corporelles d’un incident de 2020 au cours duquel l’ex-femme de Warnock a déclaré qu’elle avait couru sur sa jambe. (La police d’Atlanta a enquêté sur l’incident et un officier a déclaré dans un rapport de police que les responsables médicaux n’avaient trouvé aucun signe de blessure à la jambe. Warnock n’a pas été inculpé.)

Mais malgré de lourdes dépenses extérieures, Garrett a déclaré qu’il s’attend à ce que le GOP finisse par rattraper son retard.

“Lorsque la machine de collecte de fonds démocrate est activée pour un État du champ de bataille comme la Géorgie, ils surpassent généralement les républicains”, a déclaré Garrett.

L’argent du PAC

Les deux hommes ont perçu des pourcentages relativement faibles des contributions des comités d’action politique.

Walker a recueilli 574 498 $ auprès des PAC, soit moins de 2 % de son total.

Une grande partie de cet argent provenait de PAC dirigés par d’autres républicains. De plus, il a collecté des fonds auprès des PAC de plusieurs groupes professionnels de défense des droits des armes à feu, notamment la National Shooting Sports Foundation, le fabricant d’armes Sig Sauer et la National Rifle Association. Des intérêts énergétiques, tels que la National Mining Association, la Western Energy Alliance et la Domestic Energy Producers Alliance, ont également fait des dons.

Warnock a évité les dons des entreprises PAC lors de sa course au second tour et a déclaré qu’il prévoyait de le faire à nouveau.

“Je ne prends pas un centime de l’argent du PAC des entreprises – et contrairement aux mégadonateurs du GOP, je n’ai pas de millions à insérer dans ma campagne”, a-t-il écrit dans un appel de fonds sur Twitter en juin 2021.

Mais alors que la campagne de Warnock dépend moins de l’argent des entreprises que beaucoup de ses homologues, il ne l’évite pas complètement.

Il a reçu des milliers de dollars de comités politiques contrôlés par d’autres législateurs démocrates, et ces comités sont souvent fortement financés par des dollars d’entreprises. Par exemple, le sénateur américain du New Jersey. Bob Menendez a fait un don de 5 000 $ à Warnock le 1er septembre. 30 à travers son nouveau millénaire PAC. Des dizaines d’entreprises, du géant pharmaceutique Pfizer à l’entrepreneur de l’aérospatiale et de la défense Northrop Grumman, ont coupé les chèques à cette entité.

Warnock a également collecté des chèques auprès de comités politiques liés à des syndicats et à des groupes industriels, tels que la coopérative agricole représentant les producteurs de sucre de betterave, l’American Crystal Sugar Co. et le comité politique de la National Association of Realtors.

Il a également reçu des dons de sociétés de lobbying représentant des sociétés. Holland & Knight a fait don de 5 000 $ à la campagne en août ; sa longue liste de clients comprend United HealthGroup, une importante société de soins de santé et d’assurance, et InterContinental Hotels Group, selon la base de données OpenSecrets.

La branche de campagne du Parti républicain pour les courses au Sénat a accusé Warnock d’avoir rompu sa promesse de ne pas prendre l’argent des entreprises PAC.

“Les démocrates veulent établir les règles pour eux-mêmes, mais ils n’oseraient jamais suivre ces règles”, a déclaré le porte-parole du Comité sénatorial national républicain TW Arrighi dans un communiqué plus tôt cette année après que les médias conservateurs ont rendu compte de la collecte de fonds de Warnock.

“La critique de l’argent des entreprises en politique en est un excellent exemple, alors que des sénateurs démocrates faibles comme Raphael Warnock roulent sur des piles d’argent des entreprises.”

L’écrivain Maya T. Prabhu a contribué à cet article.

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