Les arbitres de la NBA se préparent pour une liste de 15 matchs avant le jour du scrutin 2022

Les responsables de la NBA examinent un appel lors d’un match en direct tout en se coordonnant avec d’autres arbitres au Replay Center de Secaucus, NJ.

Une journée bien remplie d’une liste complète de jeux signifie toujours une journée bien remplie pour ceux qui travaillent dans et autour de la NBA. Cela signifie une nuit tout le monde sur le pont le 1er novembre. 7 pour les officiels de jeu, aussi.

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Quinze matchs dans la même nuit, le maximum possible, signifie que les arbitres seront également au maximum. Avec trois équipes officielles dans chaque arène, plus 12 à 15 autres travaillant au Replay Center de Secaucus, NJ, jusqu’à 60 officiels seront au rendez-vous cette nuit-là.

Ce ne sera pas un problème pour deux bonnes raisons, selon Monty McCutchen, vice-président principal du développement et de la formation des arbitres de la NBA. Premièrement, il y a 74 officiels dans le personnel et huit autres à temps partiel qui partagent leur temps avec la G League ou la WNBA. Et deuxièmement, la ligue s’en tient à une équipe de trois arbitres pour les matchs de saison régulière.

Ces arbitres suppléants que vous voyez répertoriés pour les matchs éliminatoires ? C’est un système de sauvegarde pour les séries éliminatoires uniquement. Lorsque la NBA a définitivement augmenté son personnel de deux à trois officiels en 1988, la pratique d’alors – et la pratique d’aujourd’hui – était toujours basée sur l’ancien système à deux arbitres.

“Donc, s’ils le doivent, ils peuvent toujours faire un match à deux”, a déclaré McCutchen à NBA.com.

Les arbitres du lundi soir sont rares, en transit vers leur prochaine mission ou tuant le temps dans un salon de conciergerie Marriott. Mais il ne manquera pas de personnes munies de sifflets.

“En termes de matchs dans les arénas, c’est juste une autre journée de travail”, a déclaré McCutchen. “Vous avez trois officiels couverts – un chef d’équipe, un arbitre et un arbitre.”

Ce qui sera différent – presque au point d’être au maximum, vraiment – est le NBA Replay Center à Secaucus, N.J. En fait, un 15e poste de travail a récemment été ajouté au centre névralgique du jeu chargé de moniteurs et d’électronique. .

Le vice-président des opérations d’arbitrage et le principal du centre de relecture, Kane Fitzgerald, a participé à 779 matchs de saison régulière en 13 ans et à 69 matchs éliminatoires.

“Cela va être une nuit chargée à coup sûr”, a déclaré Kane Fitzgerald, l’ancien arbitre de la NBA travaillant sa première saison en tant que vice-président des opérations d’arbitrage et directeur du centre de relecture. «Cela augmentera notre capacité, en utilisant chaque espace d’opérateur de relecture dont nous disposons, avec 15 personnes autour du bord extérieur.

“Et nous aurons une liste complète des responsables de la relecture et des officiels ce soir-là. Il y a cinq managers seniors de replay et cinq arbitres qui siègeront avec chaque manager de replay.”

Ça va être beaucoup plus physique que ça d’ici la fin de la nuit. Lors d’une nuit chargée typique de 12 ou 13 matchs, les heures de début sont ventilées par fuseau horaire. L’horaire de lundi prévoit un pourboire plus organisé: un match qui commence toutes les 15 minutes une fois que Wizards-Hornets se termine à 19 h HE avec Cavaliers-Clippers à 22 h 30 HE.

«Ils créent une certaine camaraderie, ils se réunissent et parlent pendant les temps morts, ils peuvent passer du temps et passer un peu de temps ensemble dans cet environnement.

Kane Fitzgerald, vice-président des opérations d’arbitrage et directeur du centre de relecture

Bien que les premiers jeux se terminent avant le début des derniers, il y aura probablement beaucoup de chevauchements. Cela n’étirera peut-être pas les ressources globales du centre, mais cela chatouillera le flux de travail habituel.

Après tout, dans une récente interview, Fitzgerald a déclaré que la tâche la plus difficile au Replay Center chaque nuit était d’avoir plusieurs défis de relecture à la fois ou presque.

“Quand ils arrivent individuellement, vous pouvez obtenir l’avis d’autres arbitres”, a déclaré Fitzgerald. « Vous pouvez dire : ‘Hé les gars, qu’est-ce que vous voyez ici ?’ Cela vous donne une plus grande confirmation que nous sommes tous sur la même longueur d’onde.

Lors d’une nuit chargée (mais pas exagérée), il peut y avoir six à huit arbitres sur place au centre Secaucus, échelonnant les débuts et les fins de leurs quarts de travail en fonction du calendrier des matchs. Ce sera plus comme une vague roulante, qui nécessite plus d’yeux.

“Lorsque vous avez deux ou trois [replays] pop up en même temps, tout le monde est seul », a déclaré Fitzgerald. “Chacun doit prendre sa propre décision.”

Et le chronomètre tourne toujours, le personnel du Replay Center essayant d’équilibrer vitesse et précision, en particulier pour les fans dans les arènes.

McCutchen a déclaré: “Avec chaque équipe jouant 15 matchs, nous devons maximiser une relation de rejeu 1 pour 1 pour nous assurer que chaque situation est couverte.”

Attribuer du travail pour une nuit ou deux au Replay Center peut être comme entrer dans une salle de classe ou un bureau pour les arbitres qui voyagent à travers le pays et qui ont une montée d’adrénaline en travaillant au sol sous les lumières vives. Là encore, quelques quarts de travail sans tous les déplacements commerciaux, l’effort physique et les joueurs et entraîneurs fous de compétition peuvent être une pause.

“Je pense que c’est un endroit formidable pour les officiels”, a déclaré Fitzgerald, un natif du New Jersey qui a été recruté pour le poste après avoir disputé 779 matchs de saison régulière sur 13 ans et 69 matchs éliminatoires. .

“Ils établissent une certaine camaraderie, ils se réunissent et parlent pendant les temps morts, ils peuvent passer du temps et avoir un peu de temps libre ensemble dans cet environnement. C’est toujours une mission mais ils ont des jours pour se reposer et guérir, suivre une thérapie. Ils peuvent parler des règles. Le Replay Center est une grande plaque tournante pour toutes les différentes pièces de théâtre, donc il y a beaucoup de discussions en magasin.”

Alors que le nombre d’arbitres est à son maximum lundi, le nombre le plus bas – 0 – sera nécessaire mardi, la NBA effaçant son calendrier en clin d’œil au jour du scrutin. Le message clair aux fans est le suivant : votez.

>> Rejoignez le jeu : VOTEZ

Devenir complètement sombre pour le jour du scrutin 2022 est une décision inhabituelle pour la ligue, mais néanmoins une ligne de conduite importante, car les équipes sont encouragées à partager les informations électorales avec les fans.

Certains officiels de la NBA en route vers ou lors de leurs prochaines affectations auraient déjà dû le faire. Mais cela n’enlève rien à l’accent mis par la ligue sur le fait d’amener les gens aux urnes.

“Ce que je pense que cela dit vraiment sur la NBA, les gens qui la couvrent, les gens qui y travaillent, c’est quelles sont nos priorités”, a déclaré McCutchen. «Je suis heureux de travailler pour une entreprise qui valorise cela de manière à ce que, même si nos arbitres doivent voter à distance, ils sachent en se concentrant sur les matchs de la veille – et il n’y a pas de matchs le jour du scrutin – que c’est devant.

“Ils n’ont aucune raison de dire ‘Mec, j’étais vraiment occupé et je ne l’ai pas fait.’ Cela vient des valeurs que nous, en tant qu’entreprise, plaçons ici.

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Steve Aschburner écrit sur la NBA depuis 1980. Vous pouvez lui envoyer un e-mail ici, trouver ses archives ici et suivez-le sur Twitter.

Les vues sur cette page ne reflètent pas nécessairement les vues de la NBA, de ses clubs ou de Turner Broadcasting.

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