Les Bucks sont l’équipe à battre

Les Milwaukee Bucks sont l’équipe à battre, et les Cavs sont ce que nous pensions qu’ils étaient.

Dans cette édition du Weekend Wrap-up, nous vous présentons les meilleurs scénarios NBA de la semaine. Cette semaine, deux équipes de la Conférence Est se sont nettement séparées du peloton, et un ex-Net s’est retrouvé sous les projecteurs – et pas pour une bonne raison.

Venez creuser.

LES BUCKS SONT LES FAVORIS DU CHAMPIONNAT RUNAWAY

Est-ce que quelqu’un est surpris que les Bucks aient un si bon départ? Vous ne devriez pas l’être.

Ils devraient être champions en titre de la NBA.

Je crois que Milwaukee aurait remporté le titre NBA la saison dernière si Khris Middleton avait été en bonne santé, le triple All-Star renvoyant la série de deuxième tour contre les Celtics de Boston avant que les Bucks ne continuent à écraser le Miami Heat et Golden State. Guerriers pour des championnats consécutifs.

Au cours des trois premières semaines de la saison NBA, la preuve est dans le pudding : les Bucks sont la seule équipe invaincue de la NBA – et Middleton n’a toujours pas rejoint la formation.

L’attaquant All-Star a également subi une opération au poignet pendant l’intersaison et devrait manquer la première partie de la rééducation de la saison. On ne sait toujours pas quand il reviendra et on ne sait pas quand l’ex-Jazz F Joe Ingles fera ses débuts dans un maillot des Bucks, et le gardien partant Pat Connaughton a été mis à l’écart avec une tension au mollet.

Pourtant, Milwaukee (8-0) domine la ligue comme s’il était en parfaite santé, ce qui rend encore plus effrayant de penser à quel point les Bucks peuvent être bons lorsque les pièces manquantes sont en fait en uniforme.

C’est là qu’intervient le mot à la mode “continuité” ; tant de gens le recherchent, tandis que les Bucks le vivent et le respirent. Dix des 11 joueurs qui se sont alignés lors de la victoire de vendredi contre les Timberwolves du Minnesota ont joué des minutes lors de leur série éliminatoire la saison dernière. L’autre était la recrue MarJon Beauchamp, qui avait 14 points et cinq rebonds et a ajouté de la profondeur à une équipe chargée des Bucks.

La vraie raison pour laquelle les Bucks sont imparables, bien sûr, est Giannis Antetokounmpo, qui sera le grand favori du joueur le plus utile de la ligue si son équipe continue de gagner à un rythme élevé.

Antetokounmpo et ses Bucks sont prêts pour une autre course au titre NBA, et trois semaines après le début de la saison régulière, aucune équipe ne semble à distance capable de les arrêter.

SAUF LES CAVALIERS DE CLEVELAND J’ESPERE

Cela fait novembre deux dates. 16 et 25 sur lesquels la NBA doit enquêter – car c’est un crime pour les deux affrontements de début de saison entre les deux meilleures équipes de la ligue d’être enterrés sur NBA League Pass ou NBA TV.

Les Cavaliers (7-1) sont la vraie affaire, prouvant que le commerce de Donovan Mitchell en valait la peine (comme prévu). Ils ont le deuxième meilleur record de la NBA et ont apporté à la ville de Cleveland une excitation qui manquait depuis le départ de LeBron James pour les Lakers de Los Angeles.

C’est pourquoi vous payez une prime. C’est pourquoi vous perdez cinq ans d’actifs de repêchage – plus deux joueurs de rotation capables (comme nous le verrons avec le démarrage étonnamment chaud de l’Utah) – pour un talent de calibre superstar.

Les Cavs ont l’infrastructure avec Darius Garland, Jarrett Allen et Evan Mobley. Ils avaient besoin d’un capitaine, et Mitchell semblait être exactement cela, avec une moyenne de 31 points et sept passes décisives pour propulser Cleveland à des sommets que la ville n’avait pas vus depuis des années.

LES WARRIORS SONT 3-7, LES JAZZ SONT 7-3

Je ne sais pas dans quel genre d’univers alternatif nous vivons, mais nous y sommes : les Golden State Warriors et Utah Jazz ont changé de place.

Le Jazz l’a fait exploser de façon spectaculaire pendant l’intersaison en échangeant Mitchell contre les Cavs, Rudy Gobert contre les Timberwolves et Royce O’Neale contre les Nets dans le cadre d’accords qui ont stocké le capital provisoire de l’organisation. On s’attend à ce qu’ils fassent partie des équipes de tankistes de Victor Wembanyama.

Ils n’ont jamais été censés être l’équipe la plus chaude de l’Ouest.

Pourtant, les voici, un témoignage que le travail acharné et l’altruisme peuvent compenser là où le pouvoir des étoiles fait défaut. Étoile de l’Utah ? Lauri Markkanen – le même choix de première ronde qui a été échangé de Chicago et déplacé par les Cavaliers est en train de devenir capitaine du Jazz cette saison.

Pendant ce temps, les Warriors sont une coquille d’eux-mêmes.

Une équipe autrefois annoncée comme la meilleure équipe défensive de tout le basket-ball a la pire défense de la ligue pendant le match aller de la saison. C’est la première fois dans l’histoire de la ligue que les champions de la NBA débutent la saison 0-6 sur la route.

Je ne peux pas vous dire que Draymond Green a froid à Jordan Poole au camp d’entraînement est la raison pour laquelle cette équipe est si mauvaise, si tôt —– mais je peux vous dire ceci : il n’y a aucun moyen qui ait aidé la situation, du tout.

Alors, que pensons-nous de deux équipes de la Conférence Ouest ayant des trajectoires opposées auxquelles tout le monde aurait pu s’attendre ?

Donnons-lui 20 matchs et voyons comment la poussière se dépose.

OH, D-LO

Les Timberwolves ont un problème avec D’Angelo Russell: s’il ne joue pas mieux, ils n’auront pas la course en séries éliminatoires profonde qu’ils ont fait tapis pour cette intersaison.

Remarque: le Minnesota a abandonné quatre choix de premier tour, un échange de choix de premier tour et cinq joueurs de calibre rotation pour acquérir Rudy Gobert du Utah Jazz. Ils n’ont pas fait cela pour culminer en tant qu’équipe éliminatoire de premier tour.

Mais si Russell ne joue pas mieux, une sortie au premier tour – au mieux – est la destination des Wolves. Russell a eu un mauvais aperçu de la défaite du Minnesota contre les Bucks samedi, ne tirant que 3 sur 15 depuis le terrain et deux sur huit depuis le centre-ville. Il marque en moyenne 14 points par match mais chute à 40% sur la saison.

PAUVRE DANIEL GAFFORD

Kevin Durant a transformé le centre des Wizards Daniel Gafford en un mème, faisant sa meilleure impression d’Allen Iverson avec un crossover en quatre parties qui a envoyé Gafford dans une scission complète comme un jeu de Twister devenu très mauvais.

Durant a déclaré après le match que le briseur de cheville était plus un sous-produit du sol glissant qu’autre chose, mais il faudra du temps à Gafford pour se débarrasser de celui-là.

LA REVANCHE DE RUSS

Russell Westbrook a enfin tourné le coin.

Depuis qu’il a embrassé un rôle de sixième homme, il a eu le contrôle complet de l’attaque des Lakers dans ses minutes sur le sol. Les Lakers ont perdu contre une équipe de Jazz étonnamment bonne, mais Westbrook a marqué 26 points sur 9 tirs sur 14 depuis le terrain pour aller avec six passes décisives sur le banc.

Il a l’air heureux, ce qui est plus que ce que l’on peut dire pendant la majeure partie de son mandat à Los Angeles.

Maintenant, les Lakers (2-6) n’ont plus qu’à trouver des moyens de gagner des matchs.

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