Pourquoi Twitter sous Elon Musk est une bonne nouvelle pour les dirigeants chinois

Au cours de la dernière décennie, Twitter est devenu un débouché rare où les personnes en Chine qui ne supportent pas la censure gouvernementale des médias sociaux nationaux ont pu s’exprimer. “Pas de mots sensibles, pas de messages qui ne peuvent pas être affichés” conformément aux lois en vigueur “et aucun risque que notre compte soit fermé avec le moindre mouvement”, a écrit un utilisateur en Chine en 2016.

D’autres risques existent certainement. Twitter est bloqué en Chine. Ceux qui s’appuient sur des outils de contournement comme les réseaux privés virtuels (VPN) pour partager leurs points de vue sur la plateforme en ont parfois payé un prix personnel. En février 2020, Zhou Shaoqing, un habitant de la ville de Tianjin, dans le nord-est du pays, a tweeté à ses quelque 300 abonnés au sujet de la gestion par les autorités de la pandémie de COVID-19, suggérant que les autorités « réduiraient délibérément ou autrement le nombre de cas confirmés ». “. Pour cela et d’autres tweets similaires, un tribunal local a condamné Zhou à une peine de neuf mois de prison pour “avoir provoqué des bagarres et semé le trouble”.

Pourtant, malgré la répression gouvernementale, mes interactions avec le personnel de Twitter suggèrent que l’entreprise elle-même a traditionnellement répondu rapidement aux demandes de protection des comptes des défenseurs chinois des droits de l’homme (bien que certains militants aient critiqué Twitter pour ne pas avoir pris suffisamment de mesures). Twitter étiquette également le contenu et les comptes des responsables gouvernementaux et des médias liés à l’État du monde entier. L’étiquetage par les médias d’État chinois a entraîné une baisse significative des interactions avec ces comptes.

L’acquisition de Twitter par Elon Musk menace de changer cette équation entre la plateforme et la Chine. Déjà, cela suscite des inquiétudes chez les utilisateurs chinois. “Mes amis, n’oubliez pas de supprimer votre numéro de téléphone de votre Twitter… Après l’acquisition de Twitter, [I hope] Musk ne vendra pas la confidentialité des utilisateurs pour montrer sa loyauté [to the Chinese government,]” un utilisateur tweeté en chinois.

Musk est peut-être l’homme le plus riche de la planète, mais il est particulièrement vulnérable aux pressions du gouvernement autoritaire le plus puissant du monde – celui qui est habile à manipuler ou à utiliser l’accès des entreprises étrangères au pays pour les forcer à se conformer à la ligne du Parti communiste.

Musk a des intérêts commerciaux importants en Chine. Le pays est le deuxième marché de Tesla et les ventes en Chine ont considérablement augmenté au cours des dernières années. L’usine de Tesla à Shanghai est la plus grande usine de voitures électriques au monde et le principal centre d’exportation de l’entreprise. En janvier, Tesla a ouvert une salle d’exposition au Xinjiang qui a attiré l’attention critique des membres par le Congrès américain et les groupes de défense des droits à cause du gouvernement chinois crimes contre l’humanité ciblaient les Ouïghours de la région et d’autres communautés musulmanes turques.

Le mois dernier, Musk a suggéré que Taïwan accepte une administration chinoise partielle comme moyen de résoudre leurs tensions. La proposition a été acceptée par Pékin mais critiquée à Taipei.

Ses premiers pas après l’acquisition de Twitter n’inspirent pas confiance. Musk a licencié Vijaya Gadde, le responsable de la confiance et de la sécurité sur la plateforme. Le Washington Post a rapporté qu’une première série de licenciements viserait environ 25% de la main-d’œuvre de l’entreprise, en mettant l’accent sur les départements juridiques, de confiance et de sécurité.

Le musc a annoncé la formation d’un comité consultatif sur le contenu et a déclaré qu’aucune décision majeure sur le contenu ne serait prise avant sa réunion. Cependant, quelques heures après l’embauche de Musk, des voix extrémistes ont inondé la plate-forme, et Musk lui-même a tweeté dimanche, puis supprimé, un article qui faisait une allégation infondée sur l’attaque contre l’épouse de la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi.

Tout cela a ravivé les inquiétudes quant à la manière dont Musk – qui a critiqué les politiques de modération de contenu de Twitter – gérera la plate-forme de médias sociaux, qui est déjà criblée de campagnes de désinformation, de trolls organisés et de tentatives de censure par les gouvernements.

Le gouvernement chinois a montré à plusieurs reprises qu’il se souciait profondément de son image à l’étranger. Ses diplomates, les médias d’État et leurs journalistes utilisent Twitter pour diffuser la propagande gouvernementale.

Ils ont intensifié leurs efforts pour diffuser la désinformation sur la plateforme ces dernières années, créant de nombreux faux comptes défendant les positions du gouvernement sur Hong Kong, le Xinjiang, le COVID-19 et d’autres problèmes. Ils ciblent également les utilisateurs de Twitter en Chine, emprisonnant ceux qui critiquent le gouvernement et les forçant à supprimer des tweets sensibles ou à fermer leurs comptes.

Jusqu’à présent, cependant, Twitter a largement maintenu ses propres politiques, y compris celles qui consistaient à supprimer les campagnes de désinformation liées au gouvernement chinois. En décembre 2021, Twitter a déclaré avoir supprimé 2 048 comptes qui “faisaient la promotion de récits du Parti communiste chinois liés au traitement de la population ouïghoure”.

Ces actions ne seront pas heureuses à Pékin. L’acquisition de Twitter par Musk a maintenant créé une opportunité pour la Chine d’influencer le discours sur la plate-forme de médias sociaux.

De nombreux exemples montrent comment cela peut fonctionner : Le gouvernement chinois a contraint de nombreuses multinationales à ramper, afin de continuer à accéder au marché du pays et à ses chaînes d’approvisionnement.

Apple a supprimé des centaines d’applications VPN de l’App Store chinois, ce qui rend presque impossible pour les utilisateurs du pays d’échapper à la censure gouvernementale et de protéger leur empreinte numérique. La direction de la société aurait averti les créateurs de certaines des émissions Apple TV + d’éviter de dépeindre la Chine sous un jour négatif, affectant ce que les gens du monde entier peuvent regarder via ses services de streaming (Apple n’a pas répondu à ces rapports).

En 2020, un agent affilié au gouvernement chinois a fait irruption dans Zoom et a mis fin aux réunions en ligne tenues aux États-Unis sur le massacre de la place Tiananmen en 1989.

Pékin a également encouragé le boycott des entreprises qui ont publiquement fait part de leurs préoccupations concernant le travail forcé et d’autres violations des droits de l’homme au Xinjiang. Le fabricant de puces américain Intel s’est excusé pour sa lettre disant aux fournisseurs de ne pas s’approvisionner au Xinjiang et le détaillant de vêtements japonais Muji annonce en fait l’utilisation de coton provenant de la région, dans une offre qui a séduit les clients chinois.

Les responsables du gouvernement chinois sont déjà appel pour que Musk supprime les étiquettes, ou, comme on dit, les “mots biaisés”, sur les comptes Twitter liés aux médias d’État.

Nous avons contacté Musk pour commenter nos préoccupations, mais nous n’avons pas eu de réponse au moment de la publication.

Twitter a la responsabilité de respecter les droits de l’homme et de remédier aux violations en vertu des Principes directeurs des Nations Unies relatifs aux entreprises et aux droits de l’homme, quelles que soient les pressions du gouvernement ou les convictions personnelles du propriétaire de l’entreprise.

Cela signifie que l’entreprise doit traiter les impacts négatifs sur les droits de l’homme résultant des pratiques ou des opérations de l’entreprise. Quels que soient les changements apportés par Twitter, ils doivent garder les droits et la sécurité des utilisateurs à travers la Chine – ainsi que d’autres personnes à risque dans le monde – en leur centre.

Beaucoup est en jeu dans ces décisions. Les ventes d’automobiles ne devraient pas déterminer la relation de Twitter avec le gouvernement autoritaire chinois.

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