Quand l’iPhone sera-t-il obligé d’utiliser l’USB-C ?

Aujourd’hui, le Parlement européen a voté à une écrasante majorité en faveur d’une nouvelle législation qui obligera à terme tous les téléphones portables vendus dans l’UE à utiliser un port USB-C pour la recharge filaire. Les règles proposées, sur lesquelles les législateurs sont parvenus à un accord préliminaire en juin, signifient qu’Apple devra probablement abandonner le connecteur Lightning vieux de plusieurs décennies de ses téléphones et passer à l’USB-C s’il veut continuer à les vendre à l’un d’entre eux. marché mondial le plus rentable.

L’objectif de l’UE est de réduire les déchets électroniques. Si davantage d’appareils sont interopérables avec les mêmes câbles, l’UE pense que moins d’appareils électroniques et de chargeurs seront jetés. Selon ses estimations, chaque année, 11 000 tonnes de chargeurs jetés et inutilisés finissent à la décharge, ce qu’il espère que ces règles réduiront. Elle souhaite également faire économiser de l’argent aux consommateurs en leur permettant de réutiliser les chargeurs (jusqu’à 250 millions d’euros, selon ses estimations) et réduire l’effet de verrouillage des accessoires propriétaires.

La question est maintenant de savoir à quelle vitesse Apple sera-t-il obligé de faire la transition ?

Les nouvelles règles de l’UE – qui sont techniquement un amendement à la directive sur les équipements radio – n’ont pas encore été officiellement approuvées. Bien que le Parlement du bloc les ait approuvés, la loi commune sur les chargeurs doit encore être signée par le Conseil de l’UE et publiée au Journal officiel de l’UE. Il prendra effet après 20 jours.

Mais même si cela se produit, des entreprises comme Apple disposent toujours d’un délai de grâce de deux ans conçu pour faciliter la transition vers l’USB-C à l’avenir. Selon le communiqué de presse du Parlement européen, cela signifie que les règles entreront probablement en vigueur fin 2024. Elles s’appliqueront à l’ensemble de l’industrie, quel que soit le fabricant. Mais, en tant que seul grand fabricant de smartphones qui n’est pas encore passé à l’USB-C (depuis 2012, chaque iPhone utilise un connecteur Lightning), Apple est la société susceptible de voir le plus grand impact.

Apple lance un nouveau smartphone phare comme sur des roulettes dans la seconde moitié de chaque année, il est donc prudent de supposer que nous verrons un nouvel iPhone (probablement appelé l’iPhone 16) sortir à peu près au même moment où les règles entreront en vigueur dans la dernière partie de 2024. Mais comme les iPhones sont généralement lancés en septembre et que la législation de l’UE n’entrera en vigueur que 24 mois après son approbation formelle par le Conseil européen, l’iPhone 16 pourrait être lancé juste avant de de nouvelles règles entreront en vigueur. Cela fera de l’iPhone 17 de 2025 (si Apple continue avec la convention de dénomination actuelle) le premier modèle forcé utilisez USB-C pour le chargement filaire.

“Les nouvelles règles ne s’appliqueront pas aux produits précédemment mis sur le marché”

Il est possible qu’Apple puisse effectuer le changement plus tôt, mais les règles actuelles suggèrent que ce n’est techniquement pas nécessaire. Le communiqué de presse d’aujourd’hui du Parlement européen indique explicitement que les appareils déjà sur le marché n’ont pas besoin d’être rappelés. Ainsi, si Apple lance un iPhone à port Lightning avant la date limite, il peut continuer à vendre le téléphone. “Les nouvelles règles ne s’appliqueront pas aux produits mis sur le marché avant la date d’application”, indique le communiqué de presse. C’est un changement par rapport à la façon dont le Parlement européen a rédigé les règles en juin, a déclaré un porte-parole. Le bord qu'”il ne devrait pas y avoir de produits non conformes sur le marché” lors de l’entrée en vigueur de la réglementation, indiquant que les appareils sans ports USB-C devront être retirés de la vente.

Cette phase plus indulgente permet à Apple d’annoncer et de lancer un iPhone 16 équipé d’un port Lightning en 2024, avant que les nouvelles règles de l’UE n’entrent en vigueur. Mais les rapports suggèrent qu’il se prépare peut-être à passer plus tôt à l’USB-C. L’analyste fiable d’Apple, Ming-Chi Kuo, a récemment suggéré qu’Apple pourrait être prêt à faire le changement en 2023 (lorsque l’iPhone 15 devrait sortir). BloombergCependant, Mark Gurman de Mark Gurman est plus prudent quant au calendrier de l’entreprise et a récemment signalé que 2023 était le “plus tôt” que l’entreprise pourrait faire le changement.

Au-delà des smartphones, les règles s’appliqueront à tous les types d’appareils électroniques, y compris les tablettes, les écouteurs, les claviers et les souris, ce qui signifie qu’Apple devra également commencer à tout proposer, des AirPods à Magic Mouse avec port USB-C pour le chargement filaire. Les ordinateurs portables sont également couverts par la loi, mais ont reçu une période de mise en œuvre légèrement plus longue, ce qui signifie qu’ils n’auront pas à utiliser l’USB-C pour le chargement filaire jusqu’au début de 2026. Les règles de l’UE notent également que les petits appareils tels que les montres intelligentes ou les trackers de santé sont exonéré « lorsque la petite taille du produit ne permet pas [them] utilisé [a] Prise USB Type-C.”

D’autres appareils tels que les tablettes, les écouteurs, les claviers et les souris sont également concernés

La législation européenne sur les produits ne s’applique qu’aux produits vendus dans ses États membres, elle n’obligera donc pas Apple à passer à l’USB-C pour les iPhones vendus ailleurs dans le monde. Cela signifie qu’Apple pourrait limiter ses iPhones USB-C aux marchés de l’UE ou même quitter complètement la région s’il souhaite que l’iPhone reste exclusif à Lightning. Mais étant donné la taille du marché européen dans son ensemble (il représentait près d’un quart des ventes nettes d’Apple au cours de son dernier exercice) et l’accent mis par Apple sur l’offre de moins de versions de ses produits que possible, il semble probable que nous verrons l’USB. -C iPhone vendu dans le monde entier en raison de la législation de l’UE (la société n’a pas répondu aux questions sur la manière dont elle envisage de se conformer aux nouvelles règles).

Si Apple Vraiment Voulant éviter d’ajouter un port Type-C à ses téléphones, il pourrait supprimer complètement le port de charge filaire. Les règles stipulent que les téléphones doivent utiliser USB-C pour charger “dans la mesure de leur capacité à être rechargés via une charge filaire”, laissant la porte ouverte à Apple pour retirer complètement le port de charge filaire et proposer une sorte d’hypothétique iPhone sans port. C’est une chose Bloomberg a rapporté que les employés de l’entreprise ont eu des discussions en interne dans le passé, bien qu’il ne soit pas clair si ces discussions ont dépassé les étapes de planification. L’UE prévoit des règles de normalisation similaires pour la recharge sans fil à une date ultérieure.

Le passage à l’USB-C pourrait être une mise à niveau technologique pour l’iPhone

Mais des solutions plus simples aux règles ne sont pas possibles. Le libellé de la loi signifie qu’Apple ne peut pas tenter de les contourner en proposant une recharge USB-C via un adaptateur détachable (vous vous en souvenez ?) alors que chaque iPhone continue d’être équipé d’un port Lightning. La législation de l’UE stipule spécifiquement qu’un port USB Type-C doit “rester accessible et fonctionnel à tout moment”. Un adaptateur amovible ne suffira pas.

Même s’il a résisté jusqu’à présent, Apple pourrait avoir beaucoup à gagner du passage à l’USB-C. Au fil des ans, le connecteur universel a été mis à niveau pour prendre en charge des vitesses de transfert de données et de charge de plus en plus élevées, les dernières spécifications publiées par USB-IF permettant jusqu’à 240 W de charge et 80 Gbps de transfert de données. En revanche, les derniers iPhones dépasseraient 27 W pour la charge et seulement 480 Mbps pour le transfert de données. Il n’est pas surprenant qu’Apple utilise déjà l’USB-C sur l’ensemble de sa gamme Mac et iPad.

En tant que norme propriétaire, Lightning a donné à Apple un contrôle sans précédent sur le marché des accessoires pour ses téléphones, mais il ne pouvait pas suivre les spécifications des câbles modernes. Lorsqu’Apple a introduit le port Lightning aux côtés de l’iPhone 5 en septembre 2012, Phil Schiller l’a qualifié de “connecteur moderne pour la prochaine décennie”. Eh bien, la décennie vient de se terminer et l’UE pense qu’il est temps pour Apple de passer à autre chose.

Correction le 5 octobre, 8h30 HE : Cet article stipulait à l’origine que la loi devait être approuvée par le Conseil européen. Ce n’est pas correct. Il faudrait en fait qu’il soit approuvé par le Conseil de l’UE, qui est un organe distinct. Nous nous excusons pour l’erreur.

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