Puisard ou civilité ? Le Twitter d’Elon Musk à la croisée des chemins

SAN FRANCISCO, Californie (AP) – Le discours sur Twitter n’est pas si civil. Les voix les plus fortes sont souvent étouffées par des prises plus douces et plus nuancées. Après tout, il est plus facile de tweeter sur un ennemi perçu que de trouver un terrain d’entente, que l’argument porte sur les enfants transgenres ou le baseball.

Avec la tourmente qui a englouti Twitter en tant que plate-forme – et Twitter en tant qu’entreprise – depuis qu’Elon Musk a pris le relais, il est devenu clair que cela ne changera pas de si tôt. En fait, il est susceptible de s’aggraver avant de s’améliorer, voire de s’améliorer du tout.

Musk, avec son groupe de fidèles de l’industrie technologique, s’est rendu sur Twitter il y a un peu plus d’une semaine, prêt à démolir le nid de l’oiseau bleu et à le reconstruire dans sa vision à une vitesse vertigineuse. Il a rapidement licencié les cadres supérieurs et le conseil d’administration, s’est installé comme administrateur unique de l’entreprise (pour l’instant) et s’est déclaré “Chief Twit”, puis “Twitter Complaint Hotline Operator” dans sa bio.

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Vendredi, il a commencé des licenciements massifs dans l’entreprise basée à San Francisco, licenciant près de la moitié de ses effectifs par e-mail pour la ramener à des niveaux d’effectifs jamais vus depuis 2014.

Pendant tout ce temps, il continue de tweeter un mélange de mèmes grossiers, de demi-blagues, de lancements de fusées SpaceX et peut-être pas de plans pour Twitter comme s’il faisait un atelier sur le site en temps réel. Après avoir lancé l’idée de facturer aux utilisateurs 20 $ par mois pour un “chèque bleu” et quelques fonctionnalités supplémentaires, par exemple, il a semblé le sauvegarder rapidement dans un échange sur Twitter avec l’auteur Stephen King, qui publie “Si cela devient mis en œuvre, je suis parti comme Enron.”

«Nous devons payer d’une manière ou d’une autre! Twitter ne dépend pas entièrement des annonceurs. Que diriez-vous de 8 $?” Musk a répondu. Samedi, la société a annoncé un service d’abonnement pour 7,99 $ par mois qui permet à quiconque sur Twitter de payer des frais pour cocher “comme les célébrités, les entreprises et les politiciens que vous suivez déjà” ainsi que certaines fonctionnalités premium – pas encore disponible – comme booster leurs tweets par rapport à ceux provenant de comptes sans chèque bleu.

Le PDG milliardaire de Tesla a également contacté à plusieurs reprises des personnalités de droite appelant à des restrictions plus souples sur les discours de haine et la désinformation. Il a reçu les félicitations de Dimitri Medvedev, l’un des principaux collaborateurs du président russe Vladimir Poutine, et a tweeté – puis supprimé – une théorie du complot sans fondement sur l’épouse de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, qui a été attaquée chez elle.

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Plus de trois douzaines d’organisations de défense des intérêts ont écrit une lettre ouverte aux 20 principaux annonceurs de Twitter, les appelant à s’engager à arrêter la publicité sur la plateforme si Twitter sous Musk porte atteinte à la “sécurité de la marque” et à la modération interne du contenu.

“Les extrémistes ne célèbrent pas seulement la prise de contrôle de Twitter par Musk, ils y voient une nouvelle opportunité de publier le langage et les images les plus abusifs, harcelants et racistes. Cela inclut des menaces claires de violence contre des personnes avec lesquelles ils ne sont pas d’accord », indique la lettre.

L’un des premiers gestes de Musk a été de licencier la femme en charge de la confiance et de la sécurité sur la plate-forme, Vijaya Gadde. Mais il a retenu Yoel Roth, le responsable de la sécurité et de l’intégrité de Twitter, et a pris des mesures pour rassurer les utilisateurs et les annonceurs sur le fait que le site ne deviendrait pas le “paysage infernal gratuit” que certains craignaient. .

Vendredi, il a tweeté que “l’engagement indéfectible de Twitter envers la modération du contenu reste complètement inchangé. En fait, nous avons en fait vu une fois cette semaine le discours de haine tomber (astérisque) en dessous (astérisque) à nos habitudes antérieures, contrairement à ce que vous avez lu dans la presse. ” Un nombre croissant d’annonceurs arrêtent néanmoins de dépenser sur Twitter alors qu’ils examinent comment les changements de Musk pourraient augmenter le contenu répréhensible sur la plate-forme.

Musk a également rencontré des leaders des droits civiques “sur la manière dont Twitter continuera à lutter contre les discours de haine et le harcèlement et à appliquer ses politiques d’intégrité électorale”, selon un tweet qu’il a envoyé le 1er novembre.

Mais les représentants de la communauté LGBTQ étaient notamment absents de la réunion, même si ses membres sont plus susceptibles d’être victimes de crimes violents que ceux en dehors de ces communautés. Twitter n’a pas répondu à un message pour savoir si Musk prévoyait de rencontrer des groupes LGBTQ.

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Le milliardaire mercuriel a déclaré qu’il ne prendrait pas de décisions majeures concernant le contenu ou la restauration de comptes interdits – comme celui de l’ancien président Donald Trump – avant de mettre en place un “conseil de modération du contenu” avec des opinions diverses. Le conseil, a-t-il ajouté plus tard, comprendrait “la communauté des droits civiques et les groupes confrontés à la violence motivée par la haine”. Mais les experts soulignent que Twitter dispose déjà d’un conseil consultatif sur la confiance et la sécurité pour répondre aux questions sur la modération.

“Je ne peux vraiment pas imaginer en quoi cela va être différent”, a déclaré Danielle Citron, professeur de droit à l’Université de Virginie, qui siège au conseil et travaille avec Twitter depuis ses débuts en 2009 pour faire face aux préjudices en ligne, tels que que de menaces et d’espionnage. “Notre conseil a un large éventail de points de vue sur la liberté d’expression.”

Une certaine agitation est à prévoir après une prise de contrôle d’entreprise, ainsi que des licenciements et des mises à pied. Mais les plans vagues de Musk pour Twitter – en particulier ses politiques de modération de contenu, de désinformation et de discours de haine – ont sonné l’alarme sur l’emplacement de l’un des écosystèmes d’information les plus en vue au monde. Tout ce qui semble certain, c’est que pour l’instant, au moins, comme le dit Elon Musk, il en va de même pour Twitter.

“J’espère que la responsabilité et la maturité l’emporteront”, a déclaré Eddie Perez, ancien chef de l’équipe d’intégrité civique de Twitter qui a quitté l’entreprise avant que Musk ne prenne le relais. “C’est une chose d’être un troll milliardaire sur Twitter et d’essayer de faire rire avec des mèmes et de tout gâcher. Vous êtes maintenant le propriétaire de Twitter et avez un nouveau niveau de responsabilité.

Pour l’instant, cependant, les mèmes semblent gagner. Cela inquiète des experts comme Perez, qui craignent que Musk n’aille trop vite sans écouter les personnes travaillant pour améliorer la civilité sur la plate-forme et utilise plutôt sa propre expérience insulaire comme l’un des utilisateurs les plus populaires de la plate-forme avec des millions de fans qui le louent. chaque mouvement.

“Vous avez un milliardaire contrôlant quelque chose d’aussi influent qu’une plate-forme de médias sociaux comme Twitter. Et vous avez des États-nations entiers (dont les objectifs politiques sont contraires aux nôtres, et ils essaient de créer le chaos et ils s’attirent directement les faveurs” avec Musk , a déclaré Perez.

“Il n’y a pas de monde où tout cela est normal”, a-t-il ajouté. “Cela devrait absolument nous préoccuper.”

Twitter n’a pas commencé comme un cloaque. Et même aujourd’hui, il y a des poches de sous-groupes drôles, bizarres et ringards sur la plate-forme qui restent quelque peu isolés de l’endroit chaotique et conflictuel qui peut émerger si l’on suit trop d’agitateurs impétueux. Mais comme pour Facebook, l’essor de Twitter a également coïncidé avec une polarisation croissante et un déclin mesurable de la civilité en ligne aux États-Unis et au-delà.

“La grande prise de conscience qui a eu lieu entre 2008 et 2012 est que le moyen d’attirer l’attention, le moyen d’attirer l’attention sur tous les médias sociaux, y compris Twitter, est d’utiliser un langage incendiaire – pour défier l’humanité fondamentale de l’opposition”, a déclaré Lee Rainie. , directeur de la recherche sur Internet et la technologie au Pew Research Center.

Les choses ont continué à bouger au fur et à mesure que l’élection présidentielle américaine de 2016 allait et venait, et le nouveau président a consolidé sa réputation comme l’un des utilisateurs les plus incendiaires de Twitter. Après qu’il a été révélé que la Russie utilisait des plateformes de médias sociaux pour tenter d’influencer les élections aux États-Unis et dans d’autres pays, les plateformes elles-mêmes sont devenues des figures centrales du débat politique.

« Sont-ils trop puissants ? Est-ce que leurs politiques de modération de contenu privilégient un côté ou l’autre ?”, a déclaré Rainie. “Les entreprises elles-mêmes se sont retrouvées au cœur des pires arguments culturels. Et c’est donc l’environnement dans lequel Elon Musk entre maintenant.

Et au-delà de la bêtise et de la personnalité démesurée, la propre description de Musk de son nouveau travail – “Twitter Complaint Hotline Operator” – peut être son plus grand défi à ce jour.

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