De la Chine à la Thaïlande, les dissidents craignent le règne de Musk sur Twitter | Actualités économiques et commerciales

Taipei, Taiwan – L’activiste et journaliste singapourienne Kirsten Han utilise Twitter pour parler de choses que le gouvernement singapourien préfère garder secrètes.

Les messages francs de Han attirent l’attention sur les droits des travailleurs migrants, le racisme qui, selon le gouvernement, n’existe pas et, souvent, les centaines d’exécutions de toxicomanes non violents perpétrées dans la cité-État au cours des dernières décennies.

Pour son travail, Han a été condamné sur le parquet du parlement de Singapour et pris pour cible par la police, ce qu’il a également tweeté aux quelque 29 000 abonnés de son compte vérifié.

En juin, Han a dû céder l’accès à ses comptes Twitter, Facebook et Instagram lorsqu’il a fait l’objet d’une enquête en vertu de la loi sur l’ordre public de Singapour pour avoir organisé une veillée de quatre personnes contre la peine de mort. La police a cité les publications de Han sur ses comptes de médias sociaux, y compris Twitter, comme preuve du lancement d’une enquête, qui est en cours.

Han n’a pas l’intention d’arrêter d’utiliser Twitter, mais la façon dont il l’utilise pourrait changer car les règles régissant la plate-forme font face à un bouleversement radical sous le nouveau propriétaire Elon Musk.

Musk prévoit de supprimer le système de vérification d’identité de Twitter dès cette semaine, qui offre une coche bleue unique, autrefois réservée aux utilisateurs de haut niveau vérifiés, à toute personne disposée à payer 8 $ par mois.

Alors que Han attend toujours les détails des changements, il s’inquiète de la possibilité que des trolls Internet se fassent passer pour lui et sèment la confusion parmi ses partisans.

« Je suppose que la coche bleue disparaîtra à un moment donné, mais il semble également – ​​au fur et à mesure que les détails sortent – ​​que la chose de vérification de la coche bleue ne sera disponible que pour celui qui paie », a déclaré Han à Al Jazeera.

Plus important encore, Han craint que Musk ne comprenne pas la responsabilité qui repose sur ses épaules.

“C’est un homme d’affaires qui, juste par observation, comprend un peu comment il est qualifié pour faire les choses”, a-t-il déclaré.

“Il ne semble pas qualifié ou vraiment au courant du fonctionnement des plateformes de communication, des médias sociaux et des technologies, et des responsabilités qui en découlent, ce qui est un peu troublant.”

Han n’était pas le seul à s’inquiéter.

Les autorités de Singapour contrôlent étroitement les manifestations et les discours politiques dans la cité-État [File: Edgar Su/Reuters]

Partout en Asie, des militants, des journalistes et des utilisateurs de Twitter branchés sur les questions de droits de l’homme et de justice sociale s’inquiètent de la façon dont la plate-forme de médias sociaux va changer sous la direction de l’homme le plus riche du monde.

Beaucoup vivent dans des pays où la liberté d’expression est sévèrement restreinte par les autorités. Pour ces utilisateurs, Twitter peut être une fenêtre précieuse sur le monde extérieur, une plate-forme rare pour un débat ouvert – souvent derrière le voile de l’anonymat – ou les deux.

Pour les critiques, les préoccupations vont des questions sur les tendances idéologiques de Musk et ses intérêts commerciaux dans des pays comme la Chine aux doutes sur sa compréhension des complexités des médias sociaux.

Le fondateur de Tesla, un « absolutiste de la liberté d’expression » autoproclamé qui a accusé Twitter de faire preuve de parti pris de gauche, s’est engagé à modifier les politiques de modération de la plateforme pour encourager une plus grande diffusion et un large éventail de points de vue.

Vendredi, Musk a entrepris une restructuration radicale de l’entreprise en licenciant près de la moitié des 7 500 employés de Twitter, y compris toute l’équipe des droits de l’homme, selon l’ancien conseiller juridique Shannon Raj Singh.

Al Jazeera n’a pas reçu de réponse aux demandes de commentaires envoyées sur les comptes Twitter des équipes de communication de l’entreprise ou de sa responsable de la sécurité et de l’intégrité, Yael Roth.

Dans des pays comme le Myanmar, où Twitter a joué un rôle important dans le partage d’informations depuis un coup d’État militaire en 2021, l’embauche de Musk a suscité anxiété et inquiétude.

Malgré la répression du gouvernement contre les médias sociaux et les médias nationaux et étrangers, des comptes anonymes continuent de diffuser des informations sur la violence parrainée par l’État et les manifestations antigouvernementales.

Yadanar Maung, porte-parole de Justice for Myanmar, un compte comptant 165 000 abonnés, a déclaré que Twitter n’avait pas réussi à contrer la guerre psychologique et la désinformation partagée par l’administration militaire du Myanmar sur les réseaux sociaux.

Maintenant, les choses pourraient empirer à mesure que la modération se généralise et que les comptes liés au gouvernement prolifèrent, a déclaré Maung.

“Nous craignons que les changements ne rendent Twitter plus dangereux pour les utilisateurs du Myanmar qui sont menacés par une junte militaire illégitime, et que Twitter sous Elon Musk puisse offrir un plus grand espace à la junte et à ses partisans pour diffuser la désinformation et les discours de haine”, a déclaré Maung. a déclaré à Al Jazeera.

Tesla
La plus grande usine de production de Tesla est située à Shanghai, en Chine [File: Aly Song/Reuters]

Les militants s’inquiètent également de la manière dont la Chine pourrait influencer Musk, le directeur général de Tesla, SpaceX et Neuralink, dans lequel il a des intérêts commerciaux majeurs.

Tesla a établi sa plus grande usine de production à Shanghai et a ouvert plus tôt cette année un showroom au Xinjiang, où Pékin a mené une longue campagne de répression contre les Ouïghours et d’autres minorités ethniques musulmanes, même si les principales marques occidentales ont ouvertement pris leurs distances avec la région.

“Le souci est que si Elon Musk est éventuellement corrompu ou essaie d’apaiser le gouvernement chinois, il remettra les données et il donnera au gouvernement chinois l’accès aux données”, Vicky Xu, chercheuse et journaliste basée en Australie. son harcèlement des comptes pro-Pékin sur les réseaux sociaux, a déclaré Al Jazeera.

“Twitter est une plate-forme importante pour le plaidoyer et la dissidence. Avec Elon Musk, même s’il ne donnera jamais aucune donnée à la Chine, même s’il n’est pas influencé par le gouvernement chinois, il y a toujours une peur psychologique que de nombreux dissidents ou militants ressentent que cette plate-forme n’est plus aussi libre qu’elle l’était et elle n’est plus aussi égalitaire ou pro-démocratie qu’elle l’était.

Alors que Twitter, comme d’autres plateformes de médias sociaux occidentaux, est bloqué en Chine, Pékin supervise un grand nombre de comptes de « guerriers loups » parrainés par l’État qui diffusent ses messages et surveillent l’activité des médias sociaux des dissidents chinois vivant à l’étranger.

Beaucoup de ces comptes harcèlent également les utilisateurs qui publient sur des questions considérées comme sensibles pour la Chine, telles que le statut politique de Taïwan ou la répression politique de Hong Kong, du Xinjiang et du Tibet.

Sandra, un compte Twitter en langue chinoise basé à Hong Kong avec plus de 47 000 abonnés, a déclaré que la préoccupation des dissidents comme elle était l’abus de la fonction de signalement de contenu inapproprié de Twitter par des comptes et des robots parrainés par l’État.

Le militant pour la démocratie de Hong Kong a déclaré qu’il avait été suspendu de Twitter pendant 6 mois en 2019 après avoir été pris pour cible par des comptes pro-Pékin pour avoir publié des informations sur les manifestations contre le gouvernement de la ville.

Sandra a déclaré que de nombreux comptes de dissidents chinois sont confrontés à des problèmes similaires, les appels prenant des mois pour parvenir à une résolution.

Il n’était pas clair si la situation s’aggraverait avec moins de “garde-corps” sur la plate-forme, a-t-il dit, tandis que l’on s’inquiétait également de savoir si les médias d’État chinois continueraient d’être clairement étiquetés comme tels.

Sandra, qui a demandé à rester anonyme en raison de la répression généralisée de la dissidence à Hong Kong, a déclaré qu’elle attendait toujours de voir comment les changements se dérouleraient.

“Je n’ai pas encore décidé”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Pravit Rojanaphruk
Le journaliste thaïlandais vétéran Pravit Rojanaphruk a déclaré que de nombreux Thaïlandais s’inquiétaient de ce qu’il adviendrait de leurs données personnelles après l’acquisition de Twitter par Musk. [File: AP Photo]

En Thaïlande, Twitter est l’un des rares espaces où les citoyens peuvent profiter de l’anonymat pour débattre de l’avenir de la monarchie sans risquer l’emprisonnement en vertu des strictes lois de lèse-majesté du pays.

Pravit Rojanaphruk, un journaliste primé précédemment accusé de sédition pour avoir critiqué le gouvernement militaire, a déclaré que de nombreux Thaïlandais s’inquiètent de ce qu’il adviendra de leurs données personnelles et de l’augmentation du nombre de comptes soutenus par l’armée.

“Twitter est l’une des deux applications de médias sociaux principales ou les plus populaires en matière de discussion politique. C’est la moins censurée en Thaïlande, même par rapport à Facebook. De nombreux utilisateurs thaïlandais utilisent en fait un nom de plume”, a déclaré Pravit à Al Jazeera. .

“Ils n’utilisent pas de véritables identités lorsqu’il s’agit de discussions sensibles sur la monarchie, et nous ne savons pas [how] Elon Musk interprétera ce débat sur l’utilisation des comptes anonymes.

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