De nouvelles preuves d’un grand océan ancien sur Mars

Les chercheurs disent qu’ils ont découvert de nouvelles preuves que Mars a un grand océan du Nord. La découverte ajoute aux preuves existantes que l’ancienne Mars avait les bonnes conditions pour éventuellement soutenir une certaine forme de vie.

Aujourd’hui, Mars a un climat froid et désertique. On pense que toute eau se présente sous forme de glace en raison de la température extrêmement froide de la planète. Mais de nombreuses preuves suggèrent que des rivières, des lacs et même des océans ont autrefois existé sur Mars.

Par exemple, une étude réalisée en 2015 par l’agence spatiale américaine NASA a suggéré qu’il y a 4,3 milliards d’années, Mars avait probablement un océan qui couvrait près de la moitié de l’hémisphère nord de Mars.

Une autre étude soutenue par la NASA, publiée en janvier, estimait qu’il y a trois milliards d’années, le climat dans la majeure partie de l’hémisphère nord de la planète était très similaire à celui de la Terre actuelle. L’étude a noté qu’à cette époque, Mars avait probablement une atmosphère plus épaisse qu’aujourd’hui et un océan nordique actif.

Cette image a été capturée par le rover Mars Perseverance de la NASA à l’aide de sa caméra de navigation droite (Navcam) embarquée. Il a été reçu en avril. 21, 2021. (Crédit d’image : NASA/JPL-Caltech)

Aujourd’hui, deux chercheurs américains ont publié une série de cartes qui, selon eux, fournissent de nouvelles preuves de l’environnement d’un vaste océan ancien dans le bas hémisphère nord de Mars.

L’équipe a recueilli des données à partir d’images satellites de Mars. Ils combinent ensuite ces images pour créer topographie cartes de l’hémisphère nord de la planète.

À l’aide de ces cartes, les chercheurs affirment avoir été en mesure de rassembler des preuves de côtes qui se trouvait au bord d’une grande étendue d’eau il y a environ trois milliards et demi d’années.

Les scientifiques ont récemment publié leurs découvertes dans Tourillon de recherche géophysique : Planètes.

Cette image est le résultat d'une étude de Mars menée par des chercheurs, dirigés par des scientifiques de la Penn State University, qui affirment avoir créé des cartes qui prouvent que la planète possédait autrefois un vaste océan septentrional.  (Crédit photo : Benjamin Cardenas/État de Penn)

Cette image est le résultat d’une étude de Mars menée par des chercheurs, dirigés par des scientifiques de la Penn State University, qui affirment avoir créé des cartes qui prouvent que la planète possédait autrefois un vaste océan septentrional. (Crédit photo : Benjamin Cardenas/État de Penn)

L’équipe a déclaré avoir utilisé un logiciel développé par le United States Geological Survey pour cartographier les données collectées par les engins spatiaux exploités par la NASA. La recherche a découvert plus de 6 500 kilomètres de crêtes que l’on croit avoir été formé par l’écoulement de l’eau.

Les scientifiques disent que les crêtes représentent probablement la preuve restante de effacé systèmes fluviaux et un ancien plancher océanique. L’équipe a déclaré que ses recherches suggéraient également de grands niveaux de liequi fournit une preuve supplémentaire d’un grand océan.

Benjamin Cardenas est co-auteur de l’étude. Il est professeur de géosciences à la Penn State University en Pennsylvanie. Il a déclaré dans un communiqué que la zone de Mars étudiée – maintenant connue sous le nom d’Aeolis Dorsa – contient la “collection la plus dense” de crêtes formées d’eau sur la planète.

Cardenas a déclaré que les résultats de l’étude montrent qu’un océan possible dans cette zone de Mars est très actif et intéressant. “C’est dynamique. Le niveau de la mer a vraiment monté”, a-t-il dit. « Sont devenus des pierres déposé le long de ses bassins à un rythme rapide. Beaucoup de changements se sont produits ici.”

Cardenas a ajouté que les zones de notre propre planète qui contiennent des crêtes et des sédiments formés par l’eau fournissent aux chercheurs de nombreuses informations utiles sur le climat et les formes de vie d’une région. “Si les scientifiques veulent trouver un enregistrement de la vie sur Mars, un océan de la taille de celui qui recouvrait autrefois Aeolis Dorsa serait le plus logique point de départ », a-t-il dit.

Cette image composite réalisée à partir d'une série de photos du 15 juin 2018 montre un autoportrait du rover Curiosity Mars de la NASA dans le cratère Gale.  (NASA/JPL-Caltech via AP)

Cette image composite réalisée à partir d’une série de photos du 15 juin 2018 montre un autoportrait du rover Curiosity Mars de la NASA dans le cratère Gale. (NASA/JPL-Caltech via AP)

L’équipe a noté que l’objectif principal de l’explorateur de Mars de la NASA, Curiosity, est de rechercher des signes de vie ancienne sur la planète. Actuellement, Curiosity travaille à l’intérieur du cratère Gale de la planète, qui se trouve dans l’hémisphère sud de Mars. Dans le passé, les chercheurs ont également trouvé des preuves d’anciens systèmes d’eau autour du cratère Gale.

En plus de fournir plus de preuves d’un grand océan, Cardenas a suggéré que la nouvelle étude fournit également des informations utiles sur l’ancien climat et l’histoire du développement de Mars. “Sur la base de ces découvertes, nous savons qu’il fut un temps où il faisait assez chaud et où l’atmosphère était assez épaisse pour supporter beaucoup d’eau liquide à la fois”, a-t-il déclaré.

Je suis Bryan Lynn.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des rapports de Penn State, du Journal of Geophysical Research: Planets de la NASA et de l’Arizona State University.

Test – Nouvelle preuve d’un grand océan ancien sur Mars

Test - Nouvelle preuve d'un grand océan ancien sur Mars

Répondez au Quiz pour le savoir

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Mots dans cette histoire

topographie – n.m. la forme et les autres caractéristiques physiques d’un terrain

rive – n.m. bord de mer, lac ou large fleuve

crête – n.m. un terrain long et étroit

éroder v. s’estomper avec le temps

lie – n.m. le matériau qui coule au fond d’un liquide

dynamique – adj. en constante évolution ou évolution

verser – v. laisser quelque chose quelque part

logique – adj. raisonnable et fondé sur un bon jugement

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