Elon Musk pourrait-il aimer la réglementation ?

Avouons-le Elon Musk est très intelligent. Avec Tesla, il a révolutionné l’industrie automobile américaine somnambulante. Son SpaceX a soulevé des charges utiles dans l’espace pour moins que la NASA. Il révolutionne la technologie et la production des batteries. Et avec Starlink, il possède 3 000 satellites en orbite au-dessus de nos têtes. Pas étonnant qu’il soit l’homme le plus riche du monde. Les réalisations de Musk sont incroyables !

Mais en achetant Twitter, le plus grand mégaphone du monde, Musk est-il allé trop loin ? Les succès passés ont été dans les entreprises fondées sur des règles. Aujourd’hui, il évolue dans un domaine – les réseaux sociaux – où il y a peu de règles. C’est un tout nouveau jeu de balle, même pour un génie.

Il existe des règles physiques, mathématiques et scientifiques qui régissent les décisions d’ingénierie. Vous ne pouvez pas ignorer ces règles et vous attendre à construire une batterie ou un vaisseau spatial. De même, les entreprises que Musk a transformées opèrent dans un environnement contrôlé par le gouvernement. Il existe des règles sur la façon dont les véhicules sont construits et exploités. Il existe des règles pour la construction et le déploiement de vaisseaux spatiaux. Il existe des normes et des règles de sécurité pour les batteries. Ces règles offrent certitude et stabilité.

Maintenant, Musk est allé au-delà de son expérience précédente, entrant dans une arène connue pour son manque de règles. Rien n’est certain ou stable lorsqu’il s’agit de questions telles que la liberté d’expression, le discours de haine, la modération du contenu et la navigation dans les dilemmes moraux et éthiques – tout en essayant de faire du profit. En fait, le défi des médias sociaux – à la fois dans l’intérêt public et dans l’intérêt des entreprises – est de savoir comment résoudre ces problèmes dans un environnement en constante évolution sans normes de comportement.

L’homme qui gagne de l’argent dans des entreprises régies par la science dure et la réglementation existe désormais dans une réalité chaotique où les entreprises gagnent de l’argent en vendant des publicités à des utilisateurs attirés par une colère, des conflits et des informations erronées presque incontrôlables. En ce moment, M. Musk a été plus libre que sûr pour relever son nouveau défi.

Défi moral

Pour de nombreux membres de la droite politique, Musk est un héros pour sa promesse de supprimer les règles de contenu de Twitter et de restaurer la “liberté d’expression” sur Twitter. Bloomberg a signalé qu’il “a l’intention d’annuler les interdictions à vie des utilisateurs”, y compris la suppression de Donald Trump interdiction pour avoir prétendument glorifié les événements du 6 janvier. L’interdiction de Trump, a-t-il déclaré à un public en mai, “est une décision moralement mauvaise, pour être franc, et stupide à l’extrême”.

Aujourd’hui, M. Musk fait face à ses propres défis moraux.

Après avoir payé en trop pour l’actif, il doit augmenter considérablement ses revenus. Mais les revenus de Twitter auraient diminué depuis l’acquisition, en grande partie parce que les annonceurs ne savaient pas à quoi s’attendre. Ces annonceurs savent cependant qu’ils ne veulent pas être associés au sectarisme, au racisme, au sexisme et aux mensonges.

Un ensemble de groupes de la société civile ont écrit aux 20 principaux annonceurs de Twitter pour les exhorter à « arrêter toute publicité sur Twitter dans le monde s’il [Musk] Il donne suite à ses plans visant à saper la sécurité de la marque et les normes de la communauté, y compris la modération du contenu.” Essayant de calmer les eaux, Musk a rencontré des représentants du groupe et a promis que “Twitter n’autorisera personne à être dé-plateforme pour avoir enfreint les règles de Twitter. sur la plate-forme jusqu’à ce que nous ayons un processus clair pour le faire, ce qui en prendra au moins quelques-uns. semaines.” Pour l’instant, cependant, les grands annonceurs comme General Motors, Pfizer, Volkswagen, Audi et General Mills ne semblent pas si sûrs.

La base absolutiste de Twitter s’est déchaînée en réponse, cependant. “Vous ne pouvez pas avoir une plate-forme de liberté d’expression et suivre les conseils de l’ADL”, a déclaré une personne appelée The Columbia Bugle. tweeté. Un utilisateur de Twitter appelé “catturd” compte 900 000 abonnés tweeté, “J’avais tort à 100% sur le fait que @elonmusk changeait Twitter. Le nouveau conseil de modération de Twitter n’est qu’un groupe de groupes fanatiques d’extrême gauche qui n’ont jamais été ciblés ici. Pas de Joes moyens, pas de vrais conservateurs, personne pour représenter les VRAIES PERSONNES ciblées ! »

Le dilemme de Musk était pleinement visible lorsqu’il tweeté pour confirmer “Twitter a eu une grosse baisse de revenus.” Mais a ensuite continué à s’en prendre à “des groupes militants qui font pression sur les annonceurs, même si rien n’a changé dans la modération des contenus, et nous avons tout fait pour apaiser les militants”. Pas prêt à se reposer sur cette note, cependant, la dernière ligne du tweet de Musk était de la viande rouge pour les absolutistes : “Complètement foiré ! Ils essaient de détruire la liberté d’expression en Amérique.”

Les normes sont bonnes pour les affaires

Elon Musk, le physicien et ingénieur qui a connu un grand succès dans les entreprises qui apprécient la stabilité des règles et réglementations, a découvert qu’il est plus facile de suivre les règles (et de se plaindre des règles) que de vivre sans elles et d’essayer de gérer une plate-forme massive en l’assise de votre pantalon.

Les règles protègent les consommateurs. Les règles protègent la concurrence. Les règles protègent même les capitalistes en créant un environnement stable pour leur entreprise. Même Adam Smith, le père de laissez-faire capitalisme, on croit que des règles sont nécessaires pour que sa main invisible fonctionne.

En l’absence de règles américaines sur la conduite des entreprises de plateformes numériques, Elon Musk sera non seulement partagé entre sa position déclarée “absolutiste” concernant le discours en ligne, et les attentes de ces annonceurs, mais aussi la nécessité de se conformer aux règles de d’autres pays où les réseaux sont à bord avec Twitter.

L’Union européenne a fait ce que les États-Unis n’ont pas réussi à faire : établir des règles sur le comportement responsable en matière de contenu. « Qu’il s’agisse de voitures ou de médias sociaux, toute entreprise opérant en Europe doit se conformer à nos règles, quelle que soit sa participation. Monsieur le sait très bien. Musk », commissaire européen au marché intérieur tweeté quand Musk a annoncé son rachat de Twitter. “Il connaît les règles automobiles européennes et s’adaptera rapidement à la loi sur les services numériques”, a-t-il ajouté.

Musk et Bretton sont apparus ensemble dans un vidéo. “Nous sommes à peu près du même avis”, a promis Musk, expliquant qu’il est “exactement aligné” sur les règles de l’UE exigeant la modération du contenu. Se conformer aux règles de l’UE aiderait probablement les revenus publicitaires, mais le mettrait en désaccord avec sa circonscription absolutiste et alimenterait peut-être même la politique de l’Amérique d’abord.

Un travail pour Salomon

M. Musk est brillant, mais trouver une voie à suivre qui navigue entre sa promesse d’être un “absolutiste de la liberté d’expression”, les préoccupations des annonceurs et les exigences de modération du contenu de l’UE est un travail pour Solomon.

Les temps ont changé pour Elon Musk. Il est maintenant en dehors du monde basé sur les règles dans lequel il a prospéré. Dans son tout nouveau jeu de balle non réglementé, M. Musk a peut-être apprécié le besoin de règles pour établir des attentes comportementales pour les services en ligne.

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