La NASA lancera cette semaine un grand bouclier thermique gonflable en forme de soucoupe volante dans l’espace

Si les humains doivent un jour atteindre Mars en toute sécurité, les ingénieurs devront inventer un vaisseau spatial capable de ralentir suffisamment pour survivre à l’entrée dans l’atmosphère.

Connu sous le nom de «sept minutes de terreur», en 2021, le rover Perseverance de la NASA est sorti indemne après être descendu de la planète rouge à l’aide d’un parachute de base.

Mais le processus d’atterrissage est plus délicat pour les charges utiles plus importantes, comme les fusées avec des personnes à bord.

Heureusement, l’agence spatiale américaine a peut-être une solution au problème, sous la forme d’un grand bouclier thermique gonflable semblable à une soucoupe volante qui sera lancé en orbite terrestre basse cette semaine.

Une fois là-bas, le test de vol en orbite terrestre basse d’un décélérateur gonflable (LOFTID) augmentera, avant de redescendre sur Terre.

La NASA espère que le test montrera comment le bouclier thermique peut agir comme un frein géant pour ralentir le futur vaisseau spatial de Mars.

La technologie devrait être lancée sur une fusée United Launch Alliance Atlas V mercredi 9 novembre depuis la Vandenberg Space Force Base en Californie, avec un satellite météorologique en orbite polaire JPSS-2.

Si les humains doivent un jour atteindre Mars en toute sécurité, les ingénieurs devront inventer un vaisseau spatial capable de ralentir suffisamment pour survivre à l’entrée dans l’atmosphère. Heureusement, l’agence spatiale américaine pourrait avoir une solution au problème sous la forme d’un grand bouclier thermique gonflable semblable à une soucoupe volante qui sera lancé en orbite terrestre basse cette semaine.

Une fois là-bas, le test de vol en orbite terrestre basse d'un décélérateur gonflable (LOFTID) augmentera, avant de redescendre sur Terre

Une fois là-bas, le test de vol en orbite terrestre basse d’un décélérateur gonflable (LOFTID) augmentera, avant de redescendre sur Terre

Si le test est un succès, il pourrait s'avérer crucial pour aider la NASA à atteindre son objectif ambitieux de lancer des humains sur la planète rouge au cours de la prochaine décennie.

Si le test est un succès, il pourrait s’avérer crucial pour aider la NASA à atteindre son objectif ambitieux de lancer des humains sur la planète rouge au cours de la prochaine décennie.

Qu’est-ce que LOFTID ?

Mercredi 9 novembre, la NASA présentera pour la première fois une nouvelle technologie de bouclier thermique depuis l’orbite terrestre basse sous la forme de son essai en vol en orbite terrestre basse d’un décélérateur gonflable (LOFTID).

Le bouclier thermique sera lancé dans l’espace à bord d’une fusée United Launch Alliance Atlas V, ainsi que d’un satellite météorologique en orbite polaire JPSS-2.

Lorsque JPSS-2 atteindra l’orbite, le bouclier thermique sera mis sous tension et placé sur une trajectoire de rentrée depuis l’orbite terrestre basse pour tester sa capacité à ralentir et à survivre à la rentrée.

Lorsque JPSS-2 atteindra l’orbite, le bouclier thermique sera mis sous tension et placé sur une trajectoire de rentrée depuis l’orbite terrestre basse pour tester sa capacité à ralentir et à survivre à la rentrée.

Si le test est un succès, il pourrait s’avérer crucial pour aider la NASA à atteindre son objectif ambitieux de lancer des humains sur la planète rouge au cours de la prochaine décennie.

“Cette technologie pourrait prendre en charge l’équipage d’atterrissage et les grandes missions robotiques vers Mars, ainsi que le retour de charges utiles plus lourdes sur Terre”, a ajouté l’agence spatiale américaine.

En ce qui concerne les destinations avec des atmosphères – y compris Mars, Vénus, Titan et la Terre – l’un des principaux défis auxquels la NASA est confrontée est de savoir comment livrer de lourdes charges utiles.

Dans l’état actuel des choses, les aeroshells rigides actuels sont limités par la taille du carénage de la fusée – sa couverture de protection profilée.

Par exemple, vous vous souvenez peut-être des «sept minutes de terreur» lorsque le rover Perseverance de la NASA a utilisé un parachute pour descendre sur la surface martienne l’année dernière.

Les signaux radio envoyés par la NASA et vice versa prennent 10 minutes pour que l’une ou l’autre des parties entre en contact, donc après que l’équipe au sol a dit à Perseverance de descendre, le rover a pris le relais et a fait le voyage épique – un.

Le vaisseau spatial a traversé l’atmosphère martienne en se déplaçant à 12 000 miles par heure, mais a ensuite dû ralentir à zéro mile par heure sept minutes plus tard pour atteindre la surface en toute sécurité.

Lorsqu’un vaisseau spatial pénètre dans une atmosphère, la traînée aérodynamique aide à le ralentir.

Cependant, l’atmosphère de Mars est moins dense que celle de la Terre, ce qui présente un sérieux défi pour la décélération aérodynamique.

“L’atmosphère est suffisamment épaisse pour fournir une certaine traînée, mais trop mince pour décélérer le vaisseau spatial aussi rapidement qu’il le ferait dans l’atmosphère terrestre”, explique la NASA.

La solution de l’agence à ce problème est un bouclier thermique de 20 pieds de large à déployer dans la haute atmosphère, ce qui permettrait à un vaisseau spatial de décélérer tôt tout en subissant un chauffage moins intense.

Ce sera le plus gros aeroshell à corps contondant à subir une entrée atmosphérique lors du test de cette semaine.

Après la livraison de la charge utile principale, le satellite météorologique en orbite polaire LOFTID sera libéré pour rentrer dans l’atmosphère terrestre.

Il passera de l’hypersonique, plus de 25 fois plus rapide que la vitesse du son, au vol subsonique, à moins de 609 miles par heure.

La NASA espère que le test montrera comment le bouclier thermique pourrait agir comme un frein géant pour ralentir le futur vaisseau spatial de Mars

La NASA espère que le test montrera comment le bouclier thermique pourrait agir comme un frein géant pour ralentir le futur vaisseau spatial de Mars

Le bouclier thermique sera lancé dans l'espace à bord d'une fusée United Launch Alliance Atlas V, avec un satellite météorologique en orbite polaire JPSS-2

Le bouclier thermique sera lancé dans l’espace à bord d’une fusée United Launch Alliance Atlas V, avec un satellite météorologique en orbite polaire JPSS-2

Si le test est un succès, il pourrait s'avérer crucial pour aider la NASA à atteindre son objectif ambitieux de lancer des humains sur la planète rouge au cours de la prochaine décennie.

Si le test est un succès, il pourrait s’avérer crucial pour aider la NASA à atteindre son objectif ambitieux de lancer des humains sur la planète rouge au cours de la prochaine décennie.

Tout au long du vol, une balise en temps réel transmet périodiquement des données limitées tandis que les capteurs et les caméras acquièrent un ensemble plus complet de données stockées dans un enregistreur de données interne et un enregistreur de données éjectable qui est largué et récupéré après la rentrée.

LOFTID déploiera un parachute pour permettre une douce éclaboussure et une récupération depuis l’océan Pacifique.

La NASA affirme que la démonstration est sur le point de “révolutionner” la façon dont elle livre les charges utiles aux destinations planétaires avec des atmosphères.

Il a ajouté que la technologie du décélérateur gonflable a été adaptée à la fois aux missions robotiques en équipage et aux grandes missions robotiques vers Mars.

La NASA prévoit d’envoyer une mission habitée sur Mars dans les années 2030 après le premier alunissage

Mars est devenu le prochain pas de géant pour l’exploration spatiale de l’humanité.

Mais avant que les humains n’atteignent la planète rouge, les astronautes franchiront une série de petites étapes en retournant sur la Lune pour une mission d’un an.

Les détails d’une mission en orbite lunaire ont été révélés dans le cadre d’une chronologie des événements menant aux missions vers Mars dans les années 2030.

La Nasa a présenté son plan en quatre étapes (photo) qui, espère-t-elle, permettra un jour aux humains de visiter Mars lors du sommet Humans to Mars qui s'est tenu hier à Washington DC.  Cela nécessitera de nombreuses missions sur la lune dans les décennies à venir

La Nasa a présenté son plan en quatre étapes (photo) qui, espère-t-elle, permettra un jour aux humains de visiter Mars lors du sommet Humans to Mars qui s’est tenu hier à Washington DC. Cela nécessitera de nombreuses missions sur la lune dans les décennies à venir

En mai 2017, Greg Williams, administrateur associé adjoint pour la politique et les plans à la Nasa, a présenté le plan en quatre phases de l’agence spatiale qui, espère-t-elle, permettra un jour aux humains de visiter Mars, ainsi que son calendrier prévu.

Phase un et deux impliquerait de multiples voyages dans l’espace lunaire, pour permettre la construction d’un habitat qui fournirait une aire de repos pour les voyages.

La dernière pièce de matériel livrée est le véritable véhicule de transport spatial profond qui sera éventuellement utilisé pour transporter un équipage sur Mars.

Et une simulation d’un an de la vie sur Mars sera menée en 2027.

Les phases trois et quatre commenceront après 2030 et impliqueront des expéditions soutenues en équipage dans le système martien et la surface de Mars.

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