Le projet intergalactique de l’Université de l’Utah permet d’apporter la sphère céleste à votre ordinateur portable

Dans ce modèle informatique, le satellite OSIRIS-REx est visible tel qu’il émerge en septembre. Le 24 décembre 2023, lorsqu’il passera devant la Terre et larguera une capsule contenant un échantillon d’un astéroïde. L’échantillon fera un atterrissage en parachute à l’Utah Test and Training Range dans le comté de Tooele. (Gene Payne, Espace ouvert)

Temps de lecture estimé : 5-6 minutes

SALT LAKE CITY — Vous voulez aller sur Mars ? Ou que diriez-vous d’une visite au télescope spatial James Webb ? Une visite virtuelle et en temps réel de ces lieux est en cours dans le cadre d’un projet de l’Institut de calcul scientifique et d’imagerie de l’Université de l’Utah.

Le projet, financé en partie par la NASA, produit des visualisations scientifiquement précises d’objets dans la sphère céleste, y compris des planètes, des satellites et d’autres missions de la NASA.

Permettre la recherche spatiale depuis chez soi est l’un des nombreux projets de l’Institut de calcul scientifique et d’imagerie. L’institut contribue au développement d’un logiciel libre appelé OpenSpace. Ce programme téléchargeable permet à quiconque de suivre la trajectoire et l’emplacement en temps réel ou passé et futur de nombreux objets dans l’espace.

“C’est un cadre très ouvert pour pouvoir afficher tout type de contenu spatial, télescopes, données de sondes, missions qui ont été envoyées et tout, de l’échelle planétaire à montrer où se trouvent les galaxies, les galaxies connues. dans l’univers “, a déclaré Gene Payne, développeur de logiciels de recherche à l’institut.

OpenSpace est largement utilisé par les planétariums, les musées, les professeurs d’université et même les créateurs de YouTube. Comme il s’agit d’un logiciel open source, son utilisation est gratuite et on ne sait pas qui l’utilise car tout le monde peut le faire.

Chuck Hansen est le chercheur principal du projet au Scientific Computing and Imaging Institute. “L’objectif global du projet est d’apporter les données de la NASA aux masses”, a déclaré Hansen, “pour montrer au public ce que la NASA fait avec ses données de mission”.

“Cela fait également partie d’une poussée éducative”, a déclaré Payne.

L’institut développe OpenSpace en collaboration avec les deux autres partenaires officiels du projet : l’Université de New York et l’Université de Linköping en Suède.

L’invitation de la NASA à se joindre au développement d’OpenSpace est venue à l’Université de l’Utah, a déclaré Hansen, sur la base de la réputation de l’université dans l’infographie et la visualisation scientifique. C’est là que l’Université de l’Utah apporte sa contribution majeure.

L’Université de l’Utah a “une assez bonne histoire en graphisme”, a déclaré Payne.

Une autre partie de la contribution de l’Institut de calcul et d’imagerie scientifiques est l’ajout de fonctionnalités supplémentaires au logiciel.

Les développeurs américains ont permis à OpenSpace de “lire et jouer la mission (NASA) dans le temps… ou de la jouer en avant. Nous pouvons voir où se trouve une mission, à un moment donné”.

“La chose vraiment importante ici est qu’il n’y a pas de rendus d’impression d’artiste”, a déclaré Payne. “Tout est scientifiquement exact.”

Un rendu du télescope James Webb est visible via OpenSpace au Scientific Computing and Imaging Institute de l'Université de l'Utah à Salt Lake City.
Un rendu du télescope James Webb est visible via OpenSpace au Scientific Computing and Imaging Institute de l’Université de l’Utah à Salt Lake City. (Photo : Gene Payne, OpenSpace)

Télescope spatial James Webb

Le télescope spatial James Webb, lancé le jour de Noël 2021, est en orbite solaire à un million de kilomètres de la Terre.

Le télescope de 14 000 livres reste toujours derrière un écran solaire de 69 pieds sur 46 pieds, soit environ la taille d’un court de tennis.

Ce bouclier garde le télescope toujours frais et moins affecté par les rayons infrarouges du soleil. Cela permet à la propre image infrarouge du télescope de revenir propre, a déclaré Payne.

Un rendu OpenSpace de l'orbite du télescope spatial James Webb montre l'orbite du télescope.
Un rendu OpenSpace de l’orbite du télescope spatial James Webb montre l’orbite du télescope. (Photo : Gene Parry, Espace ouvert)

Grâce à OpenSpace, les utilisateurs peuvent suivre le télescope depuis son emplacement au point de Lagrange, ou L2. Le point de Lagrange est un endroit idéal pour qu’un télescope orbite autour du soleil et profite de l’équilibre des forces gravitationnelles du soleil et de la Terre, permettant au télescope d’utiliser moins de carburant.

Les utilisateurs d’OpenSpace peuvent suivre le télescope depuis son lancement, regarder le télescope se déployer dans son miroir doré et atteindre sa destination. “Il utilise les données réelles de la NASA pour les positions dans le temps. C’est la trajectoire réelle et où elle va”, a déclaré Payne.

Le résultat est des images époustouflantes que le télescope Hubble est incapable de capturer.

Parachutisme d’un astéroïde jusqu’en Utah

Un satellite lancé par la NASA, appelé OSIRIS-REx, devrait déposer une importante charge utile dans le comté de Tooele en 2023.

OSIRIS-REx – ou Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer – a été lancé en 2016 et a effectué un survol rapide de la Terre en 2017 pour accélérer avant de se diriger plus profondément dans l’espace.

Sa mission est une première pour la NASA : obtenir un échantillon d’un astéroïde et ramener l’échantillon sur Terre.

La cible est Bennu, un astéroïde proche de la Terre. Le satellite a atteint Bennu en 2018, où il a passé plusieurs années en orbite et a récupéré des débris à la surface de l’astéroïde. À bord du satellite se trouvaient des caméras construites par une équipe de l’Université d’État de l’Utah, qui ont aidé à naviguer et à atterrir sur l’astéroïde.

En mai 2021, OSIRIS-REx a commencé son voyage de retour sur Terre. Il passera par la Terre en septembre. Le 24 février 2023, lorsque ces débris seront livrés sur Terre et largués de l’espace vers la zone d’entraînement et d’essai de l’Utah dans le comté de Tooele.

“Il y a aussi un peu de drame là-bas. L’une des missions précédentes où il ramenait un échantillon réel d’un astéroïde, parachutant tout de suite, mais ça a frappé fort, et ça a en quelque sorte cassé la cartouche et contaminé l’échantillon ” dit Payne.

Après avoir été déposé bien au-dessus de l’Utah, ORISIS-REx entamera une mission plus longue vers l’astéroïde Apophis.

Artémis I

Comme de nombreux observateurs de l’espace, l’équipe de l’Institut de calcul et d’imagerie scientifiques attend avec impatience le lancement de la fusée Artemis, étape clé pour le retour des astronautes à la surface de la Lune.

Confronté à des problèmes techniques, des équipements défectueux et une tempête, Artemis I a été retardé à plusieurs reprises.

Quand Artemis I sera enfin lancé, l’intégralité du voyage sera à nouveau disponible sur OpenSpace.

“Lorsque les missions Artemis iront sur la lune”, a déclaré Hansen, “OpenSpace sera prêt à montrer ses détails.”

Un rendu OpenSpace de la lune et de la Terre peut être vu dans une grande visionneuse à l'Université de l'Utah, à Salt Lake City, le 1er octobre.  24.
Un rendu OpenSpace de la lune et de la Terre peut être vu dans une grande visionneuse à l’Université de l’Utah, à Salt Lake City, le 1er octobre. 24. (Photo : Matt Brooks, KSL.com)

Donc, pour ce voyage vers Mars, il ne doit pas s’agir uniquement d’un survol.

“Nous avons des images de terrain disponibles, pour la Terre évidemment, Mars, Mercure, Jupiter, toutes les planètes sur lesquelles nous avons piloté des sondes ou utilisé des télescopes pour obtenir des images de terrain”, a déclaré Payne.

Ou, si rester plus près de chez vous est votre itinéraire préféré, vous avez cette option.

“Nous avons un satellite en orbite autour de la Terre, chaque jour, il prend des photos du globe en général. … Ce sont les formations nuageuses réelles telles qu’elles existaient hier”, a déclaré Payne.

Vous pouvez en savoir plus sur le projet OpenSpace et télécharger la dernière version du logiciel sur le site Web OpenSpace.

Un rendu OpenSpace de la Station spatiale internationale est vu par un spectateur du Scientific Computing and Imaging Institute de l'Université de l'Utah à Salt Lake City le 15 octobre 2019.  24.
Un rendu OpenSpace de la Station spatiale internationale est vu dans une visionneuse au Scientific Computing and Imaging Institute de l’Université de l’Utah à Salt Lake City le 1er octobre. 24. (Photo : Matt Brooks, KSL.com)

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Matt Brooks est un producteur Web chez KSL.com. Il travaillait auparavant à KSL NewsRadio.

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