Les courses des greffiers du comté du Montana tirent parti des dépenses extérieures

Quand Amy Reeves a entendu le mois dernier que des dépliants politiques avec son nom et sa photo apparaissaient dans les boîtes aux lettres d’Helena, elle ne savait pas quoi en penser. Malgré quelques erreurs factuelles, ils ont soutenu sa candidature pour 2022 comme greffier et enregistreur dans le comté de Lewis et Clark, poste qu’elle occupe depuis sa nomination en 2020. Mais elle n’a jamais demandé une telle aide et n’a jamais entendu parler de l’organisation responsable.

“Je ne peux tout simplement pas imaginer pourquoi quelqu’un de Washington, DC, se soucierait de ma petite race ici dans le comté de Lewis et Clark”, a déclaré Reeves, notant qu’il avait demandé au commissaire aux pratiques politiques de l’État. “A mes yeux, ma position n’est pas une position politique.”

Les expéditeurs, payés par un comité d’action politique national appelé Open Democracy, ne sont pas la première surprise que Reeves a connue depuis son dépôt de candidature. Avec son prédécesseur sans opposition tout au long de son mandat de 27 ans, Reeves a déclaré qu’il ne s’attendait pas à avoir un challenger jusqu’à ce que Bettijo Starr – un natif d’Helena qui a depuis appelé à plus d’intégrité lors des élections locales – entre dans la course en mars. Les messages de Starr sur les questions électorales et le soutien non sollicité d’Open Democracy ont amené Reeves à croire que ce n’était pas l’impôt foncier ou les droits sur les véhicules à moteur de son bureau qui suscitaient l’intérêt pour le poste de greffier du comté cette année.

“Je dirais que la majeure partie de l’attention est due à la partie électorale du travail”, a déclaré Reeves. L’une des tâches de Reeves en tant que greffier et enregistreur est de superviser la préparation et l’administration des élections, un rôle typique des greffiers et enregistreurs de comté dans tout le Montana. Certains comtés, dont Lewis et Clark, ont gardé le poste non partisan, tandis que d’autres, comme le comté de Gallatin, organisent des élections partisanes pour le greffier et le greffier.

Des histoires similaires se déroulent à travers le pays alors qu’un débat de plus en plus controversé sur la sécurité et l’intégrité des élections américaines se déroule dans le paysage de la campagne. Un rapport du Brennan Center for Justice a noté qu’en août, la collecte de fonds pour les candidats au poste de secrétaire d’État dans six États avait atteint 16,3 millions de dollars, soit plus du double du total de 2018. à l’extérieur, les PAC et les groupes d’argent noir canalisant 8,8 millions de dollars dans ces courses. Même les bureaux de comté auparavant négligés impliqués dans le processus électoral sont devenus des champs de bataille féroces, attirant le type de messages politiques et de dépenses extérieures généralement associés aux concours de niveau supérieur de ce profil.

Un e-mail à Open Democracy PAC sollicitant des commentaires sur ses dépenses dans le Montana est resté sans réponse. Mais l’activité du groupe, ici et à travers le pays, est un excellent exemple de l’attention accrue que les postes électoraux du comté reçoivent cette année. Selon les archives de la Commission électorale fédérale, le groupe a levé près de 5,4 millions de dollars depuis janvier 2021, dont 2,3 millions de dollars provenant du Sixteen Thirty Fund, une organisation à but non lucratif que le magazine The Atlantic a qualifiée de “sans aucun doute lourde d’argent noir démocrate”. Politico a comparé la portée et le volume des 141 millions de dollars de dépenses politiques en 2018 au vaste réseau d’argent noir que les frères Koch et d’autres conservateurs ont construit au cours des dernières décennies.

Le site Web d’Open Democracy indique que sa mission est de “soutenir et d’élire les législateurs des États et les administrateurs électoraux” qui s’engagent à faire progresser l’inscription automatique des électeurs, à rendre le vote plus accessible et à “éliminer les règles qui privent les électeurs de leurs droits en raison de leur race”. Son énoncé de mission décrit également 2021 comme un point de basculement dans le débat national sur l’accès au scrutin, affirmant qu’après les émeutes au Capitole américain le 6 janvier, “les extrémistes ont utilisé la suppression des électeurs comme cri de ralliement du rassemblement”.

“C’est un travail de toute une vie. Et puis quelqu’un, de son propre chef, envoie ces choses et soudain une partie de la population ne me fait plus confiance.”

Greffier et enregistreur du comté de Gallatin Eric Semerad

Le PAC a concentré cette mission – et, au 19 octobre, 4,5 millions de dollars de dépenses – sur certaines des courses politiques américaines les plus médiatisées cette année. La liste des candidats à l’échelle de l’État soutenus par Open Democracy comprend le gouverneur démocrate du Michigan. Gretchen Whitmer, dont le challenger républicain soutenu par Trump, Tudor Dixon, a remis en question à plusieurs reprises la légitimité de l’élection présidentielle de 2020 ; l’ancien procureur général de Pennsylvanie Josh Shapiro, le candidat démocrate de 2022 au poste de gouverneur face au brandon conservateur et allié de Trump Doug Mastriano ; et la secrétaire d’État de l’Arizona, Katie Hobbs, qui est actuellement en campagne au poste de gouverneur contre l’éminent sceptique des élections, Kari Lake.

Ce qui rend l’activité 2022 d’Open Democracy particulièrement remarquable, c’est que la liste des endosseurs du PAC s’étend à plus de deux douzaines de candidats au niveau du comté – auditeurs, juges, commissaires et greffiers – dans six États. Ils comprenaient Reeves, ainsi que l’actuel greffier et enregistreur du comté de Gallatin, Eric Semerad. Selon la bibliothèque d’annonces de Facebook, une récente publicité vidéo Open Democracy sur Facebook et Instagram a encouragé les électeurs à soutenir Semerad le 1er novembre. 8 avec le message : « Nous avons besoin d’administrateurs électoraux qui placeront le professionnalisme au-dessus de la politique. À l’exception des informations spécifiques aux candidats, l’annonce est identique à celle d’Open Democracy diffusée sur les réseaux sociaux soutenant Reeves.

Les publicités ont déclenché une réponse négative dans les deux courses. Une chaîne YouTube active lors des récentes élections d’Helena a produit neuf vidéos critiquant le soutien d’Open Democracy à Reeves, chacune se terminant par le slogan “Les élections comptent. Qui les dirige est tout aussi important”. À Bozeman, l’adversaire de Semerad, la républicaine Marla Davis, a publié une série d’annonces sur Facebook demandant pourquoi un « PAC d’argent noir de DC » envoyait des messages au nom de Semerad.

“Il faut se demander quels sont leurs motifs et pourquoi spécifiquement la race du greffier et de l’enregistreur”, a déclaré Davis au Bozeman Daily Chronicle la semaine dernière. “Leur site Web donne un aperçu de leurs cibles et de leurs objectifs.”

se demanda Semerad. Il avait fait très peu de campagne de son côté, a-t-il dit, et n’avait quitté son bureau qu’à l’automne des préparatifs électoraux pour une journée de porte-à-porte. Il a ajouté qu’il avait passé ses trois décennies en tant que fonctionnaire dans le comté de Gallatin à travailler pour gagner la confiance de la communauté – un effort qu’il a dit que le soutien du PAC a, ironiquement, sapé.

“C’est le travail de toute une vie”, a déclaré Semerad. “Et puis quelqu’un, de son propre chef, envoie ces choses et soudain une partie de la population ne me fait plus confiance.”

Reeves a également été indigné, en particulier par une paire de courriers négatifs diffusés par Open Democracy attaquant Starr. Ils étaient “absolument horribles”, a déclaré Reeves, quelque chose qu’il “ne souhaiterait pas à mon pire ennemi”. Starr a déclaré au MTFP qu’il avait ignoré le premier courrier de ce type, mais qu’il avait trouvé le second, qui disait que ses opinions sur les élections, les armes à feu et l’avortement étaient trop extrêmes, pour être “diffamatoires”.

“C’est vraiment triste que les gens croient ce genre de choses”, a déclaré Starr. «Je trouve très curieux qu’un PAC démocrate de Washington, DC, soit si préoccupé par une course non partisane à Helena, dans le Montana. Pour moi, c’est une chose très curieuse.

Starr a déclaré que les problèmes électoraux ne sont qu’une partie de la raison pour laquelle il est entré dans la course. Il a également cité le désir de réduire les temps d’attente à la division des véhicules à moteur du comté et d’améliorer le service du bureau aux communautés périphériques comme Lincoln et Augusta – y compris, a-t-il dit, en installant des travailleurs locaux à temps partiel dans ces endroits. Mais l’élection fait partie de ses principales préoccupations. Selon les dossiers précédemment obtenus par le MTFP, Starr faisait partie des 126 résidents du comté de Lewis et Clark qui ont déposé des demandes de dossiers ouverts identiques auprès du bureau de Reeves en août à la recherche de documents connus sous le nom de «dossiers de vote exprimés».

Starr a déclaré que la transparence des élections est une grande partie de ce qui motive son intérêt à devenir greffier et enregistreur.

“Ce que le Seigneur m’a dit, c’est que vous pouvez vous asseoir et vous plaindre, ou vous pouvez vous lever et faire quelque chose”, a-t-il dit, rappelant sa décision de se présenter. “Alors je me suis levé et je faisais quelque chose. Et je pense que beaucoup d’Américains pensent comme ça, qu’ils veulent savoir ce qui se passe [in the election process]ils veulent savoir ce qui le fait fonctionner et comment il fonctionne, et est-ce ainsi que cela devrait être.

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Bien qu’Open Democracy ne soit pas présent aux élections de 2022 du comté de Cascade, la greffière et archiviste actuelle Rina Moore a déclaré que le cycle de 2022 est néanmoins une valeur aberrante au cours de ses 16 années de travail. Jusqu’à cette année, Moore n’avait pas affronté d’adversaire électoral depuis ses premières élections primaires et générales en 2006. Il a maintenant dépensé environ 26 000 $ pour sa candidature à la réélection contre la candidate républicaine Sandra Merchant, qui gère les comptes de campagne Facebook et TikTok et les publicités dans les journaux. . Le marchand n’a pas répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique.

Moore a souligné son besoin de mener une forte campagne de réélection avec la montée d’un groupe vocal dans le comté de Cascade qui le critique personnellement et est sceptique quant à la sécurité du processus électoral. Compte tenu de l’atmosphère chargée entourant les élections et des critiques auxquelles il a été confronté localement, Moore a déclaré qu’il hésitait à se présenter comme candidat.

“Jusqu’à présent, je viens de faire du porte-à-porte dans la ceinture, et je ne me sens pas à l’aise de le faire”, a-t-il déclaré. “Mon fils est allé avec moi et l’une des personnes avec qui j’étais est sortie avec moi, et honnêtement, ce n’était pas une mauvaise expérience.”

Les rapports de menaces et d’intimidation contre les responsables électoraux à travers le pays ont augmenté de façon spectaculaire cette année. Dans le seul comté de Maricopa en Arizona, le bureau des élections a envoyé 140 messages de ce type entre juillet et août. Le ministère américain de la Justice, qui dirige un groupe de travail sur les menaces électorales, a informé le mois dernier des centaines de responsables électoraux des ressources financières nécessaires pour renforcer la sécurité physique. Cependant, les craintes de violence et de perturbations persistent dans tout le pays alors que les heures se terminent le 1er novembre. 8.

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