Les entreprises sur la sellette au sommet de l’ONU sur le climat

Commentaire

Dans la guerre, l’inflation et les troubles électoraux préoccupent les dirigeants mondiaux, l’administration Biden compte sur les entreprises pour occuper le devant de la scène alors que le plus grand événement annuel sur le changement climatique au monde démarre en Égypte.

Alors que l’action gouvernementale domine généralement les pourparlers, la paralysie politique et la pression publique poussent les entreprises à intensifier leurs propres engagements en matière d’émissions – et de l’argent pour aider les pays pauvres à supporter le poids du changement climatique – lors de la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique à Charm el-Cheikh, connue sous le nom de comme COP27.

Le financement gouvernemental ne peut à lui seul couvrir une grande partie des besoins des pays vulnérables, a déclaré John D. Podesta, conseiller principal du président Biden sur le changement climatique, dans une interview. Quelque 3,8 billions de dollars d’investissements annuels sont nécessaires au cours des trois prochaines années pour atteindre les objectifs climatiques mondiaux, notamment la réduction des émissions et l’aide aux pays pour s’adapter aux effets du changement climatique. Seulement 16% de cet argent est versé aujourd’hui, selon un nouveau rapport de la Fondation Rockefeller et de BCG Research.

“Les capitaux du secteur privé affluent … c’est là que se trouve l’argent réel”, a déclaré Podesta, qui sera l’un des premiers responsables de la Maison Blanche à arriver aux négociations. “On parle de milliards alors qu’il en faut des billions. Nous devons débloquer ça [private-sector] capacité des gens à investir dans la construction d’un avenir énergétique propre, sinon nous manquerons à la fois les objectifs de développement et les objectifs climatiques.”

Il y a peu d’attentes pour un accord gouvernemental révolutionnaire sur le climat lors du sommet de cette année, l’une des raisons pour lesquelles les entreprises sont à l’honneur.

Les pays se sont engagés à renforcer leurs engagements climatiques d’ici 2022. Très peu l’ont fait.

“Tout ce qui est difficile n’est pas résolu dans un comité diplomatique international”, a déclaré David Victor, codirecteur de la Deep Decarbonization Initiative à l’Université de Californie à San Diego. “Cela se résume à un petit groupe d’acteurs très motivés pour sortir et faire des choses et tout rassembler.”

La COP27, conformément aux directives de l’ONU, a été désignée pour se concentrer sur la « mise en œuvre » – la réalisation des engagements antérieurs de réduction des émissions. Cela signifie que les accords généraux entre les gouvernements devraient être plus difficiles à trouver, car les discussions sur le financement des projets d’énergie propre et d’adaptation au climat sont au premier plan.

De nombreux écologistes s’inquiètent du fait que la conférence ne montrera pas d’engagements gouvernementaux plus audacieux pour réduire les émissions et inclura trop de souscriptions d’entreprises.

Certains assistants de l’administration ont averti que le débat sur le financement pourrait être politiquement dommageable pour les dirigeants américains, selon une personne familière avec la planification qui a parlé sous couvert d’anonymat. Pour contrer les critiques, la délégation américaine devrait souligner le capital d’amorçage qu’elle a fourni pour des projets d’énergie propre dans le monde et s’engager à aider à incuber davantage d’innovations de ce type dans les pays du Sud en partenariat avec les entreprises.

Au cours des dernières semaines, l’envoyé américain pour le climat, John F. Kerry, a redoublé d’efforts de longue date pour lever des capitaux privés, ce que les responsables de l’administration considèrent comme l’un des rares succès potentiels du sommet. Ses récentes visites comprenaient Londres cette semaine et Seattle le mois dernier pour une conférence soutenue par Bill Gates qui a été un grand attrait pour les principaux dirigeants d’entreprises et de la finance. Au sommet de l’Égypte, les États-Unis organiseront un événement « d’appel à l’action » au cours duquel des entreprises privées annonceront des plans de mobilisation de capitaux et de technologies pour aider les pays en développement à s’adapter au changement climatique.

La visite annoncée de Biden à la COP27 ne sera qu’une escale de quatre heures le 1er novembre. 11, qui montre comment les gouvernements voient ce sommet.

On pourrait s’attendre à ce que le président utilise cette scène mondiale pour se vanter de l’adoption par les États-Unis de la loi sur la réduction de l’inflation, mais cette nouvelle loi est conçue pour se concentrer au niveau national, visant à lutter contre le changement climatique par des centaines de milliards de dollars en allégements fiscaux, subventions et prêts. Il comprend peu de nouveaux mandats et aucune taxe ou autre exigence générale pour guider les entreprises dans la réduction des émissions de dioxyde de carbone.

Suite à la COP27, La Maison Blanche prévoit de faire de l’argent de l’aide internationale une priorité absolue lors des prochaines discussions budgétaires, a déclaré Podesta. Mais pour l’instant, il considère les réformes visant à stimuler le financement climatique des banques multilatérales de développement et les efforts visant à garantir le financement du secteur privé comme des moyens plus prometteurs de lever les capitaux nécessaires, a-t-il ajouté.

Cela pourrait ouvrir la voie à un conflit en Égypte. Les dirigeants du monde en développement sont frustrés que Biden et d’autres dirigeants de pays riches n’aient pas tenu leurs promesses d’aide gouvernementale massive, et ils sont sceptiques quant au financement du secteur privé avant la conférence.

Lors de la COP27, les négociateurs s’attachent particulièrement à pousser les pays les plus riches à fournir de l’aide aux pays en développement, et les entreprises seront confrontées à une pression renouvelée pour concentrer leurs efforts sur les pays du Sud.

Les projets de combustibles fossiles ont été bloqués il y a un an. Maintenant, ils reviennent.

« Sommes-nous vraiment à la hauteur du changement climatique, ou offrons-nous des garanties pour assurer des revenus au secteur privé ? Le principal négociateur égyptien sur le climat, Mohamed Nasr, a déclaré aux journalistes lors d’un aperçu du sommet. « La mentalité doit changer. Les investisseurs doivent tenir compte de leurs impacts positifs sur le climat dans le cadre de leur évaluation des projets et des livrables pour les investisseurs.”

Une grande cible était le secteur financier et la coalition qu’il a formée avant Glasgow de banques et de sociétés d’investissement qui se sont engagées à investir leurs actifs, totalisant désormais 150 millions de dollars, conformément à l’objectif du monde de limiter le réchauffement à 1,5 degrés Celsius.

Mais certaines des entreprises du groupe, appelées la Glasgow Financial Alliance for Net Zero, ont été mécontentes d’une demande leur demandant de cesser de financer de nouveaux projets de combustibles fossiles, conformément aux directives de l’ONU pour réduire les émissions de chaleur. L’exigence a été supprimée, suscitant l’indignation des organisations climatiques qui concentrent de plus en plus leurs campagnes de pression sur les entreprises.

“Les entreprises vont de l’avant avec l’action climatique en raison de l’importance qu’elle revêt pour elles, mais nous avons besoin d’un plan mondial plus vaste”, a déclaré Peter Lacy, responsable des services de développement durable au sein de la société de conseil Accenture.

Selon une étude d’Accenture, environ un tiers des 2 000 plus grandes entreprises publiques et privées du monde se sont engagées à zéro leurs émissions d’ici 2050. Mais l’entreprise a constaté que 93 % d’entre eux étaient sur la bonne voie pour manquer leurs objectifs à moins qu’ils ne commencent à avancer plus vite.

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Le point de vue est similaire pour Climate Action 100+, un réseau de groupes d’investissement qui suivent les progrès de 166 des plus grands émetteurs de gaz à effet de serre au monde. Lorsque le groupe a été formé fin 2017, seules cinq de ces entreprises avaient un objectif net zéro. Aujourd’hui, il y en a plus de 120. Mais peu de ces entreprises ont jusqu’à présent des plans crédibles pour atteindre cet objectif, selon un nouveau rapport de Climate 100+.

“Il s’agit d’un sommet critique sur le climat pour ces entreprises”, a déclaré Elizabeth Sturcken, directrice générale de l’Environmental Defense Fund, qui se concentre sur les partenariats avec les entreprises. “Nous devons voir des progrès cette année et ce que les entreprises ont fait de ces promesses. Elles sont dans la partie compliquée du travail acharné. Je prédis que nous verrons des échecs, et nous verrons que nous aurons un réel succès.

Morten Bo Christiansen sait à quel point le travail peut être salissant. Il a dirigé l’effort de décarbonisation de Maersk, la société géante de transport et de logistique qui brûle 80 à 90 millions de barils de pétrole chaque année. L’entreprise s’est fixé pour objectif de réduire à zéro ses émissions d’ici 2040, ce qui en fait un point de référence préféré pour Kerry et lui vaut un certain prestige parmi les entreprises participant au sommet.

Mais faire des progrès sur la promesse est compliqué en raison du manque de règles de décarbonisation claires de la part des régulateurs internationaux. La tâche, affirme Christiansen, serait plus juste s’il y avait une taxe sur le carbone qui incitait toutes les entreprises à réduire les émissions en investissant les investissements de Maersk dans de nouvelles technologies telles que les barges fonctionnant au méthanol propre et brûlant produit à partir d’énergies renouvelables et de biomasse. “Nous avons besoin d’une solution globale”, a-t-il déclaré.

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