Plaschke: LeBron James dit que les Lakers sont «qui nous sommes»: ils puent

Le quatrième quart a commencé avec la foule debout et les Lakers à portée de frappe et la magie légendaire du centre-ville du dimanche après-midi se produisait et…

Ouf. Juste comme ça, c’est parti. disparu. Tout ça. Le jeu. La semaine. La lune. La météo?

“Notre esprit semblait juste quitter le bâtiment”, a déclaré l’entraîneur Darvin Ham.

Et les Cleveland Cavaliers merveilleusement énergiques et engagés sont plus qu’heureux d’intervenir.

Matt Ryan a lancé sauvagement le buzzer du chronomètre. Donovan Mitchell a converti un lay-up avec un et-un.

Russell Westbrook a lancé une terrible passe. Dean Wade a marqué sur un lay-up rapide.

Troy Brown Jr. l’a fait. la tentative à trois points. Jarrett Allen a saisi un rebond offensif à l’autre bout et a marqué sur un lay-up.

En moins de deux minutes, un déficit de sept points s’est transformé en un déficit de 14 points, un retour inspirant s’est transformé en un autre humiliant, et les Cavaliers ont finalement remporté une victoire 114-100 au milieu des soupirs de soulagement et des huées d’un dégoûté et découragé la foule Crypto. .com Arena.

Après cela, le pauvre Ham a de nouveau creusé inutilement profondément pour les points positifs.

“Nous sommes dans une période de découverte de nous-mêmes”, a-t-il déclaré.

Neuf jeux en, vous savez ce qui a été découvert ?

Les Lakers puent.

Ils ne sont pas meilleurs que l’équipe aux 33 victoires de la saison dernière. Ils ne valent pas mieux que n’importe quelle équipe actuelle avec des aspirations en séries éliminatoires. Ils sont loin d’être les attentes les plus conservatrices pour une franchise dont l’héritage légendaire et les fans fidèles méritent mieux.

Les Lakers n’ont remporté que deux des neuf premiers matchs, et l’une de ces victoires impliquait un miraculeux trois points au buzzer du règlement dans un match qu’ils ont remporté en prolongation.

Ils ont été moqués pour leur piètre tir, mais ils ont survécu aux Cavaliers. Ils ont été ridiculisés pour leur manque de physique, mais ils ont surpassé les Cavaliers dans la peinture. Ils ont mené ce match d’une dizaine de points, menés d’une demi-douzaine à la mi-temps… puis ont été surclassés de 20 points en seconde période où leur entraîneur a déclaré que leur esprit avait quitté l’édifice.

Comment l’esprit de la plus grande franchise de la NBA quitte-t-il le bâtiment ?

Les Lakers ont une liste avec trois futurs membres du Temple de la renommée, mais tous les trois sont soit vieillissants, soit passifs, soit simplement séparés.

LeBron James a combattu la douleur, mais il semble toujours qu’il manque un demi-pas, il n’atteint pas la ligne de faute, son tir ne tombe pas, il ne finit pas toujours et il n’est pas très content.

“Notre record est notre record”, a-t-il déclaré tristement.

Anthony Davis joue avec un mal de dos, mais il ne joue pas toujours assez agressivement, n’exige pas toujours le ballon et il a été complètement perdu au quatrième quart dimanche, sans même tenter un tir.

Le grand homme généralement grégaire n’était pas disponible pour les commentaires d’après-match, ce qui en dit long.

Ensuite, il y a Westbrook, le méchant de l’équipe qui est récemment devenu une grande histoire avec tant de passion hors du banc et les fans l’ont appelé “MVP … MVP” et dimanche, il a en fait réussi ses cinq premiers tirs !

Mais il n’a fait qu’une seule de ses huit dernières tentatives, a commis sept revirements, puis a refusé d’accepter toute responsabilité de meneur de jeu pour ne pas avoir passé le ballon à un malheureux Davis.

“Pour être honnête, je ne sais pas à qui appartient ce travail principal”, a déclaré Westbrook.

L’attaquant des Lakers LeBron James frappe un cavalier fondu contre l’attaquant des Cavaliers Evan Mobley dimanche après-midi à la Crypto.com Arena.

(Marcio José Sanchez/Associated Press)

Hmm, c’est peut-être le vôtre?

“Je laisserai aux entraîneurs le soin de déterminer la meilleure façon pour eux d’utiliser [Davis],” il a dit.

Avouez-le, la meilleure façon d’utiliser cette équipe est de la déchirer et de recommencer, mais ce n’est pas possible, donc la tâche principale de Ham pour les six prochains mois est d’éloigner les joueurs de l’implosion complète.

Il essaye. Il essaie vraiment.

Vers la fin d’une autre conférence de presse douloureuse d’après-match, je lui ai demandé s’il était en colère, déçu ou frustré. Il serra la mâchoire. Il a tenu bon.

“Mec, c’est un mot fort”, a-t-il dit. “Mais je ne suis pas en colère. Je ne suis pas déçu. J’étais un peu déçu car je sais à quel point nous avons bien joué. Nous devons juste continuer à leur enseigner, mec. Et mener le bon combat, mec. C’est pour cela que nous nous sommes inscrits. Quatre-vingt-deux matchs.”

Il vient juste de commencer.

“Je ne suis pas déçu. Je ne suis pas… nan, rien de tout ça. Pas de colère. Rien de tout cela », a-t-il déclaré. « Je suis ici pour aider cette équipe. Je suis ici pour aider Jeanie [Buss] et Rob [Pelinka] tourner l’outil. Je suis ici pour aider Bron. Je suis ici pour aider AD. Russe. Je suis ici pour vous aider. Et je ne les laisserai pas me voir triste ou sans inspiration ou quoi que ce soit. Cela fait partie du sport. Il faut faire l’expérience du mal avant d’arriver au bien. Et je suis là.

Je lui ai demandé s’il demandait s’il avait une équipe de championnat dans son vestiaire.

“Non, pas à propos de ça,” dit-il. “Pour moi, il s’agit de former la meilleure équipe possible chaque jour grâce à notre travail acharné et à notre solidarité. Et quand nous ferons cela, nous verrons où cela nous mènera.

En ce moment, ils affrontent l’Utah lundi, puis reviennent à Crypto pour les Clippers mercredi, et d’ici vendredi, ils pourraient avoir le pire record de la ligue.

À long terme, cela ne les mènera nulle part, car il semble de plus en plus qu’ils ne peuvent rien faire pour s’améliorer de manière significative. Cet espace de colonne réclame le commerce de Westbrook, mais il ne semble pas qu’un accord vaudrait le montant du projet de capital qu’il coûterait.

Une paire de nouveaux tireurs d’élite ne fera pas de différence si James ne rajeunit pas soudainement et Davis ne devient pas soudainement plus agressif. Il faudra plus que quelques vétérans avertis pour donner un sens à ce mosh pit de joueurs de rôle.

“Nous devons continuer, bons, mauvais ou indifférents”, a déclaré Ham. “Nous devons continuer à nous battre, et cela ne peut pas être changé.”

Mais même s’ils se battent, ils tombent.

Au quatrième quart dimanche, l’un des Lakers s’est vu infliger une faute technique pour avoir quitté le banc avec enthousiasme pour encourager ses coéquipiers.

C’était Dennis Schroder. Il était blessé. Il n’est pas en uniforme. Il n’a pas encore participé à un match cette saison. Cependant, il commet quand même une faute.

“Nous sommes qui nous sommes”, a déclaré James.

Mal.

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