Comment la NASA modernise l’ancien système d’alimentation de la Station spatiale internationale

Au cours des prochaines semaines, les astronautes sortiront du sas de la Station spatiale internationale (ISS) lors d’une série de trois sorties dans l’espace, dans le cadre d’un plan à long terme visant à moderniser le système d’alimentation vieillissant de la station spatiale.

L’ISS utilise de grands panneaux solaires pour collecter l’énergie du Soleil et la convertir en électricité utilisable pour tout, du support de vie et des contrôles de température aux communications terrestres et aux systèmes de propulsion pour alimenter la station afin d’éviter les lèvres.

L’ancien système d’alimentation de l’ISS, comprenant huit panneaux solaires qui s’étendent de l’extérieur de la station comme des ailes, a été en mesure de répondre aux besoins en énergie de la station à ce jour en générant en moyenne entre 84 et 120 kilowatts d’électricité. Cependant, certaines baies ont plus de 20 ans et ont été conçues à l’origine pour une durée de vie de 15 ans, elles montrent donc des signes d’usure.

Cela ne signifie pas que les anciennes baies vont soudainement disparaître ou cesser de fonctionner – bien que la station ait eu des problèmes d’alimentation dans le passé – mais cela signifie qu’elles s’améliorent progressivement avec le temps. Et avec le grand nombre d’expériences scientifiques de plus en plus complexes menées sur la station, les besoins en énergie augmentent.

“Ces réseaux sont parfaits pour nous et font de la grande science, mais avec le temps, avec l’usure normale, ils s’usent un peu”, a expliqué Anthony Vareha, directeur de vol de la sortie dans l’espace pour la prochaine sortie dans l’espace du 15 novembre, lors d’un point de presse. . “Et certaines de ces chaînes qui génèrent de l’énergie dans ces baies tombent simplement hors ligne. C’est une chose standard que nous avons intégrée à nos plans d’alimentation depuis des années.

Pour répondre aux besoins en énergie de la station, l’ISS continue de mettre à niveau son système électrique, notamment en remplaçant les batteries lors des excursions précédentes. Maintenant, de nouveaux réseaux doivent être ajoutés – ce qui est l’objectif principal de la prochaine série de sorties dans l’espace.

Les mises à niveau du système d’alimentation consistent en l’ajout de six nouvelles baies, qui s’installeront devant les anciennes baies avec un décalage, permettant de tirer de l’énergie des deux. À 60 pieds de long et 20 pieds de large, les nouveaux réseaux, appelés ISS Roll-Out Solar Arrays, ou iROSA, sont plus petits que les anciens réseaux, qui mesuraient 112 pieds de long et 39 pieds de large. Cependant, les développements de la technologie des panneaux solaires signifient que les nouveaux panneaux peuvent générer presque la même quantité d’électricité que les originaux.

Ce sera la première sortie dans l’espace pour les astronautes de la NASA Josh Cassada et Frank Rubio

Cependant, l’ajout de nouvelles baies n’est pas un processus simple. Avant qu’un réseau iROSA puisse être ajouté, il a besoin de structures de support, appelées kits de modules, à placer à l’extérieur de la station. Vareha a décrit le processus en deux parties consistant à installer d’abord l’échafaudage, puis à installer le réseau. À l’heure actuelle, l’ISS a déjà installé deux des nouveaux réseaux iROSA. L’échafaudage est prêt pour deux autres, et les échafaudages pour les deux derniers seront bientôt installés, à commencer par la prochaine sortie dans l’espace le 15 novembre. Ce sera la première sortie dans l’espace pour les astronautes de la NASA Josh Cassada et Frank Rubio.

Deux sorties dans l’espace ultérieures provisoirement prévues pour le 28 novembre et le 1er décembre installeront deux autres baies sur l’échafaudage existant, dans le but d’avoir les six baies installées et opérationnelles au milieu de l’année prochaine.

Chris Mundy, responsable de la sortie dans l’espace, a déclaré que les nouveaux réseaux arriveront pliés dans un support lors de la mission de réapprovisionnement SpaceX CRS-26, qui sera lancée le 18 novembre. Ensuite, les baies doivent être installées, intégrées au système d’alimentation et déployées. Inclus dans le déploiement lancer des baies comme une couverture dans un processus qui prend de six à 10 minutes.

Pour l’intégration dans le système d’alimentation, les astronautes ont dû installer des câbles en Y pour connecter l’ancien et le nouveau réseau au système d’alimentation. “Une fois que ceux-ci seront entièrement connectés, nous pourrons acheminer l’alimentation de l’ancien réseau et du nouveau réseau iROSA vers le système d’alimentation de l’ISS”, a déclaré Mundy.

La NASA indique que ces nouveaux réseaux sont en cours d’évaluation pour une utilisation potentielle dans de futures missions telles que le programme Artemis Moon, ainsi que pour aider la station spatiale à poursuivre ses opérations. Quant à la station spatiale, son avenir précis est encore incertain. Alors que la NASA a annoncé à la fin de l’année dernière qu’elle avait l’intention de continuer à exploiter l’ISS jusqu’en 2030, la Russie, un autre partenaire clé, a menacé à plusieurs reprises de retirer sa coopération, laissant l’ISS dans une position vulnérable même si elle bénéficie de nouvelles mises à niveau puissantes.

“Chaque nouvelle gamme apporte une nouvelle puissance”, a déclaré Fiona Turett, directrice de vol de sortie dans l’espace pour l’une des futures sorties dans l’espace. “L’ISS continue de croître, et nous avons plus de science et plus de systèmes en ligne. Cette puissance supplémentaire nous permettra d’exploiter l’ISS à pleine capacité pour les années à venir.

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