La fusée Artemis I de la NASA pourrait faire face à des vents destructeurs à l’approche d’une tempête

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La Le système de lancement spatial de la NASA – la fusée au cœur de la mission lunaire Artemis I – pourrait faire face aux vents destructeurs de la tempête tropicale Nicole, qui devrait maintenant se transformer en ouragan avant de frapper la côte est de la Floride.

La fusée, souvent appelée SLS, est assise sur sa rampe de lancement au Kennedy Space Center, juste au nord de l’endroit où le centre de la tempête devrait toucher terre, a déclaré le météorologue de CNN Brandon Miller. Cela signifie que la région peut s’attendre à certains des vents les plus forts que le système apportera.

S’il s’agit d’un ouragan de catégorie 1 à 75 milles à l’heure (120 km/h), comme prévu, les rafales pourraient être comprises entre 80 et 90 milles à l’heure (130 à 145 km/h), selon Miller. Cela pourrait signifier que la fusée serait secouée par des vents supérieurs aux limites prédéterminées de ce que la fusée peut supporter. Les responsables ont déclaré que le SLS est conçu pour résister à des rafales allant jusqu’à 85 miles par heure (137 km/h).

“De plus, le Service météorologique national de Melbourne, en Floride, a prédit que des rafales de vent maximales se produiront jeudi matin à 86 miles par heure”, a ajouté Miller. “Alors oui, il est tout à fait possible que la rafale de vent ait dépassé ce seuil.”

Le dernier rapport du National Hurricane Center donne également 15% de chances que Cocoa Beach, située à 32 kilomètres au sud du site de lancement, subisse des vents soutenus de force ouragan.

Les porte-parole de la NASA n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires mardi.

L’agence spatiale a décidé de faire sortir la fusée SLS de sa rampe de lancement la semaine dernière, alors que la tempête persistait un système sans nom émergeant au large de la côte Est. À l’époque, les responsables s’attendaient à ce que cette tempête apporte des vents soutenus d’environ 25 nœuds (29 miles par heure) avec des rafales jusqu’à 40 nœuds (46 miles par heure), ce qui est considéré comme bien dans les limites prédéterminées de ce que la fusée peut supporter, selon aux commentaires de Mark Burger, un officier météorologique de lancement aux États-Unis Le 45e Escadron météorologique de la Force spatiale, lors d’une conférence de presse de la NASA le 3 novembre.

“Le National Hurricane Center n’a que 30% de chances de devenir un ouragan nommé”, a déclaré Burger jeudi. “Cependant, cela étant dit, les modèles sont cohérents dans le développement d’une sorte de basse pression.”

Mais la tempête est devenue un système nommé lundi, trois jours après le lancement de la fusée depuis la rampe de lancement.

Dans un communiqué lundi, des responsables de la NASA ont déclaré que Nicole était toujours classée comme une tempête subtropicale, mais que l’agence spatiale travaillait avec le National Hurricane Center et l’US Space Force pour surveiller la tempête.

“Sur la base des données de prévision actuelles, les responsables ont déterminé que la fusée Space Launch System et Orion resteront au lancement Pad 39B », a déclaré l’agence spatiale. “Les équipes de Kennedy continueront de surveiller la météo, de s’assurer que tout le personnel est en sécurité et d’évaluer l’état de la tentative de lancement du lundi 14 novembre pour la mission Artemis I alors que nous procédons et recevons des prévisions météorologiques mises à jour.”

La force de la tempête est inhabituelle, car Nicole devrait être le premier ouragan à frapper les États-Unis en novembre en près de 40 ans.

Le Centre spatial Kennedy a annoncé sur son Twitter nourrir Depuis mardi, il est “dans le statut HURICON III et continue de se préparer à la tempête imminente en prenant des précautions prudentes avec tous nos programmes, activités et travailleurs avant la tempête”.

Les préparatifs de HURICON III comprennent “la sécurisation des installations, des biens et de l’équipement” ainsi que le déploiement d’une équipe de secours, qui est un personnel prêt à fournir une évaluation initiale des dommages après l’ouragan.

La fusée SLS a été mise de côté pendant des semaines après que des problèmes de fuite de carburant ont entravé les deux premières tentatives de lancement, puis l’ouragan Ian est arrivé en Floride, forçant la fusée à quitter la rampe de lancement en septembre.

Les responsables de la NASA ont renvoyé la fusée sur la rampe de lancement la semaine dernière dans le but de travailler à une troisième tentative de lancement le 14 novembre. On ne sait pas comment ou si la tempête affectera ces plans.

L’objectif global du programme Artemis de la NASA est de ramener des humains sur la Lune pour la première fois en un demi-siècle. Et la mission Artemis I – qui devrait être la première d’une longue série – mettra au sol, testera la fusée et le vaisseau spatial et tous leurs sous-systèmes pour s’assurer qu’ils sont suffisamment sûrs pour que les astronautes puissent voler vers la lune et revenir.

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