Elon Musk n’a aucune idée de ce qu’il fait sur Twitter

Elon Musk l’applaudit. L’homme le plus riche du monde a annoncé des changements massifs au cours des deux semaines qui ont suivi son embauche en tant que chef Twit par le géant de la technologie de San Francisco. Et d’après sa performance de mercredi, il semble qu’il règne sur son nouveau royaume en se basant uniquement sur l’ego et les divagations des gars de la réplique qui ont caressé sa célébrité.

Au cours de la “mairie” de l’espace Twitter de mercredi matin organisée par le vice-président de Twitter, Robin Wheeler – l’une des premières fois que Musk a parlé de Twitter en public et à l’improviste – il a réitéré deux choses : qu’il se déplace rapidement, et il va détruire des choses. (Choc.)

“Nous ne sommes pas stupides par aspiration, mais nous faisons des choses stupides”, a-t-il déclaré. « Si nous n’essayons pas des actions audacieuses, comment pouvons-nous apporter de grandes améliorations ? Nous devons être aventureux ici et ensuite nous pouvons faire d’énormes sauts et apporter des améliorations radicales, mais elles comportent des risques, donc la clé est d’être très agile. Lorsque nous faisons un geste stupide, nous le corrigeons rapidement. C’est ce qui compte vraiment.

C’est clair: même dans ce cadre d’entretien de softball, Musk a l’énergie et la présence d’un étudiant de première année à l’université qui le rate lors d’une présentation en classe. Il n’était pas préparé aux questions sur les annonceurs et sur la façon de traiter les acteurs de mauvaise foi sur Twitter. “Si rien d’autre”, a-t-il déclaré, “je suis un technologue et je peux accélérer la technologie et c’est ce que vous voyez sur Twitter.”

Il a été interrogé sur la renaissance de Vine, le soi-disant “conseil de modération du contenu” et l’ouverture de la vérification des chèques bleus aux “agriculteurs” et d’autres décisions qu’il a prises en tant que chef Twit. Apparemment sans plan clair en tête, Musk a demandé à plusieurs reprises aux personnes qui l’entouraient des suggestions.

Lorsque le PDG de l’Interactive Advertising Bureau, David Cohen, a été interrogé sur la manière dont le conseil serait mis en place, par exemple, Musk a répondu : « C’est une question difficile à répondre ; il nous faudra quelques mois pour mettre cela en place. Puis il a demandé : « Si vous avez des idées, que pensez-vous que nous devrions faire ? (Cohen a répondu qu’il mettrait la conversation hors ligne.)

Ce n’est pas une bonne réponse, surtout si vous essayez de convaincre Cohen – le chef d’un important groupe de défense des annonceurs – que l’avenir de la modération de contenu pour les annonceurs et les utilisateurs s’annonce prometteur sur Twitter. Pour apaiser leurs inquiétudes, Musk a suggéré que les marques et les dirigeants devraient simplement utiliser Twitter et voir par eux-mêmes que cela s’est amélioré.



Au cours de son explication du système déroutant de vérification des chèques bleus – auquel vous n’aurez besoin que d’un “téléphone, d’une carte de crédit et de 8 dollars par mois” pour y accéder, a-t-il déclaré – il n’a pas approfondi la manière dont le site serait surveillé. et contrôler les mauvais acteurs sur la plateforme. “S’il y a usurpation d’identité, fraude, tromperie, nous suspendrons activement les comptes”, a-t-il expliqué, parlant des trolls racistes et des diffuseurs de désinformation comme s’il s’agissait de David Copperfields. (Il a également déclaré que les marques devaient payer pour être sur Twitter, mais a plaisanté en disant qu’il paierait la facture si elles ne voulaient vraiment pas payer.)

Après quelques secondes, il a dit : “Peut-être que c’était une décision stupide mais nous verrons.”

Mais peut-être la chose la plus accablante de toutes : malgré toutes ses promesses de changer Twitter pour de bon, rien n’a changé à ce sujet ; il est juste en train de ruiner son achat impulsif de 44 milliards de dollars. Le conseil de modération de contenu dont il est si fier est encore dans des mois. Un élément de modération du contenu qu’il a introduit semble protéger sa fierté. La vérification a été lancée mercredi après-midi sans aucun changement pour les utilisateurs qui l’ont, et les gens l’utilisent déjà pour se faire passer pour d’autres utilisateurs.

Malgré les promesses selon lesquelles Twitter a “réduit la récente flambée de comportements nuisibles”, la désinformation électorale s’est répandue mardi. L’autre fonctionnalité Twitter lancée pendant son mandat – la coche “officielle” mercredi pour faire la distinction entre les chèques bleus payés et les chèques bleus réguliers – a été “tuée” peu après deux heures sur ordre de Musk.

Toute cette génialité de se déplacer rapidement et de casser des choses n’a entraîné aucun changement tangible dans la fonctionnalité de Twitter; il vient de quitter le personnel et les divisions clés du site et, ce faisant, a rendu le site moins fonctionnel pour les personnes qui s’y trouvaient déjà.

Il n’a clairement aucune stratégie réelle au milieu de ce naufrage d’une acquisition, mais au moins Musk sait qui blâmer.

“Si quelque chose ne va pas”, a-t-il dit, “c’est de ma faute parce que la responsabilité m’a arrêté.”

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