L’image “Smiling Sun” de la NASA rappelle la menace du vent solaire | Nouvelles intelligentes

Les taches sombres sur la photo du soleil capturée par le Solar Dynamics Observatory de la NASA sont un trio de trous coronaux.
NASA/GSFC/SDO

Sur une photo de la NASA qui a fait le tour des réseaux sociaux la semaine dernière, le soleil a semblé sourire à la caméra.

L’image, prise par le satellite Solar Dynamics Observatory de l’agence spatiale, est partagé sur l’un des comptes Twitter de la NASA. Les utilisateurs des médias sociaux ont comparé le motif du visage heureux à une citrouille d’Halloween, un lion et même le visage du bébé soleil de l’émission pour enfants. Télétubbiesrapports Le veilleurMaya Yang.

Bien sûr, ce n’est pas vraiment une image ringard du soleil : “Visibles à la lumière ultraviolette, ces taches sombres sur le soleil sont connues sous le nom de trous coronaux et sont des régions où le vent solaire rapide souffle dans l’espace”, a écrit la NASA dans un tweet. .

Les trous coronaux sont plus froids et moins denses par rapport au plasma qui les entoure. “Parce qu’ils sont si sombres et parce que nous les regardons dans le rayonnement ultraviolet, qui est invisible à l’œil, le [NASA satellite] ils sont considérés comme des trous noirs”, a déclaré Brian Keating, astrophysicien à l’Université de Californie à San Diego. Poste de Washingtonde María Luisa Paul.

Mais malgré leur apparence amicale, les trous coronaux font un peu peur, car ce type d’activité solaire a le potentiel d’affecter les télécommunications et d’autres services essentiels sur Terre.

Des trous coronaux peuvent se former n’importe où sur le soleil à tout moment, mais ils sont plus fréquents pendant le minimum solaire ou les périodes de moindre activité pendant le cycle de 11 ans du soleil.

Ces régions sombres ont un champ magnétique ouvert et unipolaire qui permet au vent solaire – un flux constant de protons, d’électrons et d’autres particules chargées du soleil – de s’échapper plus facilement dans l’espace. Ce flux rapide de particules est suffisamment puissant pour atteindre la Terre, mais le champ magnétique de notre planète agit comme un bouclier pour dévier la majeure partie de l’activité du vent solaire.

Cependant, ces événements peuvent perturber notre environnement, rapporte Jackie Wattles de CNN. Le vent peut entraîner des tempêtes géomagnétiques ou une diminution rapide de la force du champ magnétique terrestre. Ces tempêtes vont des événements mineurs G1 aux graves G5, qui peuvent “perturber l’alimentation et d’autres systèmes sur Terre tout en affectant également les opérations des engins spatiaux”, écrit Li Cohen pour CBS News. Une telle diminution de la force du champ magnétique terrestre dure environ 6 à 12 heures, puis le champ se rétablit progressivement sur plusieurs jours, selon la NASA.

En raison du “sourire” du soleil, le Space Weather Prediction Center de la NOAA a émis une veille de tempête géomagnétique mineure, avertissant que les trous coronaux “devraient améliorer et perturber l’environnement du vent solaire et conduire à des conditions instables, avec une chance pour des niveaux actifs. et une légère chance de tempêtes G1.

Ces événements induits par le soleil ont le pouvoir de “provoquer des anomalies et de perturber les commodités modernes sur lesquelles nous comptons”, telles que les télécommunications et le GPS, selon le National Weather Service.

Keating a dit au Poste que de violents orages géomagnétiques peuvent également provoquer des pannes de courant en endommageant le réseau électrique. Le dernier d’entre eux à affecter de manière significative la Terre a été l’événement Carrington de 1859, qui a mis le feu à plusieurs stations télégraphiques – et quelque chose de similaire est susceptible de se reproduire, a-t-il déclaré à la publication.

“Les scientifiques s’attendent à ce que cela se produise en moyenne, avec un pourcentage de probabilité, chaque année, et nous avons depuis longtemps esquivé toutes ces balles magnétiques”, a déclaré Keating dans Poste. “[A similar event now] peut être vraiment effrayant, et les conséquences peuvent être encore plus dramatiques, en particulier dans notre société actuelle dépendante de la technologie.”

Du bon côté, les perturbations de ces tempêtes dans le champ magnétique terrestre entraînent une visibilité accrue des aurores boréales dans les régions plus au sud, au point que des aurores peuvent apparaître en Floride et au Texas dans des cas extrêmes, selon CBS News. Cependant, c’est probablement pour le mieux que la NASA continue de ne signaler aucune tempête géomagnétique parmi eux. Twitter.

Ce n’est pas la première fois que le soleil est photographié en train de sourire – en 2013, la NASA a capturé un autre “sourire” solaire produit à partir de trous coronaux, et en 2014, l’agence spatiale a capturé une photo de ce qu’elle appelle le “Pumpkin Sun”, où il était actif. les régions de l’étoile qui émettent plus de lumière et d’énergie lui donnent l’apparence d’une citrouille-lanterne.

Le Solar Dynamics Observatory de la NASA, une mission spatiale lancée en 2010, a capturé ces images et l’image actuelle. En étudiant la météo, le satellite cherche à mieux comprendre la relation entre le soleil et la Terre.

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