L’Inde peut-elle apaiser les malheurs de l’iPhone d’Apple en Chine ? – DW – 11/09/2022

La Chine a été l’épine dorsale de la domination technologique d’Apple pendant la majeure partie des deux décennies. Depuis l’iPod en 2001, les sous-traitants chinois fabriquent désormais plus de 90 % des produits du géant américain de la technologie. Le propre miracle économique de la Chine l’a également privée d’un marché de la classe moyenne en plein essor pour les iPhones d’Apple et d’autres appareils qui représentent désormais un cinquième de ses revenus mondiaux.

Mais les tensions commerciales et géopolitiques, ainsi que la politique chinoise zéro COVID, ont occulté un partenariat New York Times décrit comme un « modèle commercial offrant le meilleur des deux mondes » où les produits conçus aux États-Unis sont fabriqués à moindre coût en Chine.

Les principaux partenaires de production d’Apple ont récemment annoncé qu’ils transféraient une partie de la production d’iPhone en Inde, profitant d’un programme incitatif mis en place par le gouvernement du Premier ministre indien Narendra Modi. Cette décision verra rapidement environ 5% des smartphones de la société fabriqués dans le pays d’Asie du Sud, contre 3% actuellement.

Les mesures prises par Pegatron Corp et Foxconn – le principal partenaire de fabrication d’Apple – sont largement considérées comme un signe de frustration croissante face aux blocages draconiens du COVID à Pékin, malgré de faibles taux d’infection, et tandis que d’autres parties du monde ont rouvert leurs économies.

Foxconn, dont le siège est à Taïwan, est le plus grand partenaire de fabrication sous contrat d’ApplePhoto : David Chang/dpa/photo alliance

Le verrouillage de Zhengzhou a frappé la production d’iPhone

Les derniers contrôles de virus ont frappé la principale usine de Foxconn à Zhengzhou, dans le centre de la Chine. L’installation, qui emploie environ 200 000 personnes, a mis en place des opérations dites en boucle fermée, où le personnel vit sur place, isolé de la communauté au sens large. Foxconn, le plus grand employeur privé de Chine, a été contraint d’offrir des primes pour attirer les travailleurs, qui ont fui l’usine pour éviter les barrières étroites.

Apple a déclaré que Zhengzhou “fonctionnait à une capacité considérablement réduite” et a averti les clients des attentes plus longues pour son dernier modèle de smartphone, l’iPhone 14. Le dernier trimestre de l’année est généralement une période chargée pour des entreprises comme Foxconn alors qu’elles augmentent leur production. avant le rush des fêtes de fin d’année.

La société d’études de marché TrendForce a déclaré la semaine dernière que les taux d’utilisation des capacités de Zhengzhou étaient désormais de 70 %, tandis que Ming-Chi Kuo, analyste chez TF International Securities, a écrit sur Twitter la semaine dernière que plus de 10 % de la capacité de production mondiale d’iPhone a été affectée par le confinement actuel.

L’Inde en profitera mais combien ?

Dans un nouveau billet cette semaine, il a prédit une croissance de 150 % d’une année sur l’autre des iPhones fabriqués par Foxconn en Inde l’année prochaine, ajoutant que l’objectif à moyen/long terme est d'”expédier 40 à 45 % des iPhones depuis l’Inde”. .”

Déplacer la production d’Apple en Inde – et dans une moindre mesure au Vietnam – peut être plus facile à dire qu’à faire en raison des vastes réseaux logistiques qui soutiennent les installations chinoises, a déclaré Ivan Lam, analyste principal chez Counterpoint Research, basé à Hong Kong, dans DW.

“Ces chaînes d’approvisionnement ne sont pas seulement construites autour des fabricants mais aussi des fournisseurs de composants. Il n’est pas facile de construire la fabrication en Inde si vous n’avez pas de fabricants de composants à proximité. Foxconn devra toujours expédier des pièces en Inde, donc cela n’en vaut peut-être pas la peine. en termes d’échelle.”

Lam a déclaré qu’il faudra également du temps à l’Inde pour développer la même expertise dans la fabrication de modèles avancés comme l’iPhone. Foxconn a formé des millions de travailleurs en Chine au lieu de dizaines de milliers en Inde et a réalisé des investissements importants dans la modernisation de ses installations en Chine, a-t-il ajouté.

La politique COVID de la Chine nuit à son économie

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Les nuages ​​d’orage géopolitiques incitent à repenser

COVID n’est pas la seule menace pour l’histoire d’amour de longue date d’Apple avec la plus grande économie d’Asie. La guerre commerciale prolongée entre les États-Unis et la Chine ainsi que la menace de Pékin de reprendre par la force l’île de Taïwan – que la Chine considère comme faisant partie de son territoire – obligent le géant de la technologie à repenser ses priorités dans sa fabrication.

Le mois dernier, le département américain du Commerce a effectivement bloqué un accord entre Apple et le fabricant chinois de puces mémoire YMTC pour fournir des composants pour l’iPhone 14.

“Apple a découvert que c’est la géopolitique qui détermine les modèles économiques, et non l’inverse”, a déclaré Matthew Turpin, spécialiste de la politique américaine envers la Chine. New York Times. “L’ensemble des risques dans la chaîne d’approvisionnement crée un véritable passif pour eux.”

La croissance des ventes d’Apple en Chine a également été affectée par un ralentissement économique majeur. Les ventes des quatre nouveaux modèles d’iPhone 14 ont chuté de près d’un tiers au cours de leurs 38 premiers jours sur le marché, a rapporté Bloomberg News la semaine dernière, comparant des données similaires à celles de l’iPhone 13.

Des clients chinois découvrent le nouvel iPhone 14 dans un magasin Apple à Wuhan le 16 octobre 2022
Les ventes du nouvel iPhone 14 d’Apple sont nettement inférieures en Chine à celles de ses 13 modèles précédentsImage : Getty Images

Apple peut-il compter sur les plans de croissance de la Chine ?

Comme la plupart des multinationales, Apple attend la prochaine décision du président chinois Xi Jinping pour stimuler la croissance économique. Xi, qui se prépare pour un troisième mandat sans précédent l’année prochaine, a cherché à freiner les excès économiques du pays par une politique de prospérité commune, visant à redistribuer davantage de richesses aux pauvres. .

Il a détruit le secteur technologique en plein essor de la Chine et provoqué un krach immobilier qui a fait chuter les prix des appartements de 20 à 30 %.

Malgré les vents contraires actuels, l’analyste Apple de Bank of America, Wamsi Mohan, ne s’attend pas à un “découplage rapide” de la Chine.

“Alors qu’Apple reste indirectement un employeur majeur en Chine et entretient des liens étroits avec les gouvernements municipaux, provinciaux et centraux, nous nous attendons à ce qu’Apple continue à naviguer dans les courants croisés américano-chinois comme ils l’ont si bien fait ces dernières années, ” il. dit DW.

Édité par : Uwe Hessler

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