Prend ça! La NBA accélère grâce à de nouvelles règles.

La NBA joue vite. Le rythme de la ligue au cours des dernières saisons a atteint son plus haut niveau depuis les années 1980, mais même cela n’est pas assez rapide.

Une petite stratégie ralentit ce rythme et prive les fans du jeu le plus excitant du sport : la prise de faute. Les joueurs de la ligue commettent intentionnellement des fautes sur les joueurs pour arrêter les pauses rapides, neutralisant les opportunités sur le terrain. La NBA a donc introduit une nouvelle règle qui pénalise les fautes commises cette saison. Après seulement trois semaines supplémentaires de jeu, la règle atteint déjà l’effet escompté, s’intégrant de manière transparente pour être un ajout bienvenu au statu quo accepté.

Lors de conversations au cours des premières semaines de la nouvelle saison, les joueurs et les entraîneurs ont exprimé une approbation quasi unanime.

“Je pense que c’est bon pour le match”, a déclaré le garde des Pacers Tyrese Haliburton. «Je pense que c’est ce que les fans paient pour voir; ils paient pour voir du basket à un rythme effréné.

Au cours de la saison 2017-18, les équipes ont commis une moyenne combinée de 0,32 fautes par match (sans compter les fautes intentionnelles à la fin des matchs), selon Kevin Pelton d’ESPN. Mais la faute de prise – également connue sous le nom de “faute d’Euro” en raison de sa forte présence dans le jeu international – est devenue démesurée à mesure qu’elle se répandait dans la ligue : en 2021-22, il y avait en moyenne 1,4 fautes de prise par match, un augmentation de 332 pour cent en seulement quatre saisons.

“Il est temps de [take fouls] aller », a déclaré l’attaquant des 76ers Georges Niang. “Le jeu devient désordonné. Les gars commettent une faute quand le ballon est parti. C’est comme si vous jouiez à l’extérieur, les gars essayant d’éviter les autres gars sur la pause rapide.”

Ainsi, la nouvelle règle – importée de la G League, où elle est en vigueur depuis 2018-19 – a ajouté une pénalité conçue pour faire réfléchir les joueurs à deux fois avant d’arrêter une attaque de transition avec une faute intentionnelle. Désormais, au lieu de simplement recevoir le ballon sur la ligne de touche après la faute (comme c’est le cas avec d’autres fautes courantes), l’équipe piratée peut choisir n’importe quel joueur pour tirer un lancer franc, puis recevoir une possession. Aujourd’hui, écrit Pelton, “Une faute de transition coûte aux équipes en moyenne 1,89 points.” (La ligue a obtenu en moyenne 1,08 points par possession après des fautes sans tir la saison dernière et a tiré 81% sur des lancers francs techniques : 1,08 + 0,81 = 1,89.) . la faute n’en vaut plus la peine.

Les défenseurs ont réagi de manière appropriée et la NBA est revenue au volume de fautes à faible prise qu’elle avait avant la récente augmentation. Au cours des trois semaines de la saison régulière 2022-23, une analyse des données play-by-play par NBA Advanced Stats montre que les équipes commettent 0,33 fautes de transition combinées par match.

Ce volume suggère que la règle fonctionne comme prévu. En ce qui concerne les résultats de second ordre : Jusqu’à présent cette saison, les équipes ont en moyenne 14,4 points de rupture rapide par match, selon NBA Advanced Stats. Ce n’est pas un saut énorme, mais c’est le nombre le plus élevé au cours des trois premières semaines de la saison depuis au moins une décennie. Au cours des 10 dernières saisons, les équipes de cette séquence ont en moyenne 13,1 points de rupture rapide par match.

De plus, sur tous les jeux de transition, selon Cleaning the Glass, les équipes marquent en moyenne 1,26 points par match. C’est l’efficacité de transfert la plus élevée de toutes les saisons dans la base de données CtG.

Éliminer de près les fautes de tir aide non seulement les équipes à convertir plus facilement les opportunités de contre-attaque ; cela peut également les inspirer à pousser plus fort et à trouver plus d’opportunités de pause rapide en premier lieu. “Si vous obtenez un rebond et que vous courez, les adversaires ne vous encrasseront probablement pas”, a déclaré le gardien des Bulls Goran Dragic. “Alors tu dois en profiter.”

Comme il est encore tôt, il y a encore des problèmes à régler à l’approche de la saison. Les joueurs doivent consciemment se rappeler à l’occasion qu’ils ne peuvent plus simplement tendre la main et arrêter une pause rapide; regardez n’importe quel match de la NBA un soir donné, et vous pourriez voir un défenseur commencer à se précipiter pour une faute, pour ensuite reculer en se souvenant de la nouvelle règle. “J’ai des moments où je retourne la balle et je veux avoir quelqu’un, mais il faut y penser”, a admis Haliburton.

Il y a également eu une certaine forme de désaccord sur ce qui constitue une faute de prise, par opposition à une portée régulière. Kyle Lowry et Anthony Edwards ont récolté des fautes techniques contestant la décision de prise de faute. Et de nombreux entraîneurs se sont plaints des appels récemment allés à l’encontre de leurs joueurs. Par exemple, après que Joel Embiid ait été pénalisé pour une faute lors d’un récent match contre les Raptors, Doc Rivers a déclaré: «Selon la loi, il a traversé son corps pour atteindre, et il a quand même reçu une faute. J’aime la règle; Je suis juste contrarié que ce soit un appel au jugement.

“Je pense que pour nous tous”, a prédit l’entraîneur des Cavaliers JB Bickerstaff, “il va falloir un certain temps pour se calibrer.”

Le nouveau garde vedette de Bickerstaff, Donovan Mitchell, a été sifflé pour une faute au début du deuxième match de la saison des Cavaliers à Chicago, bien que Bickerstaff ait déclaré qu’il pensait que Mitchell “avait joué sur le ballon”. Mitchell a accepté par la suite, affirmant qu’il avait tenté un vol légitime, bien qu’il ait également admis que briser la pratique consistant à tirer automatiquement des fautes prendrait du temps.

« Je viens d’une organisation où nous faisons cela tout le temps ; nous avons probablement mené la ligue », a déclaré Mitchell en riant. En fait, le Jazz a enregistré de loin les fautes les plus commises de la ligue la saison dernière presque deux par match—Mitchell compte pour 31 lui-même et se classe deuxième de la ligue. Maintenant avec les Cavaliers, il est à égalité en tête de tous les temps, mais n’a que deux fautes au total.

Mitchell est l’un des nombreux joueurs qui ont mentionné que l’arrêt de l’opportunité de transition d’un adversaire n’est pas la seule raison pour laquelle il a été victime d’une faute dans le passé ; ils ont également eu droit à une pause pendant que les arbitres réinitialisaient le jeu depuis la ligne de touche. « Si vous êtes fatigué et avez besoin de repos, vous voulez absolument commettre une faute. Nous avons fait beaucoup dans l’Utah », a déclaré Mitchell. Cette approche sournoise n’en vaut plus la peine.

Il y a des premières preuves que les joueurs s’adaptent, même dans un petit échantillon. Les matchs d’octobre ont compté en moyenne 0,37 fautes, mais ce nombre est tombé à 0,27 par match jusqu’en novembre. Il n’y a pas eu de match avec plusieurs fautes depuis le 26 octobre.

Dans l’ensemble, la règle semble être bien conçue, avec des considérations qui comblent dès le départ certaines lacunes potentielles. La règle s’applique même si l’équipe offensive n’a pas commencé à déplacer le ballon sur le terrain. Plusieurs fautes de prise cette saison ont été sifflées lorsqu’un joueur est accidentellement entré en contact alors qu’il poursuivait une balle lâche ou un long rebond, mais c’est le prix à payer pour empêcher un défenseur de commettre une faute pour arrêter une opportunité de transition avant même qu’elle ne commence.

La règle s’applique également aux fautes commises contre peu importe joueur offensif, même s’il n’est pas celui qui gère le ballon. Cette clarification est la raison pour laquelle Mike Conley a été pénalisé loin du ballon le mois dernier.

Une échappatoire perçue demeure cependant et pourrait annuler certains des gains de la règle si les joueurs réussissaient mieux à cacher leurs intentions néfastes. C’est parce que les fautes commises lors d’un “jeu légitime sur le ballon” restent une faute personnelle standard (indépendamment du fait que la faute s’est produite lors d’un jeu de rupture rapide) et ne sont pas soumises à la pénalité accrue en vertu des nouvelles règles”, comme le dit la ligue. communiqué de presse a expliqué le changement.

En d’autres termes, il y a encore de la place pour l’artisanat et l’esprit de jeu lorsque vous essayez de ralentir une pause rapide adverse. “Tu dois être prudent. Vous pouvez toujours l’utiliser [the strategy] allez juste pour le ballon », a déclaré Dragic, ajoutant:« Vous savez comment sont tous les joueurs de la NBA. Essayez de trouver ces trous.”

Dragic apporte une vision nuancée de la nouvelle règle, et la raison pour laquelle je dis cela est juste à proximité réunis au-dessus. Le meneur de jeu vétéran a dit avec un sourire : “Je suis un peu divisé parce que, vous savez, je viens d’Europe. C’est un jeu intelligent si vous êtes plus en transition et que vous allez juste faire une faute.

Cependant, il reconnaît également que la règle a du sens pour l’esprit du sport et apprécie sa capacité à stimuler la production offensive. Un coéquipier avec un casier à côté de Dragic a accepté.

“Quand les garçons [committing take fouls], arrêtez de jouer, les fans ne veulent pas venir ici et voir ça », a déclaré l’ailier des Bulls Javonte Green. Mais il ne veut pas que la nouvelle règle s’applique uniquement aux produits de divertissement, a-t-il ajouté. “C’est aussi pour nous. Nous pouvons donc sortir et obtenir des seaux faciles.”

Statistiques jusqu’à mardi.

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