Elon Musk aux prises avec les finances de Twitter alors que les dirigeants quittent

Twitter a subi jeudi un exode de ses dirigeants restants alors que son nouveau propriétaire milliardaire, Elon Musk, a averti que la faillite était une possibilité alors qu’il luttait pour contrôler les finances de la plateforme.

Dans l’un des jours les plus douloureux pour Twitter depuis que Musk a conclu son achat de 44 milliards de dollars de la société de médias sociaux il y a deux semaines, son responsable de la confiance et de la sécurité, Yoel Roth, a démissionné, selon deux personnes proches de la situation.

Roth est devenu l’un des leaders les plus fiables de Musk après que le chef de Tesla a licencié plus de la moitié des 7 500 employés de Twitter la semaine dernière, et a joué un rôle déterminant dans les tentatives de rassurer les annonceurs méfiants sur le fait que le contenu toxique n’est pas écrasant sur la plate-forme.

La responsable de la sécurité de l’information de Twitter, Lea Kissner, et le responsable de la protection de la vie privée, Damien Kieran, ont tous deux annoncé leurs départs jeudi, tandis que le responsable de la conformité de Twitter est également parti, selon une personne proche du dossier. Robin Wheeler, qui dirigeait l’équipe de vente d’annonces de Twitter, a également quitté l’entreprise, selon plusieurs médias.

Par ailleurs, lors d’une réunion à main levée avec plusieurs ingénieurs jeudi, Musk a averti que l’entreprise pourrait avoir un flux de trésorerie net négatif de plusieurs milliards de dollars, ajoutant que la faillite n’était pas hors de question, selon une personne proche du dossier. . Les commentaires ont d’abord été rapportés par The Information.

“Honnêtement, c’est comme le chaos”, a déclaré un membre du personnel, qui a ajouté de toutes les mains : “C’est juste le chaos.”

Le flux de fuites couronne deux semaines tumultueuses pour Twitter, alors que les inquiétudes grandissent quant à la sécurité de ses données et au respect des politiques de confidentialité, en particulier compte tenu de la rapidité avec laquelle la plateforme a déployé plusieurs fonctionnalités depuis que Musk a pris le relais.

La Federal Trade Commission des États-Unis, l’un des principaux régulateurs de la protection des consommateurs, a déclaré jeudi qu’elle “surveillait les développements récents sur Twitter avec une profonde inquiétude”. Twitter a signé un décret de consentement strict en 2011 promettant de mieux protéger les données des utilisateurs, que le régulateur continue de superviser.

“Aucun PDG ou entreprise n’est au-dessus de la loi, et les entreprises doivent suivre nos décrets de consentement”, a ajouté la FTC. “Notre décret de consentement révisé nous donne de nouveaux outils pour assurer la conformité, et nous sommes prêts à les utiliser.”

Par ailleurs, un avocat de l’entreprise a averti sur la chaîne Slack de l’entreprise que Musk adoptait une attitude cavalière à l’égard des réglementations en matière de confidentialité et que l’entreprise risquait potentiellement une lourde amende de la part de la FTC, selon un rapport de Une personne qui a consulté le message a confirmé The Bord. .

Au-delà des préoccupations réglementaires, Musk, un “absolutiste de la liberté d’expression” autoproclamé, fait face à une bataille difficile pour relancer l’activité en difficulté de Twitter.

Ce vendredi, il a mis en garde contre une “énorme baisse des revenus” alors que de grandes marques telles que General Motors, Mondelez et Carlsberg ont suspendu leurs dépenses sur la plate-forme au milieu des inquiétudes suscitées par ses plans pour assouplir la modération du contenu.

Il fait également face à 1 milliard de dollars de paiements d’intérêts annuels après avoir chargé l’entreprise d’une dette de 13 milliards de dollars pour l’aider à financer son rachat de l’entreprise.

Pendant ce temps, les tentatives de Musk pour ouvrir de nouvelles sources de revenus se sont heurtées à des obstacles. Le lancement de Twitter Blue, un service d’abonnement premium au prix de 7,99 $ par mois, qui comprend un “chèque bleu” auparavant réservé aux utilisateurs, marques et célébrités de haut niveau, a déjà donné lieu à plusieurs tentatives d’usurpation d’identité. Eli Lily s’excuser “à ceux qui ont reçu un message frauduleux d’un faux compte Lilly” indiquant que le fabricant de médicaments offrait de l’insuline gratuite.

Les critiques ont averti que le passage à l’ancien modèle de chèque bleu aliénera également les personnalités populaires que Twitter doit apporter à son public.

Musk s’est adressé au personnel de Twitter jeudi pour la première fois dans un e-mail, vu par le Financial Times, avertissant que la plate-forme de médias sociaux avait besoin de “travailler dur” au bureau pour redresser la situation.

Il a ajouté qu’il supprimait la politique de travail à domicile et obligeait le personnel à travailler 40 heures au bureau par semaine, dans un changement significatif de ses pratiques de travail.

Lors de la réunion générale de jeudi, Musk a ajouté que ne pas entrer dans le bureau serait considéré comme la même chose que de remettre sa démission, a déclaré l’une des personnes. Les départs ont été signalés pour la première fois par The Verge et Platformer.

Twitter n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

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